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Prisioneros tomaron parte del centro penitenciario Rikers Island, según el New York Times

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 12 de octubre de 2021
Rikers Island el 5 de enero de 2018 en la Ciudad de Nueva York. Las condiciones en la prisión han degenerado de un centro de aplicación de la ley y correccionales a un estado de caos, según un informe del New York Times que se basa en entrevistas con prisioneros y personal anónimos. (Imagen: John Moore / Getty Images)

Algunas partes del centro penitenciario de Rikers Island en la ciudad de Nueva York están bajo el control de los reclusos, según una nueva investigación del New York Times (NYT) que relata la caída en el caos de lo que se supone que es un centro penitenciario estadounidense.

Un artículo del Times del 11 de octubre titulado Dentro de Rikers: Disfunción, anarquía y detenidos en control basado en entrevistas con «siete detenidos y ex detenidos y siete carceleros», describe un panorama sombrío de las condiciones dentro de la isla. El NYT dijo que los entrevistados «hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a discutir problemas en el lugar de trabajo».

“Los detenidos en algunos edificios han tomado un control casi total sobre unidades enteras, decidiendo quién puede entrar y salir de ellas, según muestran los registros y entrevistas. En otros edificios, han entrado y salido de las salas de descanso del personal y áreas restringidas de manera similar, con algunas reglas en contra de fumar tabaco y marihuana”, se lee en el artículo.

“A veces han contestado teléfonos que se suponía que debían estar atendidos por guardias. Varios robaron llaves y las usaron para liberar a otros detenidos, quienes luego cometieron cortes y otros actos de violencia”.

Según la información presente en Wikipedia, Rikers tiene un personal de más de 9000 oficiales y 1500 empleados civiles, una proporción de personal por recluso de más del doble. El NYT dice que la prisión tiene actualmente a aproximadamente 4800 personas en un día cualquiera, «la mayoría de las cuales están esperando juicio y no han sido condenadas por ningún delito». 

«La mayoría no comete actos violentos, y un número significativo lucha con enfermedades mentales».

Wikipedia dice que el 85% de las personas recluidas en Rikers son acusados en prisión preventiva. El Estado de Nueva York gasta más de 860 millones de dólares al año en el funcionamiento de la prisión. Doce presos han muerto en el centro este año, la mayor cantidad desde 2015.

El artículo afirma que el caos dentro de los muros de las instalaciones es tanto un problema de personal corrupto e incompetente como de prisioneros fuera de control. “Los funcionarios penitenciarios han participado en palizas o no han intervenido en ahorcamientos y otras situaciones urgentes. La semana pasada, un guardia fue acusado de proporcionar una hoja de afeitar a un detenido que planeaba usarla como arma”.

Uno de los principales problemas que aquejan a Rikers es la escasez de personal provocada por el hombre, dice el artículo: «En el punto álgido de la crisis de personal, alrededor de un tercio de los aproximadamente 8.000 guardias de la cárcel no se presentaban, lo que obligaba a los que quedaban a trabajar en turnos dobles y triples que podían durar 24 horas o más. Ahora, según los funcionarios, esa cifra se acerca más a una cuarta parte de la plantilla de las cárceles».

El 20 de septiembre, NYT informó que la ciudad de Nueva York había demandado a la Asociación de Benevolencia de Oficiales de Corrección, alegando una «campaña coordinada de ausentismo».

«Si bien registró un promedio de 645 ausencias de este tipo por mes en 2019 y 773 en 2020, han habido 2304 por mes este año, en promedio, un aumento que la demanda describió como ‘asombroso'».

Un artículo de junio del medio habló con dos guardias anónimas de finales de los 20 y principios de los 30 en la instalación, quienes relataron haber trabajado hasta 15 turnos de 24 horas desde el otoño de 2020.

En mayo, un informe de 342 páginas elaborado por un supervisor federal designado por el tribunal que examinaba Rikers decía: «El departamento se esfuerza por gestionar su gran número de personal de forma productiva, por desplegarlo eficazmente, por supervisarlo de forma responsable y por elevar el nivel básico de competencias de su personal».

El Times también dice que la infraestructura de la prisión se está derrumbando, sufriendo de «puertas que no cierran correctamente, celdas que están demasiado deterioradas para contener a los detenidos y objetos envejecidos como radiadores que pueden romperse y convertirse en armas».

Una anécdota contada en el artículo por el personal civil pinta una imagen aterradora de la anarquía que se ha arraigado dentro de un emblemático centro penitenciario estadounidense. «Los miembros del personal civil que llegaron a una cárcel en septiembre fueron recibidos por un grupo de detenidos que se ofrecieron a escoltarlos a través del edificio para mantenerlos a salvo».

“Al entrar en la cárcel, los empleados se alarmaron al ver a personas encarceladas moverse libremente, pasarlas por los pasillos y subirse a las escaleras, sin guardias a la vista”.

«En otra área, vieron cómo un oficial en una estación de control permitía que los hombres se movieran casualmente de una unidad a la siguiente».

“Cuando los empleados se iban, se encontraron con tres guardias que estaban observando la escena sin intervenir y un capitán que ignoró sus solicitudes de que se les dejara salir del área de viviendas. Un cuarto guardia escuchó a los empleados gritar pidiendo ayuda y abrió la puerta».