Mala conducta empresarial: los accionistas minoritarios de Renren ganan un acuerdo de 300 millones de dólares

By Ashok Ramprasad | 6 de diciembre de 2021
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Renren y sus accionistas minoritarios en los EE. UU. han decidido resolver un caso de litigio de derivados con un acuerdo de 300 millones de dólares. (Imagen: Capri23auto a través de Pixabay)

Los inversores estadounidenses que poseen una participación minoritaria en la empresa china Renren están preparados para recibir 300 millones de dólares en acuerdos para resolver las reclamaciones contra los accionistas mayoritarios de la empresa y otros acusados. La empresa ha sido acusada de mala conducta empresarial. Este es uno de los acuerdos en efectivo más grandes en la historia del litigio de derivados de accionistas estadounidenses y ahora debe ser aprobado por el juez de la Corte Suprema de Nueva York, Andrew Borrok.

«Se trata de un resultado extraordinario desde cualquier punto de vista. Es muy raro llegar a un acuerdo en un caso por una cantidad superior a los daños y perjuicios que inicialmente alegamos. Sin embargo, desde el punto de vista de los accionistas minoritarios, hemos recuperado más para ellos en este acuerdo de pago directo que la reclamación de daños que expusimos en la demanda», dijo William Reid IV, abogado de los demandantes, en un comunicado. Reid había estimado la responsabilidad original de Renren en unos 240 millones de dólares.

La demanda se originó a partir de la oferta pública inicial (OPI) de Renren en 2011 en la Bolsa de Valores de Nueva York. La compañía era un actor importante en las redes sociales en China en ese momento, y los inversionistas pagaron casi 800 millones de dólares para adquirir American Depositary Shares (ADS) en la compañía.

Con el tiempo, la participación de los usuarios de la empresa disminuyó, al igual que sus ganancias. Liderados por el director ejecutivo y presidente de la junta, Joseph Chen, los accionistas mayoritarios de Renren tenían otros planes para los millones recaudados a través de la OPI. Los fondos se invirtieron principalmente en nuevas empresas en lugar de en Renren. 

Se hizo una apuesta de casi 250 millones de dólares en Social Finance, una plataforma de préstamos entre pares conocida como SoFi. La plataforma se estaba diversificando desde acuerdos de préstamos estudiantiles hasta hipotecas y préstamos personales. Como resultado de tales apuestas, el balance de Renren tenía más de 810 millones de dólares en inversiones a largo plazo a fines de 2015.

Chen finalmente decidió escindir una nueva empresa privada, que estaría bajo su control, y mantendría las acciones de Renren en otras empresas. La propia Renren se quedaría con una plataforma de redes sociales defectuosa y algunos concesionarios de automóviles que tampoco eran muy rentables. En 2018, el comité especial de la junta de Renren aprobó la propuesta de escisión.

La decisión desencadenó de inmediato una reacción de los accionistas en Estados Unidos, quienes presentaron una demanda en Nueva York acusando a la compañía de engañarlos. Los abogados de la empresa argumentaron que los accionistas no tenían derecho a demandar en Nueva York.

Sin embargo, el juez Borrok no estuvo de acuerdo. Señaló que SoFi tenía operaciones en Nueva York, lo que significa que la escisión comercial de Renren no podría completarse sin obtener la aprobación de los reguladores del estado. Además, se exigió a los accionistas minoritarios que recibieran sus pagos en efectivo del acuerdo de escisión a través de cuentas bancarias en Nueva York.

Los accionistas estadounidenses lograron convencer a Borrock de que el comité que aprobó la escisión era una farsa. Un informe interno había valorado la participación de la inversión de Renren en más de mil millones de dólares en lugar de la valoración de 500 millones de dólares propuesta por el directorio de la empresa.

Renren finalmente decidió llegar a un acuerdo con sus accionistas. El acuerdo de 300 millones de dólares se entregará directamente a los accionistas minoritarios. El valor de las acciones de Renren aumentó un 45 por ciento el 8 de octubre, y la capitalización de mercado de la compañía alcanzó los 576 millones de dólares.