Los programas de comidas escolares de EE. UU. enfrentan desafíos importantes debido a la crisis de la cadena de suministro

By Jonathan Walker | 6 de diciembre de 2021
A Jonathan le encanta hablar de política, economía y filosofía. Tiene perspectivas únicas sobre todo, lo que lo convierte en una mezcla bastante extraña de liberal-conservador con una veta de pensamiento austriaco independiente.
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Los programas de comidas escolares de Estados Unidos enfrentan desafíos importantes debido a la crisis de la cadena de suministro. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

La crisis de la cadena de suministro ahora está comenzando a afectar las comidas escolares. Los administradores de nutrición en las escuelas están luchando para asegurar los suministros para poder poner comidas saludables en la mesa de los estudiantes.

En Enterprise City Schools en Alabama, los miembros del personal están luchando con la entrega inconsistente de alimentos y suministros relacionados como utensilios y bandejas. En una entrevista con NBC News, Stephanie Dillard, directora de nutrición infantil de Enterprise City Schools, dijo que están experimentando muchos problemas y escasez de mercadería.

“Todas las semanas todo el mundo está conteniendo la respiración, sin saber si vamos a comprar un camión o no porque no sabemos si habrá camioneros o empleados en los almacenes de los distribuidores”, dijo Dillard.

En algunos lugares, las entregas de alimentos se han vuelto extremadamente imprevisibles. Una cocina satélite del distrito escolar de Huron Valley que sirve a las escuelas primarias recibió sólo 35 de las 400 cajas de alimentos que habían pedido. Otro día, la cocina recibió 700 cajas de golpe.

Según Lieling Hwang, subdirector de servicios de nutrición del distrito escolar unificado de Long Beach en California, la interrupción del suministro ha obligado a las escuelas a recortar ciertos artículos. Por ejemplo, los croissants de trigo integral que se usaban para hacer sándwiches de desayuno ya no se ofrecen.

“Las entregas de bienes y alimentos están muy retrasadas. Ahora se necesitan un promedio de ocho semanas para recibir un artículo que antes aparecía en dos o tres semanas… Por lo general, estas entregas también son breves”, dijo Hwang a The Guardian.

En el condado de Martin, el personal de la cafetería tiene dificultades para conseguir suministros de panecillos, bandejas de la cafetería y paquetes de jarabe de arce. En Okeechobee, el pan, la carne de res y el pollo escasean. “Recibimos una pequeña llamada de atención de nuestro distribuidor, quien dijo que nuestra cadena de suministro se pondría peligrosa”, dijo a CBS12 Lisa Bell, Supervisora ​​de Servicios de Alimentos del Condado de Okeechobee.

Entre septiembre de 2018 y mayo de 2019, las escuelas estadounidenses sirvieron un promedio de alrededor de 500 millones de almuerzos por mes. La pandemia ha reducido este número, durante el año escolar actual, viendo solo 330 millones de almuerzos por mes. Las escuelas tienen dificultades para garantizar un suministro constante de comidas adecuadas.

Una encuesta realizada por la Asociación de Nutrición Escolar encontró que al 97 por ciento de sus miembros les preocupa que la pandemia continúe interrumpiendo la cadena de suministro. El grupo representa a fabricantes y profesionales de la industria de servicios alimentarios escolares. 

Otra de las principales preocupaciones de los miembros es encontrar suficientes trabajadores. Algunas empresas de alimentos han dejado de suministrar a las escuelas, mientras que algunos distribuidores han suspendido sus contratos sin avisar.

La crisis que enfrentan los programas de comidas escolares ha atraído la atención del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. «El USDA está adoptando un enfoque práctico para apoyar los programas de comidas escolares, tomando medidas para ayudar a las escuelas a enfrentarse a posibles desafíos y abordando otros problemas que surgen desde todos los ángulos y con todos los recursos disponibles… Estamos comprometidos por el éxito del programa y confiando en su capacidad para servir bien a los niños», dijo el secretario del departamento, Tom Vilsack, en un comunicado.

A fines de septiembre, el departamento anunció $1.5 mil millones en fondos adicionales para ayudar a los programas de comidas escolares a lidiar con la escasez de alimentos. Las exenciones del servicio de comidas que permiten a las escuelas ofrecer comidas gratuitas a los estudiantes se han extendido hasta junio de 2022.