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Macron amenaza con una «guerra comercial» con el Reino Unido por una disputa pesquera

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Published: 4 de noviembre de 2021
El primer ministro británico, Boris Johnson, saluda al presidente francés, Emmanuel Macron, cuando llega para asistir a la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático COP26 en Glasgow, Escocia, el 1 de noviembre de 2021. - La COP26, que se celebrará del 31 de octubre al 12 de noviembre en Glasgow, será la más grande. sobre el clima desde la cumbre de París de 2015 y se considera crucial para establecer objetivos de emisiones mundiales para frenar el calentamiento global, así como para afianzar otros compromisos clave. (Imagen: ALASTAIR GRANT / POOL / AFP a través de Getty Images)

El 1 de noviembre, el presidente francés Emmanuel Macron lanzó una advertencia al Reino Unido, declarando que Francia haría amenazas al estilo de la guerra comercial a Gran Bretaña si esta no cede a las demandas de los franceses sobre las licencias de pesca.

Si bien ha habido esperanzas de que Gran Bretaña y Francia alivien las tensiones, hasta ahora no hubo mucho progreso.

Escalada en el canal

El 1 de enero de 2021 entró en vigor un sistema de licencias en virtud del Acuerdo de Comercio y Cooperación (TCA) para los buques pesqueros que rige el acceso de la Unión Europea (UE) a las aguas del Reino Unido y viceversa. Promete a los buques pesqueros británicos una mayor proporción de pescado de sus propias aguas, y parte de la participación anterior de la UE se entregará en un «período de ajuste» que se espera que dure hasta 2026.

Sin embargo, el gobierno francés ha informado que el Reino Unido solo ha emitido la mitad de las licencias de pesca disponibles, a pesar de la insistencia de Gran Bretaña de que el 98% de los barcos de la UE han solicitado la entrada en aguas del Reino Unido.

La disputa comercial comenzó el 28 de octubre, cuando se produjo una disputa de pesca entre el Reino Unido y Francia. 

París amenazó con prohibir la pesca británica en puertos vitales, y amenazó con imponer controles de importación en el comercio a través del Canal, así como con cortar la energía a la Isla de Jersey, en caso de que el primer ministro británico Boris Johnson no permitiera más licencias para que los arrastreros franceses operen en aguas británicas.

Londres ha afirmado que no hay registros de barcos pesqueros británicos en la región dada antes del Brexit y, por lo tanto, «no tienen derecho a acceder a las lucrativas pesquerías».

“Las medidas amenazadas no parecen ser compatibles con el acuerdo de comercio y cooperación y el derecho internacional más amplio y, si se llevan a cabo, se cumplirán con una respuesta adecuada y calibrada. Transmitiremos nuestras preocupaciones a la Comisión de la UE y al gobierno francés».

Las tensiones aumentaron aún más cuando una carta filtrada del primer ministro francés, Jean Castex, decía que Gran Bretaña debería ser castigada por su salida de la UE, afirmando que la salida era «más dañina que permanecer». 

Esta carta ha suscitado algunas creencias dentro del gobierno británico de que la UE no está negociando de «buena fe» de conformidad con el protocolo de Irlanda del Norte, que ha establecido controles fronterizos de mercancías entre la provincia y el resto de la nación insular. Estos controles, a su vez, han perturbado el comercio dentro del Reino Unido, que culminó en escasez de alimentos y protestas en Irlanda del Norte.

El 1 de noviembre, un arrastrero de vieiras británico llamado Cornelis fue detenido en el puerto de Le Havre, luego de que los franceses informaran que no tenía una licencia válida. El propietario del barco Macduff Shellfish dijo que su barco estaba «pescando legalmente vieiras en aguas francesas», alegando que fue utilizado como «otro peón en la disputa en curso entre el Reino Unido y Francia» sobre las licencias de pesca posteriores al Brexit.

