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El director ejecutivo de Barclays envió 1200 correos electrónicos a Epstein con palabras clave como «Blancanieves»

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Published: 15 de noviembre de 2021
Jes Staley llega a Downing Street para una reunión en Londres el 11 de enero de 2018 (Imagen: TOLGA AKMEN / AFP a través de Getty Images).

Jes Staley, el exdirector ejecutivo de Barclays supuestamente intercambió 1.200 correos electrónicos con el delincuente sexual y financiero Jeffrey Epstein durante un período de cuatro años. Los correos electrónicos incluían frases como «Blancanieves», cuyo significado aún no está claro. Epstein fue arrestado en 2019 por cargos de tráfico sexual de menores. Supuestamente se suicidó ese año en agosto mientras estaba en prisión.

La información sobre la carta fue filtrada al Financial Times (FT) por personas familiarizadas con la correspondencia entre Staley y Epstein. Los correos electrónicos entre los dos hombres aún no se han hecho públicos. Según FT, muchos de los correos electrónicos se enviaron entre 2008 y 2012. Este intercambio de emails demostró que los dos hombres tenían una relación cercana. El término “Blancanieves” fue escrito en un mensaje que se refería a una conversación previa que los dos tuvieron en persona.

«Queremos dejar expresamente claro que nuestro cliente no estuvo involucrado en ninguno de los presuntos crímenes cometidos por el Sr. Epstein, y que el Sr. Staley nunca usó palabras clave en ninguna comunicación con el Sr. Epstein», dijo Kathleen Harris, una de las abogadas de Staley, al medio de comunicación.

El informe de FT se produce pocos días después de que Staley renunciara al cargo de director ejecutivo de Barclays. En 2019, la Autoridad de Regulación Prudencial (PRA) del Reino Unido y la Autoridad de Conducta Financiera (FCA) comenzaron a investigar los vínculos entre Staley y Epstein. El 29 de octubre de 2021, Barclays tuvo conocimiento de los hallazgos iniciales de la investigación.

En un comunicado el 1 de noviembre, Barclays anunció que Staley dejaría el cargo ya que planea impugnar los hallazgos de la investigación. El informe no menciona que Staley estaba al tanto de los crímenes cometidos por Epstein, dijo el banco. En 2019, Barclays había apoyado a Staley en medio de conversaciones sobre su participación con Epstein. Sin embargo los informes de PRA y FCA han cambiado las cosas. Los detalles del informe no se han hecho públicos.

Susannah Streeter, analista de inversiones senior de Hargreaves Lansdown, cree que el informe fue muy crítico con Staley. El foco de la investigación no fue el papel de Staley en Barclays, sino su puesto anterior en JP Morgan y su relación con Epstein. Había conocido a Epstein mientras trabajaba en el banco de Wall Street.

«Aunque los detalles son limitados, parece que los reguladores creen que hubo una clara falta de transparencia sobre esta relación… Se entiende que el Sr. Staley impugnará las conclusiones, y claramente la junta quiere distanciar a Barclays de lo que podría ser un proceso prolongado», le dijo Streeter a la BBC

El año pasado, Staley dijo que lamenta profundamente tener «cualquier relación» con Epstein dado «lo que sabemos ahora». Sin embargo, Staley había permanecido en contacto con Epstein durante siete años después de que fue condenado por solicitar la prostitución a un menor en 2008. Es más, cuando Epstein estaba en la cárcel, Staley lo visitó.

Según los informes, los inversores de Barclays están enojados por la forma en que el banco ha manejado el problema. El año pasado, Barclays afirmó que Staley había sido transparente sobre su relación con Epstein. La junta decidió apoyarlo y rechazó su oferta de renuncia. Pero con los últimos desarrollos, la decisión de Barclays de respaldar a Staley podría volver a perseguirlos. 

«[La junta directiva] no sale de esto pareciendo fuerte y en control de los acontecimientos… En este momento no puedo decir si la decisión del consejo fue razonable sobre la base de las pruebas que tenían en ese momento o si lo que ha salido a la luz desde entonces debería haber sido identificado por ellos también», dijo un accionista de los diez principales del banco a The Telegraph.

Un portavoz que representa a Staley dijo que tiene la intención de impugnar los hallazgos del informe. Barclays continuará pagando a Staley hasta el próximo octubre, incluidos £ 2,4 millones (3,22 millones de dólares) en salario fijo y £ 120.000 (160.978 dólares) como pensión y otros beneficios.