Verdad, Inspiración, Esperanza

Las fábulas oceánicas del vikingo Gudrid Thorbjarnardóttir, el ‘viajero lejano’

Darren es un aspirante a escritor que desea compartir o crear historias para el mundo. Es un fanático de Star Wars y un aficionado a la historia. Encuentra temas agradables, reconfortantes o interesantes en cualquier medio escrito.
Published: 12 de noviembre de 2021
Estatua de Gudrid Thorbjarnardottir en Laugarbrekka en el oeste de Islandia, el lugar de nacimiento de Gudrid. (Imagen: Gbuchana a través de la estatua de Gudrid commémoWikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

Si bien a Cristóbal Colón se le atribuyó en una época el «descubrimiento» de la América ya poblada, las expediciones vikingas al Nuevo Mundo se llevaron a cabo siglos antes de que los españoles pusieran un pie en las exuberantes islas tropicales del Caribe, y en un tiempo antes de que los barcos de vela del tamaño de una fragata se convirtieran en el norma para la exploración y el dominio marítimos.

Una de las historias más destacadas presenta a Leif Erikson, o como se le conoce más comúnmente, «Erik el Rojo», el explorador vikingo que navegó hacia lo que su gente llamaba Vinland, la «tierra del vino». Las historias compartidas de sus aventuras narran una época antes de que Estados Unidos subiera al escenario mundial.

Junto a Erik el Rojo, un individuo menos conocido dejó su huella como una de las pocas exploradoras que navegó por el Atlántico. Sus relatos de liderazgo en tiempos de conflicto se han inscrito en el folclore y los mitos vikingos hasta el día de hoy.

Los diferentes cuentos de Gudrid

Gudrid Thorbjarnardóttir era una mujer vikinga que navegó con su marido y una pequeña tripulación a Vinland (actual Canadá), que recibió su nombre por sus penínsulas siempre verdes. Viviendo y explorando Terranova y más allá, realizó ocho cruces sobre el Atlántico y viajó más lejos ningún otro vikingo, llegando hasta Roma.

La historia de Gudrid se cuenta en dos sagas distintas de Vinland; la Saga de los groenlandeses y la Saga de Erik el Rojo, donde los relatos difieren un poco.

En La saga de los groenlandeses, Gudrid era una mujer pobre con una «apariencia llamativa y sabia», que se encontró arrastrada a la orilla mientras viajaba a Groenlandia. En La saga de Erik el Rojo, ella era una persona rica que desafió los inviernos de Groenlandia en su camino a Vinland.

Independientemente de las discrepancias, hay mucho de sólido y consistente en los relatos.

Gudrid nació en la península de Snæfellsnes en Islandia a finales del siglo X antes de viajar con su padre, Thorbjorn, a Groenlandia a los 15 años. Los dos fueron acompañados por Erik, un alborotador que estaba en proceso de formar un nuevo asentamiento vikingo. Gudrid estaba casada con el hijo menor de Erik, Thorstein, hermano de Erik el Rojo. 

Según La saga de los groenlandeses, Thorstein hizo su viaje hacia el Nuevo Mundo, y se cree que Gudrid lo siguió. En ambos relatos, la pareja no pudo llegar a Vinland y se vio obligada a mudarse a Groenlandia antes del invierno.

Fiordo y montañas del suroeste de Groenlandia. Aunque la parte sur del territorio recibe algo de vegetación verde en los meses de verano, Groenlandia es, en su mayor parte, un lugar nevado y helado. (Imagen: NASA Goddard Photo and Video a través de Flickr CC BY 2.0)

La saga de los groenlandeses sostiene que Gudrid y su esposo naufragaron en Groenlandia antes de que fueran rescatados por el hijo de Erik el Rojo, Leif el Afortunado. Frente a los vientos abrasadores del gélido invierno, quienes acompañaban a Gudrid, incluido su esposo, comenzaron a morir de enfermedad. A pesar de las muertes, Gudrid continuó con sus viajes.

Según La saga de Erik el Rojo, Gudrid no tenía a su esposo con ella cuando viajó a Groenlandia, ni naufragó. Cuando llegó, la isla se enfrentaba a una hambruna. Para salvar la vida de los colonos, Gudrid participó en un ritual pagano con una vidente llamada Thorbjorg, a pesar de que era cristiana. 

La vidente le dijo: «de ti descenderá una línea larga y digna, y sobre todas las ramas de esa familia brillará un rayo brillante».

