Ropa inteligente: ¿podrá nuestra vestimenta cuidar de nuestra salud?

By Darren Maung | 6 de diciembre de 2021
Darren es un aspirante a escritor que desea compartir o crear historias para el mundo. Es un fanático de Star Wars y un aficionado a la historia. Encuentra temas agradables, reconfortantes o interesantes en cualquier medio escrito.
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Lo que usamos puede que algún día controle nuestros riesgos para la salud, gracias a la tecnología innovadora que se está desarrollando en diversas áreas. (Imagen: Polina Tankilevitch a través de Pexels)

La ropa ha servido para muchos propósitos a lo largo de la historia: protección contra los elementos, marca de estatus, declaración de moda, comodidad y atracción de la pareja, por nombrar algunos. Con nuestra creciente dependencia de la tecnología, no es de extrañar que se esté investigando la posibilidad de transformar nuestros objetos cotidianos en guardaespaldas personales, o al menos en monitores corporales. Si te gusta tu smartphone, seguro que te encantará la «ropa inteligente».

Una colección de empresas de ropa y tecnología conocidas como Samsung, Google, Levi’s y más están experimentando con ropa inteligente. También hay una serie de empresas de nicho más pequeñas que también están en el mercado para desarrollar este diseño de alta tecnología.

Monitoreo médico 

Recientemente, hubo un número creciente de nuevas empresas que han llevado la ropa al siguiente nivel, implementando la capacidad de realizar chequeos médicos en nuestra ropa normal de todos los días.

Hexoskin fue una de las primeras empresas que se especializó en la fabricación de ropa inteligente con el fin de controlar la salud humana, pero sus desarrollos resultaron demasiado prematuros, por lo que derivaron en las industrias deportiva, de defensa y aeroespacial.

Nanowear, una plataforma de diagnóstico remoto basada en inteligencia artificial (IA) con sede en Nueva York, ha creado una banda llamada SimpleSense, que las clínicas y los médicos utilizan para monitorear la recuperación posoperatoria y recomendarla a los pacientes que padecen insuficiencia cardíaca crónica.

La banda SimpleSense está formada por miles de millones de diminutos nanosensores, que pueden «escuchar» el corazón y registrar datos de signos médicos como la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Los datos se registran y se transmiten a través de un teléfono inteligente a cualquier consultor médico que pueda acceder a ellos en línea.

Es posible que pronto nuestra ropa se comunique con nuestros teléfonos para vigilar nuestra salud, gracias a los sistemas de monitorización de la «ropa inteligente». (Imagen: Anna Shvets vía Pexels)

Según el director ejecutivo de Nanowear, Venk Varadan, SimpleSense tiene como objetivo proporcionar una manera más fácil para que los médicos «ofrezcan diagnósticos más precisos y completos». Se están trabajando algoritmos para prepararse mejor para más riesgos para la salud, como insuficiencia cardíaca o enfermedad pulmonar.

Por otra parte, la startup Bloomertech, con sede en Boston, ha desarrollado un sostén que podría ayudar a detectar posibles signos de paro cardíaco en las mujeres. Al igual que SimpleSense, el sostén está equipado con sensores textiles que monitorean los latidos del corazón y otras señales de su usuario, antes de transmitir los datos a una aplicación en línea. 

Bloomertech planea lanzar su nuevo producto el próximo año, dice la directora ejecutiva Alicia Chong Rodríguez.

Prevenir la epilepsia

Con sede en París, BioSerenity ha desarrollado un conjunto de ropa llamado Neuronaute, equipado con un sistema de electroencefalograma (EEG) que se utiliza para detectar signos de problemas en el sistema nervioso, incluida la epilepsia. 

Neuronaute incluye una gorra con superficies conductoras y una camiseta con electrodos; ambos registran la actividad neurológica y fisiológica antes de enviar los datos a un médico para que atienda las anomalías cerebrales que podrían conducir a la epilepsia.

«Estimamos que podemos acortar la cantidad de tiempo que lleva llegar a un diagnóstico en varios meses, incluso años», dijo el director ejecutivo de BioSerenity, Pierre Frounin, quien espera desarrollar nuevos algoritmos para encontrar «afecciones neurológicas raras». 

«Es el futuro del electroencefalograma», añadió.

Actividad infantil

Maiju, un mono desarrollado por investigadores de la Universidad de Helsinki, tiene un sensor en cada manga para monitorear los movimientos de aceleración y giro de los niños, con la esperanza de identificar ciertos trastornos. Luego, los datos se envían a una aplicación de teléfono inteligente para determinar la postura corporal y los patrones de movimiento de un niño, calificándolos en función de su competencia en sus movimientos.

«Esta alta resolución temporal es esencial porque los bebés cambian su actividad cada pocos segundos», dijo el profesor e investigador principal del proyecto, Sampsa Vanhatalo, en el Hospital Universitario de Helsinki. Sugiere que con esta tecnología, el mono podría adaptar las respuestas a los trastornos de los niños en un tiempo récord.

Pantallas luminiscentes

En la Universidad de Fudan, en Shanghái, se dice que un textil fabricado con un tejido luminiscente con fibras conductoras y un tejido de algodón genera «imágenes dinámicas» mediante la creación de unidades electroluminiscentes que se controlan con señales enviadas a un smartphone.

Con semejante poder de visualización, las personas con discapacidades del habla podrían escribir palabras en sus propias camisetas o llevar auriculares que identificaran cuál es su estado de ánimo. Los sensores del tejido también podrían controlar el ritmo cardíaco o la presión arterial.

Prevención de plagas

En respuesta a la temida amenaza de los mosquitos, los investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte han gastado millones en subvenciones para crear ropa a prueba de mosquitos. 

Según el entomólogo Michael Roe, con prendas elásticas y un grado variable de grosor según la “morfología” de un mosquito, la ropa utiliza un “modelo matemático y un programa de diseño informático” para evitar que los mosquitos penetren a través de ella.

La ropa a prueba de mosquitos, que ha dado buenos resultados en las pruebas, podría ser útil para soldados, atletas, agricultores y cazadores, todos ellos muy propensos a atraer o tropezar con los sanguinarios insectos.

Debido a que la ropa inteligente es costosa tanto para el desarrollador como para el consumidor, pasará algún tiempo antes de que revolucionen la forma en que nos vestimos y monitoreamos nuestra salud. Mientras tanto, tendremos que confiar en los instintos humanos tradicionales y en nuestro propio poder cerebral para vigilar nuestra salud y controlar los riesgos que la amenazan. Hemos vivido crisis sanitarias una y otra vez sin llevar nada más notable que una tela normal; la cuestión puede ser si sobreviviremos a esta era de la tecnología.