Prerrafaelitas: artistas rebeldes que se aferraban a la tradición mientras la corriente principal se acercaba al modernismo

By Simone Jonker | 6 de diciembre de 2021
Simone Jonker trabajó en NTD Inspired durante dos años. Escribió artículos light e historias inspiradoras.
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Pasión gobernante, una pintura de John Everett Millais, miembro de la Hermandad Prerrafaelita. (Imagen: John Everett Millais a través de Wikimedia Commons Dominio público)

La Hermandad Prerrafaelita (también conocida como Prerrafaelitas) fue un movimiento artístico que apareció en 1848, después de la revolución industrial. Fue el mismo año en que se publicó el Manifiesto Comunista de Marx en Londres y estallaron revoluciones en toda Europa. La hermandad se consideraba un movimiento de “reforma”, que buscaba frenar las inclinaciones socialistas hacia el arte moderno progresista y volver a los detalles finos, los colores ricos y las composiciones complejas del período medieval del siglo XV.

William Holman Hunt, John Everett Millais y Dante Gabriel Rossetti estuvieron entre los pintores ingleses que se unieron y fundaron el grupo. Poco tiempo después, artistas como William Michael Rossetti, James Collinson, Frederic George Stephens y Thomas Woolner se unieron a los tres fundadores para formar una «hermandad» de siete miembros.  

Siguiendo el modelo de la Hermandad Nazarena, la Hermandad Prerrafaelita rechazó la promoción del eclecticismo, el sentimentalismo y el sensacionalismo de la Real Academia, creyendo que estas prácticas estaban erosionando los estándares de las bellas artes. Tomaron el arte del período medieval tardío como algo a emular, centrándose en la moralidad, los temas religiosos y una gran atención a los detalles.

Sobriedad, franqueza y aprecio por la verdad natural se inyectaron en las obras de los artistas para transmitir su mensaje de verdad y moralidad. Aspiraban a cambiar el arte oponiéndose al método mecánico de los sucesores de Rafael y Miguel Ángel, incluidos los manieristas, que creaban obras con rasgos exagerados, como colores inusuales, miembros alargados y poses extrañas.

Los pintores buscaron alterar el flujo de la historia, que creían que favorecía una gama limitada de temas morales o nociones convencionales de belleza heredadas del Alto Renacimiento. Argumentaron que los artistas deberían ofrecer un modelo para retratar la naturaleza y el cuerpo humano de manera veraz en lugar de idealista, y encontraron que las confederaciones colectivas de artesanos medievales eran preferibles a los métodos académicos de mediados del siglo XIX.

La pintura de John Everett Millais, La muerte de Ofelia, capturó de manera precisa y vívida este trágico momento de Hamlet de Shakespeare. Millais pasó varios meses pintando el río y sus orillas, representando cuidadosamente los sauces y las flores, antes incluso de comenzar a pintar a la propia Ofelia. (Imagen: dominio público de Wikimedia Commons)

Los prerrafaelitas fueron influenciados por John Ruskin (1819-1900), un ensayista, filósofo y crítico de arte inglés de la era victoriana, que también apoyaba cualquier cosa que desafiara el status quo. El arte prerrafalita siguió a la famosa declaración de Ruskin, en la que exhorta a sus estudiantes a “ir a la naturaleza con total sencillez de corazón… sin rechazar nada, elegir nada o despreciar nada; confiando en que todas las cosas sean justas y buenas, y deleitándonos constantemente en la verdad». Ruskin elogió a los prerrafaelitas por sus avances y contribuciones a la pintura de paisajes inglesa, trabajando en Plein air con precisión botánica y minucioso detalle.

La Hermandad admiró la complejidad, el color y la compleja disposición de las pinturas italianas y flamencas del Quattrocento, e ideó un método para pintar finos esmaltes de color sobre un fondo blanco húmedo para preservar la transparencia y la pureza de los colores como una joya que se ven en el arte del Quattrocento. Su enfoque en el brillo del color fue una respuesta al uso excesivo de betún de los pintores británicos anteriores. El betún crea áreas oscuras fangosas, que los prerrafaelitas detestaban. 

Los artistas optaron por emular la estética de las historias inglesas de finales de la Edad Media y la Europa del Renacimiento temprano. Se hicieron muy conocidos y finalmente criticados por su preocupación por cuestiones morales como la justicia y la piedad, que extrajeron de la sociedad contemporánea, Shakespeare, la Edad Media y la Biblia. 

Si bien los pintores consideraron el Renacimiento como una maravilla, sintieron que había tomado un rumbo equivocado. Criticaron a la Royal Academy por permitir que los estándares de pintura se desvanecieran. Sir Joshua Reynolds (1723-1792), fundador de la Real Academia de Arte de Inglaterra, fue apodado “Sir Sloshua” porque pensaban que su enfoque amplio era descuidado y formulado. 

