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Submarino estadounidense choca con objeto desconocido en el mar de China Meridional

A Jonathan le encanta hablar de política, economía y filosofía. Tiene perspectivas únicas sobre todo, lo que lo convierte en una mezcla bastante extraña de liberal-conservador con una veta de pensamiento austriaco independiente.
Published: 11 de octubre de 2021
Un submarino estadounidense sufrió un accidente en el Mar de China Meridional. (Imagen: pixabay / CC0 1.0)

El 2 de octubre, el submarino USS Connecticut golpeó un objeto misterioso mientras estaba sumergido en el Mar de China Meridional. Estaba operando en aguas internacionales en el Indo-Pacífico cuando se produjo la colisión. Once miembros de la tripulación resultaron heridos, sin que nadie sufriera lesiones potencialmente mortales.

«El submarino permanece en una condición segura y estable. La planta de propulsión nuclear y los espacios del USS Connecticut no se vieron afectados y siguen siendo plenamente operativos. Se está evaluando el alcance de los daños en el resto del submarino. La Marina de los Estados Unidos no ha solicitado asistencia. Se investigará el incidente», declaró el capitán Bill Clinton a USNI News.

La flota estadounidense del Pacífico no proporcionó más detalles sobre el incidente. En una entrevista con Associated Press (AP), dos oficiales de la Marina anónimos revelaron que la colisión se produjo cuando el submarino estaba realizando operaciones de rutina. El submarino luego se dirigió al puerto de Guam. No está claro cuál era el objeto misterioso que había chocado con el submarino. Ambos funcionarios afirmaron que no se trataba de otro submarino. Según uno, el objeto podría haber sido un contenedor hundido, un recipiente hundido o algo similar.

Beijing no perdió tiempo en darse cuenta del incidente y lo utilizó para criticar a Estados Unidos. En una conferencia de prensa el 8 de octubre, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, dijo que Beijing está «profundamente preocupado» por el incidente. Zhao acusó a Estados Unidos de «causar problemas» en el Mar de China Meridional durante mucho tiempo en nombre de la libertad de navegación. Zhao le pidió a Washington que revelara más información sobre la colisión.

«Como parte involucrada, Estados Unidos debe aclarar en detalles específicos lo que sucedió, incluida la ubicación exacta del incidente, la intención de navegación del lado estadounidense, los detalles del incidente, el objeto golpeado por el submarino, si la colisión causó una fuga nuclear o ambiente marino local dañado, etc.”, dijo Zhao.

Collin Koh, analista de seguridad marítima de la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam de Singapur, cree que el riesgo de accidentes en la región del Mar de China Meridional es alto debido a la carrera armamentista en curso para adquirir submarinos nucleares. El complejo terreno submarino también es una razón.

Las aguas de la región son «bastante complejas» para las operaciones submarinas debido a las vías fluviales poco profundas y estrechas. El accidente que involucra al USS Connecticut plantea dudas sobre si los submarinos nucleares pueden operarse de manera segura en la región. Koh cree que a medida que proliferen más submarinos, aumentará el riesgo de accidentes.

Zack Cooper del American Enterprise Institute dice que la colisión le ofreció a Beijing la oportunidad de arrojar tierra sobre Estados Unidos. “Esta es una especie de línea clásica china, donde están tratando de argumentar que las operaciones estadounidenses en el Mar de China Meridional son intrínsecamente riesgosas y peligrosas… El hecho de que fuera un submarino de ataque nuclear significa que tienen una pequeña pero más amplia razón para tratar de criticar esto en este momento, dado el acuerdo AUKUS», dijo Cooper al Washington Examiner.

Zack Cooper, del American Enterprise Institute, afirma que la colisión ofreció a Beijing la oportunidad de echar tierra sobre Estados Unidos. «El hecho de que se trate de un submarino de ataque nuclear significa que tienen una razón más amplia para tratar de criticar esto en este momento, dado el acuerdo AUKUS», dijo Cooper al Washington Examiner.

La razón por la que el USS Connecticut estaba operando en el Mar de China Meridional sigue sin estar clara. Algunos funcionarios creen que el submarino estuvo involucrado en operaciones de vigilancia. En una entrevista con Business Insider, Bryan Clark, investigador principal del Hudson Institute y oficial de submarinos retirado, dijo que el submarino estadounidense podría haber estado monitoreando la base naval china de Yulin en la isla de Hainan.

“[Yo] no me sorprendería si Connecticut estuviera allí arriba haciendo algún tipo de operación de vigilancia en las operaciones de submarinos chinos fuera de la isla de Hainan y estuviera cerca del fondo porque estaba tratando de esconderse y chocó con algo mientras estaba haciendo eso”, dijo Clark.