Florida impone multa de 3,5 millones de dólares al condado de Tallahassee por 714 cargos de violación de la prohibición de los pasaportes de vacunas

By Neil Campbell | 6 de diciembre de 2021
Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
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El gobernador Ron DeSantis espera para presentar un cheque a un socorrista durante un evento en el Grand Beach Hotel el 10 de agosto de 2021 en Surfside, Florida. El Departamento de Salud de Florida multó al condado de León con 3,5 millones de dólares por 714 cargos de violar la legislación estatal que prohíbe los pasaportes de vacunas. (Imagen: Joe Raedle/Getty Images)

El estado de Florida impuso sanciones a una administración del condado de Tallahassee que desafió la legislación aprobada por el Senado que prohíbe los pasaportes de vacunas, aplicándole una considerable multa de 3,5 millones de dólares. 

El Departamento de Salud de Florida (FDOH) impuso la sanción contra el condado de León como resultado de 714 cargos de violación de un estatuto de Florida que prohíbe a las agencias gubernamentales exigir a los empleados «proporcionar documentación que certifique la vacunación contra el COVID-19 para poder acceder a las operaciones de la entidad gubernamental en este estado».

A cada cargo se le impuso una multa de 5000 dólares.

La noticia fue anunciada en una carta de la FDOH al Administrador del Condado de León, indicando que el Condado había requerido que 714 empleados revelaran su estado de vacunación, rescindiendo a 14 que se negaron a cumplir.

En julio, el condado de León requirió que todo el personal aceptara una inyección de COVID antes del 1 de octubre bajo pena de despido.

En mayo, DeSantis promulgó el Proyecto de Ley del Senado 2006 (SB2006), que se describe en el sitio web del Gobernador como objetivo de «cierres arbitrarios, pasaportes de vacunas y mejora la preparación para emergencias futuras».

SB2006 también evita que los gobiernos estatales y locales obliguen a cerrar negocios, impidiendo la instrucción en persona en las escuelas, otorga al gobernador el poder de anular las órdenes de emergencia locales y codifica una prohibición contra los pasaportes de vacunas que DeSantis promulgó originalmente a través de una orden ejecutiva.

WTXL Tallahassee, afiliada de ABC, informó que el administrador, Vincent Long, afirmó que su oficina se enteró de la multa «a través de informes de los medios».

La carta publicada en el sitio web de FDOH tiene fecha del 6 de octubre y dice que fue enviada por correo certificado de USPS. El número de seguimiento incluido en la carta dice que fue recogido en una dirección ubicada en Tallahassee el 6 de octubre y está «En tránsito, llegando tarde» al 11 de octubre, sin más actualizaciones.

Long caracterizó además el requisito de pasaporte de vacunas del condado como «no solo completamente justificable legalmente», sino como una «acción necesaria y responsable». Calificó la multa como “menos una estrategia de salud pública y más una estrategia política”, al tiempo que prometió impugnar la sanción, que debe pagarse en un plazo de 30 días. 

El condado tiene una población de aproximadamente 293.000 personas. USA Facts dice que el condado de León ha sufrido 49,917 pruebas de PCR positivas y 332 muertes asociadas a COVID-19 desde que comenzó la pandemia. En agosto, registró un pico de casi 2.500 casos nuevos en un solo día, pero mantuvo un promedio de siete días de menos de 350. 

El 13 de septiembre, DeSantis desafió abiertamente la noticia del requisito de vacunación del condado de León: “Vamos a proteger los empleos de Florida. No vamos a permitir que la gente sea despedida debido a un mandato de vacuna… Y por lo tanto, no se descarta a las personas que han estado sirviendo fielmente sobre este tema, lo que es básicamente una decisión personal sobre su salud individual. No podemos dejar que estas personas sean dejadas de lado». 

«No podemos permitir que sus trabajos sean destruidos y que sus familias y sus medios de vida, potencialmente, también sean destruidos».

El Cirujano General de Florida, Joseph Ladapo, dijo en un comunicado de prensa de su Departamento en el que anunció la multa que “despedir a los empleados que trabajan duro por pasaportes de vacunas tiene consecuencias reales y duraderas. Conduce al resentimiento en el lugar de trabajo y la pérdida del empleo afecta la salud individual y pública».

«Las personas tienen todo el derecho a elegir la mejor manera de protegerse a sí mismas y a sus familias, y el Departamento continuará haciendo cumplir esta ley».

Ley en Texas

El gobernador de Texas, Greg Abbott, emitió una Orden Ejecutiva el 11 de octubre, que también prohíbe los pasaportes de vacunas en su estado. La Orden en su preámbulo dice: «En otro caso más de extralimitación federal, la Administración Biden ahora está intimidando a muchas entidades privadas para que impongan mandatos de vacunas COVID-19, causando interrupciones en la fuerza laboral que amenazan la recuperación continua de Texas del desastre COVID-19».

“Innumerables tejanos temen perder sus medios de vida porque se oponen a recibir una vacuna COVID-19 por motivos de conciencia personal, basados ​​en creencias religiosas o por razones médicas, incluida la recuperación previa del COVID-19”.

La Orden decía: «Ninguna entidad de Texas puede obligar a recibir la vacuna COVID-19 a ningún individuo, incluyendo a un empleado o a un consumidor, que se oponga a dicha vacunación por cualquier razón de conciencia personal, basada en una creencia religiosa, o por razones médicas, incluyendo la recuperación previa de la COVID-19».

En comentarios en el sitio web del Gobernador, Abbott dijo: «La vacuna COVID-19 es segura, eficaz y nuestra mejor defensa contra el virus, pero debe seguir siendo voluntaria y nunca forzada».