Los efectos de la crisis en la cadena de suministro podrían durar al menos hasta 2023

By Victor Westerkamp | 6 de diciembre de 2021
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Los trabajadores del Banco Regional de Alimentos del Condado de Los Ángeles ayudan con la distribución de alimentos a unos 2.000 vehículos que se espera lleguen a Willowbrook, California, el 29 de abril de 2021, en un esfuerzo continuo para ayudar a las personas afectadas por la pandemia de coronavirus. (Imagen: FREDERIC J. BROWN / AFP a través de Getty Images)

Varios economistas y comentaristas financieros han advertido que la actual crisis de la cadena de suministro puede continuar hasta 2023, y les han dicho a las empresas y los hogares que no esperen una Navidad ostentosa.

La fundadora y directora ejecutiva de Coresight Research, Deborah Weinswig, emitió una severa advertencia el lunes en Yahoo Finance Live: «Veamos las matemáticas: son 14 días para obtener un contenedor de APAC a los EE. UU. y 40 días para que regrese». 

“Y ahora mismo tenemos una desalineación total del contenedor. En nuestra opinión, estamos hablando de 80 días; probablemente estemos mirando el primer trimestre de 2023 antes de que todos esos contenedores regresen y se realineen”, dijo Weinswig.

Aunque el último informe de septiembre de la Oficina de Trabajo y Estadísticas de EE. UU. muestra que el empleo está aumentando nuevamente, estas cifras no significan nada, según Weinswig.

“Si piensa en lo que estamos viendo en la cadena de suministro, ahí es donde necesitamos ver números más fuertes”, dijo. «Con una tasa de rotación de alrededor del 400% en [centros de distribución] y almacenes, tenemos algunas… preocupaciones reales».

Mientras tanto, los precios al consumidor se están disparando a alturas estratosféricas. Mark Zandi, economista jefe de Moody’s Analytics, le dijo al New York Post: “Para los hogares que ganan el ingreso anual promedio en Estados Unidos de alrededor de $70.000, la tasa de inflación actual los ha obligado a gastar otros $175 al mes en alimentos, combustible y vivienda».

Sin embargo, las subidas de precios están perjudicando a las pequeñas empresas. «Los propietarios de pequeñas empresas están haciendo todo lo posible para satisfacer las necesidades de los clientes, pero no pueden contratar trabajadores ni recibir los suministros e inventarios necesarios», explicó el economista jefe de la NFIB, Bill Dunkelberg.

En un informe reciente, dos investigadores, David Blanchflower de Dartmouth College y Alex Bryson de University College London, señalaron que los indicios de la crisis actual se remontan a 2008.

“Los índices de expectativas del consumidor tanto de The Conference Board como de la Universidad de Michigan predicen recesiones económicas con hasta 18 meses de anticipación en los Estados Unidos, tanto a nivel nacional como estatal”, escribieron en el documento. «Todas las recesiones desde la década de 1980 han sido predichas por al menos 10 y, a veces, muchas más caídas de puntos en estos índices».

En los últimos seis meses, ha habido «claros movimientos a la baja en las expectativas de los consumidores» que «sugerirían que la economía de Estados Unidos está entrando en recesión ahora (otoño de 2021), aunque las cifras de empleo y crecimiento salarial sugieren lo contrario».

«La respuesta parece estar en la naturaleza excepcional del impacto económico inducido por COVID», dijeron los dos. «Ha sido tanto un shock económico como un shock de salud, y uno con el potencial de descarrilar la economía nuevamente en los próximos meses».

A pesar de las mejoras en el mercado laboral, «la disminución de las expectativas de los consumidores sobre el futuro de la economía está vinculada a los temores y ansiedades relacionados con COVID», dijo el informe. 

“Esto se ve confirmado por la encuesta de The Conference Board discutida anteriormente que indica un aumento reciente en el porcentaje de trabajadores, y especialmente de mujeres, preocupados por regresar al lugar de trabajo por temor a contraer COVID-19, un aumento sustancial desde junio de 2021 cuando solo el 24 por ciento expresó esta preocupación».