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Suspenden por 36 días a una niña que desafía el mandato de mascarillas en una escuela de Florida

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 12 de noviembre de 2021
Las familias protestan por los mandatos de máscaras antes de la reunión de la Junta Escolar del Condado de Hillsborough celebrada el 27 de julio de 2021 en Tampa, Florida. Fiona Lashells, de 8 años, fue suspendida por 36 días y le dijeron que tendría que repetir el segundo grado porque se negó a usar una máscara después de que el gobernador Ron DeSantis emitiera una Orden Ejecutiva que prohibía los mandatos en las escuelas públicas. (Imagen: Octavio Jones / Getty Images)

Una niña de Florida, que se negó a cumplir con el mandato de mascarilla obligatoria del condado de Palm Beach, fue suspendida durante 36 días y será obligada a repetir el segundo grado, según los informes. 

Tampa Free Press (TFP) cubrió la historia, que ha sido una saga en curso desde finales de agosto. Fiona Lashells, de 8 años, fue descrita en el artículo por su madre Bailey como «una niña a la que le encantan las cosas típicas que hacen los niños de su edad: hacer manualidades, dibujar, hacer joyas, pintar y divertirse».

Bailey fue citada señalando que «Fiona ha cambiado un poco sus prioridades y está en una misión para recuperar, no sólo sus derechos, sino los derechos constitucionales de todos los niños estadounidenses de la autoritaria junta escolar que está siendo operada por un experto financiero que no tiene ningún conocimiento de cómo dirigir con seguridad y eficacia el décimo distrito escolar más grande de Estados Unidos».

El artículo dice que el 31 de agosto, Fiona fue disciplinada por primera vez por la escuela al ser obligada a almorzar sola en un pasillo.

Tras negarse a someterse a las presiones y a las represalias, la alumna de segundo grado fue sancionada con una suspensión extraescolar de 36 días. Bailey dijo que la escuela llevó la represalia un paso más allá cuando a su hija «se le dijo recientemente, después de completar todas las tareas que su profesor le pidió, que no sólo estará suspendida en 2º grado, sino que no habrá manera de que pueda ponerse al día, según su profesor».

Mientras que los comentarios de los Lashells pueden, a primera vista, parecer los de un “antimascarillas” extremo, el New York Post informó que el Gobernador Ron DeSantis firmó una orden ejecutiva que prohíbe la obligatoriedad de las mascarillas en las escuelas públicas desde julio.

Tampa Free Press señaló al condado de Palm Beach como «uno de los bastiones más fuertemente demócratas del estado» y se refiere al miembro de la Junta Escolar Alexandria Ayala como «uno de los principales animadores de las mascarillas obligatorias”.

En un tuit de agosto, Ayala calificó el fallo de un juez de Tallahassee contra la orden ejecutiva de DeSantis como  «¡una victoria para la seguridad de los estudiantes/maestros!» 

«Este fallo afirma que tenemos derechos constitucionales como miembros de la junta para implementar políticas de mascarillas», dijo.

Ayala también tomó la iniciativa contra DeSantis en una apelación al Secretario de Educación Miguel Cardona y fue autora de un artículo de opinión en el Fort Lauderdale Sun-Sentinel donde calificó al uso racional de mascarillas como «peligroso e irresponsable.»

En el artículo, Alexandria Ayala justificó sus razones como arraigadas en la protección de los niños, “como consejo escolar, tenemos el deber de hacer todo lo que esté en nuestro alcance para hacer de las escuelas el entorno más seguro posible… En este momento, hay demasiadas variables desconocidas en esta pandemia para que la falta de restricciones sea la ley del país.» 

TFP cuestionó a Ayala después de que la Junta de Desarrollo Empresarial del Condado de Palm Beach celebrara una gala de etiqueta en la que el miembro de la Junta fue fotografiado de pie, hombro con hombro, con otras diez personas, sin una sola mascarilla a la vista.

Un artículo del 5 de noviembre de ABC señaló que no solo otro juez había apoyado la orden ejecutiva de DeSantis cuando se presentaron desafíos legales de los distritos escolares más pequeños, sino que el Estado «comenzó a deducir una cantidad equivalente a un mes de salario de los miembros de la junta escolar en los condados que desafiaron la prohibición del mandato de mascarillas», además de recortar la financiación a los distritos, los cuales solo reciben el aporte del paquete de infraestructura de la administración Biden.

Un artículo del 2 de noviembre de Fox News enlazaba a un vídeo de YouTube en el que se veía a Fiona explicando sus razones para no llevar mascarilla, que fue rápidamente censurado por «violar las normas comunitarias de YouTube».

El 3 de noviembre, Fiona apareció en un segmento televisado de Fox & Friends junto al gobernador DeSantis, donde tuvo la libertad de hablar: «No llevo mascarilla porque la tocas y tienes gérmenes en las manos. Y luego te la pones en la cara y respiras todos los gérmenes».

DeSantis abordó el desafío del Condado de Palm Beach a su orden ejecutiva sobre los mandatos de mascarilla, «hemos tenido muchos litigios desde entonces. Afortunadamente, estamos ganando muchos de estos casos», y prometió reforzar la legislación.

Cuando los comentaristas le preguntaron a Fiona sobre sus sentimientos al saber que tendría que repetir el segundo grado, respondió: “No me siento bien con eso, y no quiero repetir el año porque realicé la mayor parte de las tareas escolares en casa”.

DeSantis comentó: «No están siguiendo la ley de Florida. Los miembros de la Junta Escolar que desafían la ley de la Florida, muchos de ellos forman una cohorte alrededor de los ‘sin mascarilla’ en situaciones como la de Fiona… y de este modo forzar a un niño a no asistir a la escuela por mucho tiempo, eso es totalmente inaceptable «.

El gobernador se comprometió a “brindar recursos a los padres” contra las Juntas Escolares que desafían los derechos de los niños.

Fiona se dirigió a la Junta Escolar del Condado de Palm Beach el 3 de noviembre después de su aparición en Fox, donde dijo: «Él [DeSantis] les dijo que dejaran de hacer lo que me están haciendo. Es ilegal… Voy a seguir defendiendo lo que creo, y nada va a hacerme cambiar de opinión. Eso no es justo. Sigo teniendo derecho a no llevar una mascarilla, y no voy a llevarla».

«Estoy haciendo esto por otros niños, no sólo por mí», dijo, expresando su deseo de que «todos ustedes vayan a la cárcel por hacerme esto».

Al final, Fiona se dirigió a un directivo de la Junta y comenzó a decir «quiero decir que apestas, pero…» y fue interrumpida cuando un miembro de la Junta gritó «¡Apaga el micrófono!», lo que provocó abucheos del público.

En el canal de YouTube StandUpForFiona, se publicó una entrevista con la niña. Ella comentó sobre su encuentro con DeSantis y la oportunidad que tuvo de defenderse ante el Consejo Escolar, dijo «me divertí mucho ese día.”

«Creo que lo recordaré siempre».

Cuando Bailey le preguntó a Fiona si tenía algo más que decir, ella reafirmó con decisión: «Sí. Estoy haciendo esto por otros niños, y no sólo por mí».

En el vídeo, Bailey dice que Fiona puede volver a la escuela el 15 de noviembre, sólo porque la Junta decidió flexibilizar el decreto de mascarilla obligatoria.