Un incendio arrasa un edificio en Taiwán y deja al menos 46 muertos y decenas de heridos

By Todd Crawford | 6 de diciembre de 2021
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KAOHSIUNG, TAIWÁN - OCT. 14: Paramédicos transportan un cadáver de un edificio residencial a raíz de un incendio el 14 de octubre de 2021 en Kaohsiung, Taiwán. (Imagen: Lam Yik Fei / Getty Images)

El 14 de octubre, un incendio arrasó una torre de 13 pisos parcialmente abandonada en la ciudad portuaria de Kaohsiung, en el sur de Taiwán, cobrándose al menos 46 vidas e hiriendo a decenas de personas más. El incendio se describe como el incendio más mortífero de Taiwán en más de dos décadas, según el Wall Street Journal.  

El incendio estalló justo antes de las 3 am del jueves, lo que provocó que el departamento de bomberos de la ciudad enviara más de 60 camiones de bomberos. 

Se dice que el edificio, que era una torre mixta comercial y residencial, albergaba a unos 120 hogares, muchos de los cuales eran ancianos y discapacitados. 

Un residente en el área dijo que escuchó una explosión aproximadamente a las 2:40 am y luego vio el edificio estallar en llamas cuando los testigos intentaron frenéticamente alertar a los residentes gritando mientras los automovilistas tocaban la bocina.

Hsu Ming-yuan, un residente que vive cerca del edificio, le dijo al Washington Post que presenció el humo que venía del primer piso del edificio y que no pensó que fuera serio hasta unas horas más tarde, cuando presenció llamas masivas que envolvían la estructura.

Los videos del incendio aparecieron en las redes sociales poco después de que se encendió y mostraban a los socorristas abordando agresivamente el incendio y rescatando a los residentes mientras los miembros de la familia esperaban en las calles en busca de información sobre sus familiares. 

La causa del incendio, que ardió durante más de cuatro horas antes de extinguirse, aún está bajo investigación.

La Agencia Central de Noticias de Taiwán (CNA) dijo que la policía no ha descartado la posibilidad de un incendio provocado y que cuatro personas fueron detenidas para interrogarlas, pero aún no se las consideraba sospechosas. 

“Debido al fuego extremadamente feroz, muchos pisos se quemaron severamente”, dijo el departamento de bomberos, y agregó que el desorden acumulado dentro del edificio impidió las operaciones de rescate y proporcionó combustible para el incendio. 

KAOHSIUNG, TAIWÁN – OCT. 14: Un bombero busca víctimas en un edificio residencial tras un incendio el 14 de octubre de 2021 en Kaohsiung, Taiwán. (Imagen: Lam Yik Fei / Getty Images)

Treinta y dos personas fueron declaradas muertas en el lugar y muchas otras murieron luego de ser enviadas al hospital, indicaron las autoridades locales. 

La presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, escribió en una publicación en las redes sociales: «Extendemos nuestro más sentido pésame a las víctimas y esperamos que los heridos se recuperen pronto».

El incendio es el más mortífero de Taiwán desde el que se produjo en un restaurante de la ciudad de Taichung en 1995, en el que murieron 64 personas.