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Escuelas de Carolina del Norte racionan los utensilios a medida que empeora la crisis de la cadena de suministro

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Published: 25 de octubre de 2021
Utensilios de plástico se esparcen por un estacionamiento mientras la policía investiga una tienda de comestibles saqueada durante los disturbios generalizados tras la muerte de George Floyd el 31 de mayo de 2020 en Filadelfia, Pensilvania. (Imagen: Mark Makela / Getty Images)

Estados Unidos está lidiando con una crisis de la cadena de suministro, que está afectando varios aspectos de la sociedad. Los contenedores de envío se están acumulando en los puertos, las empresas están preocupadas por sus resultados y la presión inflacionaria está elevando los precios de los productos cotidianos. En Carolina del Norte, New Bern High School ha encargado a los trabajadores de la cafetería que entreguen los utensilios individualmente a cada estudiante.

“Tenemos a los cajeros repartiendo uno por estudiante”, dijo a WITN Lauren Weyand, directora de nutrición del condado de Craven. El condado también enfrenta dificultades para adquirir contenedores y bandejas de almuerzo de cinco compartimentos», dijo. 

“Les pedimos que corten los contenedores para que usen ambos lados. Entonces, el compartimiento cerrado, lo cortan y luego pueden usar ambos lados. Así que durará el doble”, agregó Weyand.

El 7 de octubre, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación publicó datos que muestran que los precios de los alimentos estaban en el nivel más alto de la historia en una década. Como tal, los consumidores se han visto obligados a buscar otras opciones.

Por ejemplo, Weyand declaró que tenían que pensar fuera de la caja con respecto a cumplir con los requisitos alimentarios del condado y ahora han comenzado a adquirir carne directamente de los productores y procesadores dentro de Carolina del Norte.

Los puertos de los EE. UU. están experimentando retrasos, acumulación de contenedores y aumento de los costos de envío. Muchas empresas se encuentran atrapadas en una situación en la que no pueden obtener los bienes que necesitan. Los importadores y minoristas se han visto afectados de manera desproporcionada.

Empresas como Apple, Whirlpool y Peloton han advertido a los consumidores sobre posibles subidas de precios y escasez de productos. Las principales empresas que tienen enormes reservas de efectivo pueden capear la tormenta. Sin embargo, las empresas más pequeñas que dependen de las importaciones deben elegir entre pausar las operaciones o pagar costos de envío mucho más altos por los productos que llegarán después de varios meses en lugar de semanas.

El 18 de octubre, los puertos de Long Beach y Los Ángeles tenían un récord de 157 barcos esperando para atracar y descargar. Entre estos, se informó que 97 barcos eran portacontenedores con carga que podría no llegar al mercado a tiempo para la temporada de compras navideñas.

Kip Louttit, jefe de Marine Exchange, declaró que antes de la pandemia, el número más alto de barcos que habían esperado fuera de los puertos para fondear era de 17.

Con respecto al sector automotriz, las plantas de fabricación están inactivas, a la espera de suministros de componentes clave como los semiconductores. El mismo escenario existe para otros fabricantes estancados sin suficientes suministros para operar sus plantas. Las principales empresas han advertido que artículos como videojuegos, teléfonos inteligentes, bicicletas y más podrían escasear durante la temporada navideña.

La pandemia ha causado estragos en los patrones estándar de oferta y demanda globales. Por ejemplo, la demanda de bienes en los EE. UU. se disparó cuando la economía comenzó a abrirse después de la ola inicial de la pandemia.

Sin embargo, la demanda de productos occidentales en los mercados asiáticos ha continuado siendo moderada porque en gran parte se han cerrado. Esto ha creado un desequilibrio en los flujos de contenedores de envío hacia y desde los EE. UU.

A su vez, los cierres de puertos globales y los cierres de fábricas exacerbaron los problemas, lo que llevó a la actual crisis de la cadena de suministro.

Algunos expertos creen que la situación del suministro podría estar mejorando, dado que las tarifas de transporte marítimo han ido disminuyendo desde septiembre. Sin embargo, también hay indicios de que los factores de estrés de la oferta podrían durar al menos hasta los primeros meses de 2022.