Después de que Thorstein murió de una plaga, su fantasma se quedó con Gudrid para decirle “que su destino [sería] grandioso”, lo que la llevó a regresar al asentamiento de Groenlandia. Allí, a los 17 años, Gudrid se casó con un comerciante islandés llamado Thorfinn Karlsefni, cuyo nombre significa «las hechuras de un hombre».

Con Thorfinn a su lado, Gudrid hizo su viaje al Nuevo Mundo, donde dio a luz a un hijo llamado Snorri; quien, de ser cierto, sería el primer bebé europeo nacido en el continente norteamericano. 

Tres años después, la familia regresó a casa. Mientras que una saga habla de una parada rápida en Noruega, ambas sagas hablan del regreso de Gudrid a Islandia, en una granja llamada Glaumbær (ahora un sitio protegido propiedad del Museo Nacional de Islandia).

La saga de los groenlandeses relata las crónicas de la vida de Gudrid después de sus desgarradores capítulos en Groenlandia. A los 40 o 50 años, hizo una peregrinación a Roma casi en su totalidad a pie. Luego regresó a Glaumbær como una «monja y reclusa», aunque los eruditos no están seguros de cómo era una monja vikinga en el siglo XI.

Un constructor de barcos posa con su última creación. Los barcos vikingos eran bastante pequeños en comparación con los barcos posteriores que cruzaron el océano. (Imagen: Hans S a través de Flickr CC BY-ND 2.0)

La historia de Gudrid se consolida como una leyenda en ambas sagas. La saga de los groenlandeses la describe como si supiera «bien cómo comportarse entre extraños». Esto parece estar probado en la interacción de Gudrid con una mujer indígena norteamericana. A partir de ahí, se convirtió en matriarca para que otros islandeses siguieran sus pasos.

La saga de Erik el Rojo la describe como la «mujer más bella», con una voz melodiosa. Su papel en la saga ha sido tan vital que también se ha sabido que se llama La saga de Gudrid. 

En su hogar natal de Laugarbrekka en el oeste de Islandia, se puede encontrar una escultura del célebre explorador en la que Gudrid se para sobre la cabeza de un dragón que forma la proa de su pequeño bote, llevando a Snorri en su hombro mientras mira los mares ante ella.

En su casa natal de Laugarbrekka, en el oeste de Islandia, se puede encontrar una escultura del célebre explorador en la que Gudrid está de pie sobre una cabeza de dragón que forma la proa de su pequeña embarcación, llevando a Snorri al hombro mientras observa los mares que tiene ante sí.

¿La verdad?

Al igual que con innumerables textos y cuentos antiguos, estas historias tienden a volverse borrosas con el tiempo, dejando que los historiadores cuestionen los detalles. Los cuentos medievales incluirían elementos sobrenaturales como fantasmas, dragones, brujas y otras fuerzas míticas, y las sagas de Gudrid no fueron una excepción. 

Sin embargo, las sagas incluyen referencias a hechos y figuras documentados, como los nombres de reyes y reinas, batallas reales, asentamientos y ciudades. “[Las sagas] pretenden presentar algún tipo de verdad”, escribió el académico Lans Lonnorth.

Nancy Marie Brown, autora de una biografía de 2007 sobre Gudrid titulada The Far Traveler: Voyages of a Viking Woman, cree que buscar la verosimilitud del relato en lugar de toda la verdad es un «barómetro mucho mejor para comprobar la veracidad de las historias».

Ambas sagas de Gudrid se transmitieron oralmente durante dos siglos antes de que finalmente fueran narradas en el siglo XIII. Si los cuentos escritos se hubieran vuelto demasiado inverosímiles, aquellos familiarizados con los personajes retratados probablemente habrían dicho algo en contra de ellos.

Además, Brown y otros estudiosos creen que algunas partes de las historias se basan en hechos reales, a pesar de la presencia de elementos sobrenaturales. Los arqueólogos también han afirmado haber desenterrado la última casa Glaumbær de Gudrid en Islandia, ofreciendo esperanzas de que la arqueología pueda ayudar a verificar las historias.

L’Anse aux Meadows, ubicado en Terranova, es el único asentamiento vikingo conocido en América del Norte, habiendo servido como escenario de exploración hacia el sur. La datación por carbono ha situado la fundación del asentamiento alrededor del año 1000 d.C., aproximadamente al mismo tiempo que Erik el Rojo y Gudrid en el Nuevo Mundo.

La genealogía también ve el paso de la historia a otros autores y descendientes de Gudrid.

Incluso con nuevos hallazgos de diferentes campos de investigación, todavía hay más preguntas que respuestas; sin embargo, hay pocas dudas sobre la influencia que tuvo Gudrid y la perseverancia que mostró en sus arduas aventuras en la exploración.