Verdad, Inspiración, Esperanza

La verdadera historia detrás de Blancanieves y los siete enanitos

Simone Jonker trabajó en NTD Inspired durante dos años. Escribió artículos light e historias inspiradoras.
Published: 16 de noviembre de 2021
Captura de pantalla de Blancanieves del tráiler de la reedición de 1958 de la película Blancanieves y los siete enanitos. (Imagen: Walt Disney a través de Wikimedia Commons Dominio público)

Se necesita un narrador talentoso para tejer un cuento de hadas que cautive, desconcierte y eleve. Para ayudar a los jóvenes a afrontar mejor los desafíos y paradojas de la vida, las historias crean impresiones duraderas que pueden recordar intuitivamente a medida que crecen. Los cuentos y mitos populares a menudo se basan en personas y eventos reales y están destinados a ser una descripción precisa de la vida cotidiana en la sociedad en la que fueron escritos.

Muchas historias reales pueden ser horribles e incluir torturas, asesinatos y otros actos atroces. A medida que se transmiten oralmente de generación en generación, algunos componentes cambian con el tiempo, desdibujando la trama original y convirtiéndolos en cuentos de hadas.

Los hermanos Grimm

Conocidos por su trabajo en cuentos de hadas, Jakob y Wilhelm Grimm fueron profesores del siglo XIX que recopilaron historias de amas de casa de clase media, conocidos e incluso campesinos antes de transferirlas al texto impreso. Para vender libros, los escritores tenían que suavizar las duras realidades y hacerlas más agradables. Al estudiar los cuentos clásicos, en particular los del maestro narrador francés Charles Perrault, los hermanos desarrollaron un estilo y una voz que el mundo adoptó.

Los cuentos de hadas de Grimm se clasifican como quizás la colección más influyente de folclore europeo jamás publicada y ha sido traducida a muchos idiomas.

Los hermanos Grimm, autores de la que quizá sea la colección más influyente del folclore europeo, que recogieron de diversas fuentes orales y las refinaron. (Imagen: Hermann Biow vía Wikimedia Commons Public Domain)

Blancanieves y los siete enanitos es un cuento de hadas clásico basado en tradiciones orales, en el que a menudo se olvidaban la moral y los principios, más que los acontecimientos mismos; sin embargo, mantuvieron el principio universal de que se recompensa el bien y se castiga el mal; dando a los justos un rayo de esperanza sin importar cuán desesperada pueda parecer la situación. 

Blancanieves de Disney

La película comienza con la apertura de un libro: «Había una vez una encantadora princesita llamada Blancanieves».

A la madrastra de Blancanieves (la reina) le preocupaba que la belleza de Blancanieves algún día sobrepasara la suya. Así que la vistió con harapos e hizo que la princesa sirviera de sirvienta de fregadero. Cada día, la vanidosa Reina consultaba su espejo: ‘Espejo mágico en la pared, ¿quién es la más bella de todas?’ Mientras el espejo respondiera que ella era la más bella, Blancanieves estaba a salvo de los crueles celos de la reina. 

Un día cuando la reina le pregunta al espejo, ‘¿Quién es la más bella de todas?’ El espejo respondió: ‘Famosa es tu belleza, Majestad. Pero he aquí, veo una hermosa doncella. Los harapos no pueden ocultar su gentil gracia. Ay, ella es más hermosa que tú.

La Reina pregunta el nombre de su rival, y el espejo mágico dice: “Labios rojos como la rosa. Cabello negro como el ébano. Piel blanca como la nieve». ¡La reina entonces sabe que es Blancanieves!

Ella le dice a un cazador que le lleve el corazón de Blancanieves. Gracias a la compasión del cazador, Blancanieves escapa y los siete enanos la ocultan en su casa en el bosque. La reina vuelve a consultar el espejo: ‘Espejo mágico en la pared, ¿quién es ahora la más bella de todas? El espejo responde: «Sobre las séptimas colinas enjoyadas, más allá de la séptima caída, reside Blancanieves, la más hermosa de todas».

Enloquecida por los celos, la Reina se transforma en una anciana vendedora y viaja a la cabaña en el bosque de Blancanieves, atrayéndola con una «manzana de los deseos». Blancanieves se come la fruta envenenada y entra en coma. Los enanos se turnan para cuidarla en un ataúd de cristal. Un apuesto príncipe que pasa ve a Blancanieves y se enamora… El príncipe se inclina para darle el primer beso del amor y… el hechizo se rompe.

No hay duda de que «Blancanieves y los siete enanos» es una ficción; sin embargo, investigaciones recientes han demostrado que el antiguo cuento de hadas puede estar basado en una de las historias de la vida, o en una combinación de ellas.

María Sophia von Erthal

Se cree que Blancanieves se inspiró en Maria Sophia von Erthal. Nació en Lohr Bamberg, Main, a unos 100 km al oeste de Bamberg, en el sur de Alemania, el 25 de junio de 1725. La historia gira en torno a una hermosa joven que se crió en un castillo. Aunque técnicamente no era una princesa, María Sofía fue descrita en las memorias familiares como «un ángel de misericordia y bondad» y recordada en el corazón de la gente «por ser» caritativa con los pobres y los que sufren».