Francia ha calculado que, a partir de 2019, más de una cuarta parte de las exportaciones de productos del mar británicos han ascendido a 561,1 millones de libras esterlinas o 764,7 millones de dólares estadounidenses.

Enfrentamiento político

En respuesta a las amenazas, un portavoz del gobierno del Reino Unido dijo: «Las amenazas de Francia son decepcionantes y desproporcionadas, y no son lo que esperaríamos de un aliado y socio cercano».

Lord David Frost comentó: «Es muy decepcionante que Francia haya sentido la necesidad de hacer amenazas a última hora de esta noche contra la industria pesquera del Reino Unido y, aparentemente, los comerciantes en general».

También espera que la opinión expresada en la carta del primer ministro francés «no se tenga más ampliamente en la UE», afirmando que el Reino Unido puede tener que dar lugar a procedimientos legales en virtud del acuerdo Brexit.

Boris Johnson es el anfitrión de la cumbre climática COP26 de las Naciones Unidas esta semana y no quiere que la fila de pesca arruine la reunión con las economías más grandes del mundo.

Macron y Johnson se reunieron en una cumbre del G20 en Roma, donde intercambiaron un «golpe de puño simulado y combativo», pero parecían no haberse comunicado cuando se reunieron con los otros líderes.

“Hemos estado buscando trabajar con el gobierno francés para emitir más licencias de pesca. Estamos listos para continuar con ese trabajo ”, declaró un portavoz de Johnson.

Una fuente diplomática francesa dijo a Reuters que Macron también deseaba reparar la relación entre Francia y Gran Bretaña.

«El presidente está a favor de calmar las cosas, pero al mismo tiempo no puede fingir que los británicos no están incumpliendo los compromisos que asumieron», dijo la fuente.

Sin embargo, Macron todavía promete imponer medidas si el Reino Unido no responde al problema en cuestión.

Macron se enfrenta a unas elecciones en abril del próximo año en las que espera un nuevo mandato como presidente de Francia. Debido a esto, algunos funcionarios británicos dicen que está buscando mejorar su imagen, pero otros diplomáticos europeos también han notado señales similares de Johnson para los partidarios del Brexit.

El secretario de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales, George Eustice, advirtió que el Reino Unido tendría que tomar represalias si los franceses continúan con sus amenazas de bloquear los barcos pesqueros británicos.

«Dos pueden jugar en ese juego», dijo.

Preocupaciones de los pescadores

Mientras aumentan las tensiones políticas, la industria pesquera de ambos lados puede enfrentar graves consecuencias.

Durante la detención del Cornelis, el pescador Andre Tesson dijo a The Independent que los barcos británicos no deberían estar pescando en aguas francesas. 

«No es la primera vez.» dijo Tesson, esperando que los dos gobiernos «encontraran una solución». 

“Porque si nosotros de un lado, no podemos pescar del lado inglés, y ellos de un lado vienen y pescan en el nuestro, es natural que después haya algunas repercusiones”.

Philippe Filou, propietario de una tienda de equipos de pesca, dijo que no cree que la situación «terminará bien».

Al otro lado del Canal de la Mancha, los pescadores británicos llevan tiempo descontentos con la incapacidad de su Gobierno para ayudar a impulsar su industria tras el Brexit, afirmando que el TCA «no ha cumplido las promesas de los legisladores sobre el Brexit» y ha dejado al sector pesquero en la estacada.

«El acuerdo fue absolutamente vergonzoso y lamentable, es la única forma de describirlo», dijo David Pesssell, director general de Plymouth Trawler Agents. «Han faltado a su palabra en todos los aspectos».

Después de hablar con NBC News, en 2017, sobre las esperanzas de que Brexit proporcionaría mejoras en la industria pesquera, el pescador de Newquay, Phil Trebilcock, ahora está decepcionado de que el acuerdo comercial haya permitido que algunos barcos extranjeros ingresen a aguas británicas.