Descubriendo el misterio del gigante artúlico de la abadía de Glastonbury

By Darren Maung | 5 de diciembre de 2021
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Las ruinas de la Abadía de Glastonbury, Somerset, Inglaterra, un sitio rico en mitos y misterios relacionados con el legendario Rey Arturo. (Imagen: Nilfanion a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0)

Inglaterra siempre ha sido un anfitrión de numerosas leyendas medievales, especialmente la historia del Rey Arturo, cuya leyenda ha seguido inspirando heroísmo y esperanza hasta el día de hoy. La historia se ha vuelto tan ampliamente aceptada que muchos creen que su lugar de descanso final se encuentra en las ruinas de la campiña inglesa.

Restos colosales

La abadía de Glastonbury, ubicada en Somerset, Inglaterra, es un tesoro de historia, religión y mitos. Se cree que la primera iglesia cristiana en Gran Bretaña fue fundada aquí por José de Arimatea, el guardián del legendario Santo Grial.

Sin embargo, otra leyenda cuenta la revelación hecha por monjes locales, quienes encontraron lo que creían que eran los restos del Rey de Inglaterra perdido hace mucho tiempo en 1190. Junto con los restos, también había una cruz de piedra grabada con una inscripción que decía:

«Aquí yace enterrado el rey Arturo y su esposa Ginebra».

Se escribió un relato de un testigo presencial hecho por el archidiácono Gerald de Gales, que describe los restos que se encontraron. La tumba fue descubierta entre dos pilares de piedra en forma de pirámide, que contienen los restos esqueléticos de un hombre y una mujer. También se encontró un largo mechón rubio de cabello de mujer, pero se desintegró rápidamente cuando un monje lo recogió. 

Lo que fascinaba a Gerald era el tamaño de los huesos. Cuando se coloca junto al hombre más alto del lugar, el hueso de la caña llega ligeramente por encima de la rodilla del hombre. La cuenca del ojo en el cráneo tenía aproximadamente el ancho de una palma y había múltiples heridas con cicatrices en todas partes, incluido un agujero enorme más grande que el resto. El esqueleto medía unos asombrosos casi nueve pies, lo que respalda la creencia en una raza de gigantes perdida hace mucho tiempo.

Gerald también escribió que la «cruz de plomo» con la inscripción se encontró debajo de una piedra en lugar de directamente encima de la tumba como es costumbre.

Si bien las tradiciones y los mitos asociados con la abadía de Glastonbury lo han convertido en uno de los monasterios más prominentes de Europa, las leyendas a menudo fueron condenadas por escépticos, quienes sugirieron que los monjes inventaron los cuentos para ganar dinero para la reconstrucción, especialmente después de un incendio destructivo en 1184.

Debido a esta polémica, la historia del cuerpo se ha desdibujado, dejando más preguntas que respuestas. ¿Se quemó el monasterio durante o después del reinado de Enrique II, de quien se sospechaba que había iniciado el incendio? Si los huesos no pertenecían al rey Arturo y Ginebra, ¿a quién pertenecían?

King Arthur’s Hall del Neolítico tardío o de principios de la Edad del Bronce sitio ceremonial en Bodmin Moor Cornwall Reino Unido. (Imagen: Theroadislong a través de Wikimedia Commons Dominio público)

Descubrimiento arqueológico

A pesar de la desconfianza de los escépticos y la degradación de los restos a lo largo del tiempo, el descubrimiento de estos esqueletos llamó la atención de la arqueóloga Roberta Gilchrist de la Universidad de Reading. Al completar un proyecto que abarcó años, Gilchrist no se vio obstaculizado por las suposiciones hechas sobre la leyenda y siguió adelante para compartir historias sobre el pasado perdido.

“La abadía de Glastonbury ocupa un lugar único en la historia del monaquismo medieval y en el desarrollo de la identidad cultural inglesa”, dijo. «Sin embargo, a pesar de su importancia histórica y cultural, se sabía relativamente poco sobre la arqueología de la abadía».

De 1904 a 1979, el proyecto arqueológico vio al menos 36 excavaciones, solo para encontrar muy pocos hallazgos y malas interpretaciones con las que trabajar. El equipo de Gilchrist trabajó en toda la colección de archivos con tecnología moderna, como la datación por radiocarbono y el análisis de la composición química de los artefactos.

“Nuestros objetivos eran evaluar la importancia académica de las excavaciones y proporcionar una nueva fuente histórica de evidencia para comprender el sitio”, dijo Gilchrist.

El proyecto pudo encontrar un puñado del pasado de Glastonbury, incluida la evidencia de la actividad romana y sajona en el momento anterior a los inicios de la abadía. Los hornos utilizados para producir vidrio descubiertos en el sitio no solo demostraron que los sajones reciclaban vidrio romano, sino también que los hornos eran más antiguos de lo que se creía originalmente y estaban conectados a las iglesias construidas alrededor del año 700 d. C. haciendo de la fabricación de vidrio una de las primeras en la Inglaterra sajona.

¿Se encontró al Rey Arturo?

Después de que los supuestos restos del rey Arturo y Ginebra fueron colocados en la iglesia, los vínculos de Glastonbury con las leyendas artúricas persistieron a lo largo del tiempo. Se inspeccionó la tumba donde supuestamente fue enterrado Arturo, pero los restos óseos y la cruz se perdieron después de que la abadía finalmente cerrara en 1539. 

El análisis de la iglesia de la abadía alimentó la oposición a las afirmaciones de que el rey fue enterrado allí, y llevó a especular que los monjes utilizaron la reputación histórica del sitio en su beneficio, reutilizando estilos antiguos de arquitectura en la restauración de la iglesia para dar una falsa sensación de maravilla histórica.

Por lo tanto, muchos creían que la cruz no era más que un fraude, una herramienta utilizada por los monjes para ganar fama y fortuna sobre la nobleza y los seguidores de la iglesia.

La Enciclopedia Británica sigue esta teoría, afirmando que los vínculos de Avalon con Glastonbury eran una forma de que los monjes se beneficiaran de la leyenda para su propio beneficio. Otros también han dicho que los cuerpos eran potencialmente celtas, debido a que el entierro era similar al que usaban tradicionalmente los celtas en ese momento.

El arqueólogo Ralegh Redford afirmó haber localizado el lugar del entierro que excavó alrededor de las décadas de 1950 y 1960, pero había muy pocas pruebas de alguna conexión con el legendario rey. 

«Radford puede haber exagerado su evidencia», dijo Gilchrist. «La reevaluación de sus registros de excavación muestra que esto era simplemente un pozo en un cementerio, que data de alguien entre los siglos XI y XV».

Ya sea que la leyenda de la tumba del Rey Arturo sea un hecho o una fábula, o un elaborado plan en aras de la ganancia, el significado y el impacto de la leyenda del Rey Arturo sigue siendo una sólida pieza de tradición y literatura para la gente de Inglaterra. 

Puede parecer inconcebible que tal ícono cultural sea explotado en aras de la prosperidad, especialmente por aquellos a quienes se les ha confiado la fe en el Creador. ¿Se ha deslizado tanto la moral humana? Los cínicos pueden decirlo; pero quienes respetan el pasado y cuidan nuestra herencia y cultura comprenden la importancia de las leyendas y las mantienen como fuente de inspiración para las generaciones venideras.