Verdad, Inspiración, Esperanza

Barcos sagrados: las ‘canoas dobles’ de Fiyi

Simone Jonker trabajó en NTD Inspired durante dos años. Escribió artículos light e historias inspiradoras.
Published: 25 de octubre de 2021
El grupo de kava de Fiyi posa junto a una "vaka" o canoa tradicional antes de su viaje a través del Pacífico desde Viaduct Harbour el 13 de abril de 2011 en Auckland, Nueva Zelanda. Impulsado únicamente por el sol y el viento, el viaje de 15.000 millas náuticas hasta Hawái, pasando por la Polinesia Francesa, partirá el 16 de abril, con el objetivo de concienciar sobre problemas medioambientales como la contaminación acústica de los océanos, la acidificación y las aguas anóxicas, al tiempo que se recupera el viaje tradicional por el Pacífico. El viaje se llama "Te Mana o Te Moana", que significa "El espíritu del mar". (Imagen: Phil Walter/Getty Images)

Cuando se menciona la isla tropical de Fiyi, no se suele pensar en canoas dobles o ‘waqa drua’ en fiyiano. En cambio, uno podría imaginarse a los indígenas con faldas de hierba adornadas con trompetas de caracola. O, playas de sándalo blanco suave bajo palmeras ondulantes rodeadas por un océano color aguamarina reluciente, sin mencionar la extraordinaria variedad de vida marina submarina y arrecifes de coral. 

Esta es la hermosa isla paradisíaca tropical de Fiyi, que se encuentra en el corazón del Pacífico Sur, rodeada por 300 islas, aproximadamente a 1.600 km al norte de la costa de Nueva Zelanda.

Como pueblos marineros, el viaje tradicional en canoa era parte de la vida en la mayoría de los grupos de islas del Pacífico tropical en épocas anteriores.

Antes de que Fiyi fuera cristianizada en el siglo XIX, los habitantes de Fiyi creían en muchos dioses. Entre los dioses ancestrales se encontraba Rokolat, el patrón de los carpinteros y constructores de canoas. También era hijo de Degei, el dios más importante de Fiyi. 

Han pasado más de 5.000 años desde que los comerciantes de canoas se establecieron en la isla. Las canoas eran entonces la fuente del sustento de la comunidad. Fueron utilizados para todo, desde el comercio y los viajes hasta la guerra y la lucha contra otras tribus.

Impresión vintage en blanco y negro, que representa una canoa doble o catamarán de Fiyi, con una vela amañada latina, escotillas para entrar en cada casco de canoa y varios hombres en cubierta, publicado en el volumen de John George Wood «Las razas incivilizadas de hombres en todos los países de el mundo, siendo un relato completo de sus modales y costumbres, y de sus características físicas, sociales, mentales, morales y religiosas”, 1877. Cortesía de Internet Archive. (Imagen: Colección Smith / Gado / Getty Images)

Barcos sagrados

Según Canoes of Oceania Volume I: The Canoes of Polynesia, Fiji, and Micronesia, “La canoa doble (wangga ndrua, deletreada waqa drua en fiyiano) fue la embarcación más grande y fina jamás diseñada y construida por nativos de Oceanía antes del contacto con los europeos.

Eran barcos construidos con tablones y fueron construidos ingeniosamente sin metales que medían 30 metros (98 pies) de largo y 5 pies de profundidad (1,5 metros). La doble drua podía transportar a 200 hombres y alcanzaba fácilmente unos quince nudos de navegación con buen viento. Las enormes velas triangulares de estera de pandanus impulsaban la drua. La proa (parte delantera) podía estar en cualquiera de los dos extremos, así que para cambiar de dirección, el aparejo se desplazaba al extremo opuesto de la embarcación.

En una canoa doble, la manga sería de 6 a 8 pies y una persona podría caminar cómodamente en la bodega sin tocar la cubierta. Se dice que «un cerdo se podía asar entero en el lugar de cocción abierto, y la comida y el agua se guardaban fácilmente para un viaje largo, y «en una ocasión, una drua transportó 12 cabezas de ganado en sus bodegas desde la bahía de Natewa, en Vanua Levu, hasta Levuka, un viaje de 120 millas (193 km), y otro llevó en cubierta desde Tailevu hasta Suva un cargamento de maíz embolsado suficiente para cargar el ketch Alarm de 30 toneladas, y el Xerifa con 20 toneladas de carga».

Las paletas de dirección también eran enormes. Una de las más grandes mide 33 pies (10 metros) de largo con una hoja de 14 pies (4,2 m) hasta el hombro y 21 pulgadas de ancho. Las canoas grandes llevaban una en cada extremo porque eran demasiado pesadas para transportarlas al otro lado mientras maniobraban.

La drua como ícono cultural

Carreras de botes de Drua, Fiyi, alrededor de 1920. (Imagen: Escaneo de NYPL / PD-Scan)

La construcción de drua es una forma de arte casi olvidada hoy en día y los orígenes de la construcción de barcos de Fiyi sigue siendo un gran tema de discordia entre los nativos de las islas. 

Llamada Kalia en Tonga y ‘Alia en Samoa, la canoa de doble casco fue hecha de vesi loa (Intsia bijuga), que es una madera dura que se encuentra en las islas de piedra caliza en el grupo de Lau del Sur de Fiyi. Esta madera a menudo se compara con el titanio en términos de dureza. Los cascos se construyeron a partir de numerosos tablones cosidos con magi magi, un cordaje de fibra de cáscara de coco.

Solo dos pequeños artefactos originales de drua parecen haber sobrevivido. Uno, llamado Sema Makawa, se encuentra en el Museo Marítimo de Nueva Zelanda. El segundo es Ratu Finau, en el Museo Fiyi en Suva.

Hoy en día, algunas comunidades han llevado adelante la tradición de la construcción de barcos en forma de versiones más pequeñas de estas canoas, conocidas como camakau, utilizadas principalmente para la pesca.

Recientemente, la Experiencia Drua se ha presentado al público. Organizado por Moala Takouta, Kaiafa Ledua y Setareki Ledua de las islas Lau, Drua Experience ha construido una réplica en miniatura en condiciones de navegar de la canoa Ratu Finau Mara. La canoa realiza excursiones de instrucción desde el puerto de Suva en la capital de Fiyi, Suva.

Independientemente de su origen, los drua de Fiyi fueron, con mucho, los mejores buques de navegación marítima de su tiempo construidos en un esfuerzo de colaboración por los nativos de Oceanía. 

Según sagepub, la naturaleza de la cultura drua requiere una evaluación más profunda de las habilidades de viaje y la historia de Fiyi que la que existe en la literatura actualmente disponible.