Al final, el grupo fue criticado por su pietismo, composiciones arcaizantes, enfoque fuerte, falta de sombras, formas aplanadas y su técnica de blanco húmedo. Sus aspiraciones de metamorfosis se frustraron y optaron por firmar su trabajo con “PRB” (siglas de «Hermandad prerrafaelita» en inglés) en lugar de sus nombres de pila.

El controvertido cuadro Cristo en la casa de sus padres, de John Everett Millais, criticado tanto por la Royal Academy como por Charles Dickens. (Imagen: dominio público de Wikimedia Commons)

El Ecce Ancilla Domini de Rossetti y la Duodécima noche de Deverell se presentaron en la Exposición gratuita de 1850, mientras que la Royal Academy se concentró en ‘Una familia británica convertida que protege a un sacerdote cristiano de los druidas’ de Hunt y ‘Cristo en la casa de sus padres’ de Millais, de los cuales el este último fue considerado inmoral. La pintura fue severamente criticada por Charles Dickens, quien afirmó que Millais hacía que la Sagrada Familia pareciera alcohólica y habitantes de barrios marginales, adoptando poses “medievales” retorcidas y absurdas. 

En mayo de 1851, Ruskin respaldó a la Hermandad y envió cartas a The Times apoyando la pintura de Millais. Sin embargo, la pintura generó tal controversia que la reina Victoria solicitó que se la llevara para una evaluación personal. Collinson renunció al grupo después de la humillante reacción, y Rossetti juró no volver a exhibir nunca más. Woolner fue a Australia desde el Reino Unido en 1852. Hunt viajó a Tierra Santa en enero de 1854 para perfeccionar su talento como pintor religioso.

Irónicamente, Millais fue nombrado Asociado de la Royal Academy en 1853, «poniendo fin al PRB», como dijo Rossetti. Finalmente fue elegido presidente de la Royal Academy, la misma organización contra la que había luchado con tanta valentía.

Aunque la fraternidad de los prerrafaelitas se disolvió, sus estudios y los ideales moralistas que defendían no fueron olvidados. Además, la visión de Ruskin de los temas naturales como un tema infalible demostró el potencial de la coexistencia del arte y el diseño.

Después de los prerrafaelitas

Algunos de los posprerrafaelitas forjaron estrechas relaciones con los movimientos estéticos y decadentes de la década de 1870. Las obras de Félicien Rops y el libro Against Nature (1884) de Joris-Karl Huysmans son ejemplos destacados del movimiento. Ambos violaron los ideales básicos del naturalismo y el no idealismo de los prerraelitas. Coloca la estética sobre la sustancia; con el objetivo de elevar el gusto, la belleza y la autoexpresión; y crear «arte por el arte». El movimiento Estético dio forma al arte moderno en el siglo XX, rechazó los deberes morales del arte y enfatizó la autoexpresión. 

Fading Away, un estampado combinado de Henry Peach Robinson. 
(Imagen: dominio público de Wikimedia Commons)

Fotografía de bellas artes 

El prerrafaelismo y las primeras fotografías de bellas artes británicas han sido objeto de muchas exposiciones en los últimos tiempos. Un simposio público, «La verdad a la naturaleza: fotografía británica y prerrafaelitismo», con conferencias de David Coleman, Duncan Forbes, Laura Henrickson, Andrew Szegedy-Maszak y Malcolm Warner, se llevó a cabo en 2011 en la Galería Nacional Británica. 

Hay pocas dudas de que los prerrafaelistas inspiraron a varios fotógrafos, entre ellos Roger Fenton (1819-1869), un fotógrafo británico reconocido como uno de los primeros fotógrafos de guerra, y Julia Margaret Cameron (1815-1879), quien fue una representante insustituible de la fotografía prerrafaelita. También estuvo en el corazón del movimiento intelectual y artístico (relacionado con los prerrafaelitas), que era único para una dama británica en ese momento. Se incluyó a Henry Peach Robinson (1830-1901), un fotógrafo pictórico inglés reconocido por inventar la impresión combinada.

Estos pioneros elevaron la representación mecánica de la naturaleza en la fotografía al ámbito de las bellas artes y la pintura. Los artistas y fotógrafos a menudo cooperaron y se inspiraron en la misma literatura, el medievalismo en la vestimenta y la decoración, y el amor por capturar la luz y los detalles del mundo natural, lo que demuestra que el gran arte es, en esencia, esencialmente, la vida.

Ila Bonczek contribuyó a este informe.