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Biden firma un acuerdo con la UE para reducir los aranceles sobre las importaciones de aluminio y acero

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Published: 1 de noviembre de 2021
El presidente Joe Biden en un discurso de febrero de 2021 (Getty images)

El presidente Joe Biden y la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, anunciaron un acuerdo para levantar los aranceles sobre el acero y el aluminio de la Unión Europea (UE) que se impusieron bajo la administración Trump. A cambio, la UE también eliminará los aranceles sobre una «gama de productos estadounidenses». Biden ha llamado al acuerdo una «nueva era de cooperación transatlántica».

En un comentario realizado el 31 de octubre, Biden dijo que el acuerdo garantizará una industria siderúrgica estadounidense «fuerte y competitiva» durante décadas y generará «empleos sindicales bien pagados» para los estadounidenses. El acuerdo es un «gran avance» que no solo protege la industria y los empleos estadounidenses, sino que también aborda «la amenaza existencial del cambio climático», según el presidente. 

“Esto – estos arreglos, uno, elevarán el aluminio y el acero de EE. UU., que se encuentra entre los mejores aceros del mundo – eso es algo perjudicado en mi nombre; incentivar la reducción de emisiones en uno de los sectores más intensivos en carbono de la economía mundial; restringir el acceso a nuestros mercados de acero sucio de países como China; y contra países que arrojan acero en nuestros mercados, golpeando a nuestros trabajadores y dañándolos gravemente junto con la industria y nuestro medio ambiente”, dijo Biden.

Los aranceles fueron impuestos en 2018 por el presidente Donald Trump. El acero atrajo un arancel del 25 por ciento, mientras que el aluminio recibió un gravamen del 10 por ciento. Los aranceles se impusieron después de una investigación de la Sección 232 que descubrió que los productos extranjeros representaban una amenaza para la seguridad nacional de Estados Unidos.

Algunos países como Corea del Sur, Australia, Brasil, etc. quedaron exentos de los aranceles. Sin embargo, las naciones que estaban sujetas a estos aranceles, incluidos los países de la UE, impusieron aranceles compensatorios a varias importaciones estadounidenses como whisky, mantequilla de maní, jeans y motocicletas. Las exportaciones de whisky de Estados Unidos a la UE cayeron un 37 por ciento tras los aranceles de la UE.

Matt Meenan, director senior de asuntos externos de la Aluminium Association, dijo que esperan conocer los detalles de la propuesta. Expresó su esperanza de que el acuerdo ayude a combatir la «política industrial china injusta» e impulse los empleos del aluminio en Estados Unidos. La asociación representa la mayor parte de la producción de aluminio en Estados Unidos.

Meenan agregó que la Asociación del Aluminio ha «favorecido durante mucho tiempo una eliminación gradual de los aranceles de la Sección 232, en lugar de un contingente arancelario (TRQ), como la mejor manera de resolver la disputa comercial con la Unión Europea».

La secretaria de Comercio de EE. UU., Gina Raimondo, declaró que el acuerdo entre EE. UU. y la UE mantendrá los aranceles del 25 por ciento sobre el acero y el 10 por ciento sobre el aluminio impuestos en virtud de la Sección 232. Sin embargo, Washington ahora permitirá «volúmenes limitados» de metales fabricados en la Unión Europea a los Estados Unidos. Estados libres de impuestos. No se reveló el volumen exacto.

Además, los productos de acero de la UE que recibieron exclusiones del Departamento de Comercio el año pasado disfrutarán de dos años adicionales de beneficios libres de impuestos por encima de las cuotas acordadas. El acuerdo exige que el acero y el aluminio que se exportan a los EE. UU. se produzcan completamente dentro de la Unión Europea. 

En una teleconferencia con funcionarios estadounidenses, Raimondo investigó las importaciones chinas baratas.

“Durante demasiado tiempo, China dirigió su acero barato a los EE. UU. a través de Europa y otros mercados, lo que redujo los precios e hizo que fuera esencialmente imposible para la industria estadounidense del acero y el aluminio competir… Y, por supuesto, al hacerlo, perjudicando a la industria, perjudicando a nuestros trabajadores, por lo que el acuerdo de hoy nos permite permitir que volúmenes limitados de acero ingresen libres de aranceles a los EE. UU. y al mismo tiempo proteger la industria del acero de EE. UU. al garantizar que todo el acero que ingresa a los EE. UU. a través de Europa se produce completamente en Europa”, dijo Raimondo.