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Comunidad argentina donde residen varios famosos es invadida por roedores gigantes

Simone Jonker trabajó en NTD Inspired durante dos años. Escribió artículos light e historias inspiradoras.
Published: 23 de octubre de 2021
Un pequeño grupo de grandes roedores (carpinchos) se reúne para tomar un refrigerio. (Imagen: Pixabay)

Varios argentinos adinerados, incluidos magnates de los negocios y estrellas del fútbol, ​​eligen las villas Nordelta como refugios de lujo para alejarse del ajetreo y el bullicio de la ciudad. Sin embargo, parece que los residentes están siendo puestos a prueba en cuanto a cuánta naturaleza pueden manejar.

Las villas Nordelta fueron construidas en 1999 en la periferia del Delta del Río Paraná al norte de Buenos Aires, originalmente humedales donde el carpincho (Hydrochoerus hydrochaeris) alguna vez vagaba libremente.

Según WSJ, la exclusiva comunidad cerrada ha sido recientemente «invadida por roedores del tamaño de San Bernardo que deambulan por las calles y ensucian prados vírgenes en Argentina», describiéndolos como «mascotas intimidatorias» y provocando demandas para que sean reubicados o castrados. 

En la continuación de la saga Nordelta, es difícil pasar por alto la lucha entre el hombre y el medio ambiente. Los residentes y vecinos no están seguros de qué se puede hacer para resolver la situación. Para cazar roedores, en gran parte de América del Sur se requiere primero obtener permiso de las autoridades ambientales.

Los carpinchos, a veces denominados capibaras, «cerdos de agua» u «orinoca», son enormes, pero esencialmente inofensivos. Estos nativos sudamericanos se parecen a los conejillos de indias gigantes. El carpincho es el único miembro sobreviviente de la familia Hydrochaeridae, que se encuentra en el orden Rodentia, clase Mammalia. 

Dos especies se han extinguido. Las dos especies restantes se limitan principalmente a América del Sur, aunque ahora se encuentra una pequeña cantidad de carpinchos en Florida.  

Según los lugareños de Nordelta, los carpinchos prefieren vivir cerca de propiedades lujosas frente al mar, que representan aproximadamente el 15% de las 3.000 residencias. Se sabe que ciclistas y corredores se reúnen alrededor de los carpinchos que bloquean sus rutas mientras mastican su comida favorita: la hierba.

Opiniones en conflicto

Gustavo Iglesias, un corredor de bienes raíces de 62 años y residente de Nordelta desde hace mucho tiempo, dijo: “No soy anti-carpinchos; quiero rascar su linda barriga como nadie más, y la gente tiene miedo de hacer cualquier cosa. Nadie quiere parecer que está en contra de la naturaleza».

Dijo que cuando su perro fue atacado hace dos años, discutió la posibilidad de reducir la población de carpinchos. Su hija de 36 años, que también reside en Nordelta, se opuso a él.

“¡Ella pensó que yo quería matar a los carpinchos! Al contrario. Me encanta estar con ellos, siempre que haya equilibrio”, dijo.

Adrian Mazza, de 47 años, un guía turístico en un parque nacional dijo: “Me indignó la queja de los residentes de Nordelta. Son los humanos los que invadieron el territorio del carpincho». 

Los animales se pueden encontrar en muchos zoológicos, donde son admirados por su comportamiento amistoso y relajado. A menudo se los conoce como ‘gigantes gentiles’ que se mantienen (aunque ilegalmente) como mascotas.

Un roedor semiacuático, el carpincho menudo se avista en la orilla del agua. (Imagen: Tambako the Jaguar a través de Flickr CC BY-ND 2.0)

Al ser semiacuáticos, los carpinchos se pueden encontrar tomando el sol cerca de lagunas artificiales, donde están protegidos de depredadores naturales como jaguares y caimanes (el lagarto sudamericano). Si bien pueden pesar hasta 175 libras (27 a 79 kg), generalmente son tímidos y dóciles, independientemente de lo imponentes que parezcan. 

Sin embargo, los carpinchos se han considerado durante mucho tiempo una molestia agrícola y se los caza por su piel y carne muy preciadas, que se consideran un manjar en la mayoría de los países de América del Sur.

Un educador de 47 años que no quiso ser nombrado dijo: «Los roedores deberían ser reubicados por el peligro que suponen para los conductores y el daño que causan en el césped y las palmeras. No podemos tener un animal salvaje corriendo por las carreteras principales».

La Sra. Ferreira, una modelo brasileña que vive en Nordelta, compartió una foto de un carpincho sangrando en Twitter, alegando que un vecino con perdigones había disparado al animal. Otro propietario compartió fotos de un carpincho aplastado por un vehículo.

Talia Zamboni, bióloga y ambientalista, se lamentó. «Estas cosas siempre se dividen entre derecha e izquierda, ricos y pobres, y aquí, entre nosotros, se capturan estas pequeñas bestias». Algunos ambientalistas han citado al carpincho en Nordelta como justificación para presionar a los legisladores a buscar una legislación demorada que prohíba el desarrollo en los humedales de Argentina.

Una reciente entrevista radial con Eduardo Costantini, el creador de Nordelta, intentó convencer al pueblo argentino de que no había intenciones de dañar a los animales. También animó a los propietarios a encontrar un método para vivir en paz junto a los carpinchos.

Costantini escribió una publicación en Instagram que decía: «Los carpinchos son criaturas indefensas y adorables que necesitan el cuidado y el amor de todos nosotros». 

Marcelo Canton, un ex periodista que ahora es portavoz de una asociación de vecinos local, dijo que se han presentado varias propuestas a las autoridades gubernamentales. Uno de esos proyectos es el establecimiento de una reserva de carpinchos en 500 acres (200 hectáreas) en Nordelta. Y otros insisten en que los animales deben ser reubicados o castrados.

Durante la pandemia de COVID-19, Canton explicó que ha sido difícil conectarse con las autoridades estatales de vida silvestre. Entonces, mientras esto sucede, la organización ha colocado señales de tráfico que advierten a los automovilistas y ciclistas que estén atentos a los carpinchos.

El vocero dijo: “Fue muy doloroso ver a la gente acusarnos de maltratar a los carpinchos, porque aquí les tenemos mucho respeto. Invertimos mucho dinero para asegurarnos de que estén a salvo».