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EE. UU. revoca la licencia de China Telecom citando una posible amenaza para la seguridad nacional

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Published: 2 de noviembre de 2021
Estados Unidos le ha dado a China Telecom 60 días para finalizar sus operaciones en el país. (Imagen: lMikeGoad a través de Pixabay)

La Federal Communications Communication (FCC) de EE. UU. votó a favor de revocar la licencia de la subsidiaria de China Telecom en los Estados Unidos, deteniendo así las operaciones de la empresa. La decisión se tomó debido a preocupaciones de seguridad nacional.

Se ha solicitado a China Telecom, la mayor empresa de telecomunicaciones china que opera en los EE. UU., que suspenda sus operaciones en un plazo de 60 días. La compañía ha prestado servicios a clientes en los Estados Unidos durante más de veinte años.

La firma tiene oficinas en Chicago, Los Ángeles, San José, Nueva York, Dallas, Virginia, Herndon y Toronto. Su alcance global se extiende a 110 naciones.

Según la FCC, China Telecom «está sujeta a explotación, influencia y control por parte del gobierno chino y es muy probable que se vea obligada a cumplir con las solicitudes del gobierno chino sin suficientes procedimientos legales sujetos a supervisión judicial independiente».

El hecho de que China Telecom sea propiedad y esté controlada por el Partido Comunista Chino (PCCh) plantea «importantes riesgos para la seguridad nacional y la aplicación de la ley, ya que ofrece oportunidades para que China Telecom Americas, sus entidades matrices y el gobierno chino accedan, almacenen, interrumpan y/o desvíen las comunicaciones estadounidenses, lo que a su vez les permite llevar a cabo espionaje y otras actividades perjudiciales contra Estados Unidos», dijo la FCC.

La agencia también señaló que la conducta de China Telecom hacia la FCC y otras agencias estadounidenses carecía de «franqueza, confiabilidad y confiabilidad». La empresa “violó intencionalmente” dos de las cinco disposiciones establecidas en la Carta de Garantías de 2007 con las agencias del Poder Ejecutivo. 

El cumplimiento de estas disposiciones es una “condición expresa” de las autorizaciones internacionales de la sección 214 de la compañía. La sección 214 asegura que el mercado estadounidense de telecomunicaciones está protegido contra posibles comportamientos anticompetitivos por parte de un operador que tiene dominio del mercado en una nación extranjera.

La compañía china tenía más de 335 millones de suscriptores en todo el mundo en 2019. China Telecom afirma ser el mayor operador de línea fija y banda ancha del mundo y también ha brindado servicios a las instalaciones del gobierno chino que operan en los EE. UU.

En respuesta a la decisión de la FCC, China Telecoms Americas declaró: “La decisión de la FCC es decepcionante. Planeamos buscar todas las opciones disponibles mientras continuamos sirviendo a nuestros clientes».

A principios de este año, la Bolsa de Valores de Nueva York eliminó las acciones de China Mobile Ltd, China Telecom y China Unicom Ltd como resultado de la prohibición de inversiones del expresidente Donald Trump. La bolsa de Hong Kong continúa negociando estas acciones.

Esta no es la primera vez que la FCC destaca la amenaza que representan las empresas chinas que operan en suelo estadounidense. En abril de 2020, las agencias gubernamentales, incluido el Departamento de Justicia, ya habían recomendado que la FCC revocara la licencia de operación de China Telecom en los EE. UU.

En 2020, la FCC clasificó a Huawei Technologies Co y ZTE Corp como amenazas de seguridad para las redes de comunicación de EE. UU.

La decisión impidió a las empresas estadounidenses acceder a fondos gubernamentales por valor de 8.300 millones de dólares para comprar equipos de estas empresas. En consecuencia, la FCC estableció reglas en diciembre para que los operadores con equipos ZTE o Huawei quiten o reemplacen el equipo.