Su padre, Philipp Christoph von und zu Erthal, era el representante local del Príncipe Elector de Mainz. Tras la muerte de la madre biológica de María Sofía en 1738, su padre se volvió a casar. Claudia Elisabeth von Reichenstein, la madrastra, era la fuerza dominante en el castillo y usó su nuevo poder en beneficio de sus hijos de su matrimonio anterior. 

Según la tradición, Von Erthal le entregó a su novia un regalo espectacular poco antes de su matrimonio: un «espejo mágico». Tenía 1,6 metros de altura y estaba adornado con tallas y adornos elaborados. El espejo, que todavía se puede ver hoy en el Museo Spessart en el castillo de Lohr, Stuttgart, donde residía la madrastra de María Sofía, se conoce como «El espejo parlante». El espejo fue creado alrededor de 1720 por la propia firma de von Erthal «Mirror Manufacture», en Alemania. Curiosamente, el espejo del museo tiene la inscripción «Amour propre» (francés para «orgullo»)

La vida de María Sofía estaba bajo el constante escrutinio de su tiránica madrastra, pero no se parecía en nada a lo que retrata el cuento de hadas. Aunque no hay evidencia de que un cazador intentara asesinar a Maria Sophia, está claro que su vida no habría sido fácil. Presumiblemente, la dura realidad de la vida de María Sofía bajo esta mujer fue reformulada como un cuento de hadas por los hermanos Grimm. No se sabe si había o no enanos en su vida en ese momento, pero estaban las minas cercanas de Beiber, que, según los informes, solo empleaban «machos de pequeña estatura». Se dice que el aterrador bosque que aparece en el cuento de hadas se basa en un bosque en las afueras de Lohr, que era conocido por ser el hogar de animales salvajes y posibles ladrones que esperaban a que las víctimas desprevenidas se salieran del camino.

Blancanieves y los siete enanitos fue la primera película animada de Disney, lanzada originalmente a los cines por RKO Radio Pictures el 8 de febrero de 1938. Los siete enanos, que pueden haberse basado en mineros reales de pequeña estatura, se muestran en esta captura de pantalla del tráiler de 1937. . Imagen: Walt Disney Productions a través de Wikimedia Commons Dominio público)

Se dice que Blancanieves corrió a través de siete colinas antes de llegar a la cabaña de los siete enanos en la historia de los hermanos Grimm; los enanos trabajaban en una mina, y en realidad hay una mina abandonada en las afueras de Lohr a la que se puede llegar caminando por siete colinas.

Para aquellos interesados ​​en los orígenes de la manzana envenenada, Lohr tiene una gran cantidad de huertos, y se dice que María puede identificar la planta de la que se puede haber originado el supuesto veneno: la solanácea mortal o Atropa belladonna

Sin embargo, la verdadera María Sofía murió en 1796 a la edad de 71 años en un convento. Si hubo un príncipe que la salvó del envenenamiento en su juventud, no está en esta cuenta. Está enterrada en Bamberg, a solo 50 kilómetros de donde vivían los hermanos Grimm, según el director del museo, Holger Kempkens.

Margarete Von Waldeck

Se dice en su libro de 1994 Schneewittchen: Marchen or Wahrheit? (Blancanieves: ¿es un cuento de hadas?), El académico alemán Eckhard Sander afirma que Blancanieves se inspiró en Margarete Von Waldeck, una noble bávara del siglo XVI.

La malvada reina puede estar basada en Katharina von Hatzfeld, madrastra de la joven y encantadora Margarete von Waldeck. En la foto, a Katharina no le agradaba su hijastra, sin embargo, si lo intentó o no, no logró matarla, ya que ella murió primero. (Imagen: Hermann tom Ring a través de Wikimedia Commons Dominio público)

En 1549, Katharina de Hatzfeld, la madrastra de Margarete, obligó a la joven de dieciséis años, que fue descrita como sorprendentemente hermosa, a mudarse a Wildungen, Bruselas. Después de conocer al príncipe Felipe II de España, se convirtió en su amante, para gran disgusto y consternación de su madrastra. Aparentemente, la perspectiva de que Margarete se convirtiera en princesa era demasiado para su entrometida madrastra y el padre de Felipe, el rey de España, que consideraba un matrimonio entre los dos como políticamente indeseable.

Se dispusieron espías españoles para envenenar a la joven belleza y poner fin al romance. El uso de veneno para eliminar a Margaret está corroborado por el testamento que hizo justo antes de su muerte, escrito con letra frenética, mostrando indicios de muerte por envenenamiento.

Si bien no se sabe si von Waldeck fue envenenado o asesinado, su madrastra no fue directamente responsable, ya que murió antes que la niña.

Los paralelismos entre la vida de Margarete von Waldeck y el mito de Blancanieves incluyen no solo su notable belleza, la celosa madrastra y la muerte envenenada; Margarete creció en Bad Wildungen, donde su hermano operaba una mina de cobre atendida por niños hambrientos, a quienes apodaban «enanos».