Verdad, Inspiración, Esperanza

Agentes federales están utilizando ‘órdenes de palabras clave’ para obligar a Google a entregar datos de búsqueda personales

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 7 de octubre de 2021
Termostato Nest que muestra el logotipo de Google en Lafayette, California, 17 de enero de 2021. Los fiscales federales están utilizando el registro del historial del motor de búsqueda de Google como un tesoro de datos en "garantías de palabras clave". (Imagen: Colección Smith/Gado/Getty Images)

El gobierno federal está utilizando el proceso legal para obligar a las grandes empresas tecnológicas como Google, Microsoft y Yahoo a entregar datos y registros sobre los usuarios que buscan ciertas palabras clave, según un nuevo informe. 

El uso de la táctica, aunque no es nuevo, no ha aparecido más de un puñado de veces. El 4 de octubre, Forbes publicó un artículo exclusivo que se basaba en una orden de registro que fue «abierta accidentalmente por el Departamento de Justicia en septiembre» que involucra un caso de 2019 en el que investigadores federales buscaron a los perpetradores en un caso de trata y abuso sexual de un caso menor. 

Forbes afirmó que “habían revisado el documento antes de que fuera sellado nuevamente y no lo publican ni brindan detalles completos del caso para proteger la identidad de la víctima y su familia”.

El artículo decía que la «orden de palabra clave» obligaba a Google a «obtener información sobre cualquier persona que hubiera buscado el nombre de la víctima, dos grafías del nombre de su madre y su dirección durante 16 días a lo largo del año», incluidas «todas las cuentas de Google y direcciones IP relevantes de los que hicieron las búsquedas».

En el caso, los investigadores federales también buscaron obtener datos de cookies de Google para aquellos que fueron marcados en los resultados de búsqueda. 

Forbes dice que Google proporcionó los datos al gobierno a mediados de 2020. El caso aún está en curso y el Departamento de Justicia «no comentó si se habían presentado cargos».

Según el medio, solo se han hecho públicas otras dos órdenes de palabras clave. En 2020, los investigadores pudieron rastrear al autor del incendio provocado, Michael Williams, un asociado de R Kelly, contra un testigo en el caso al pedirle a Google las direcciones IP de cualquiera que buscara la dirección de la víctima.

Según CNET, “Los documentos judiciales mostraron que Google proporcionó las direcciones IP de las personas que buscaron la dirección de la víctima del incendio provocado, que los investigadores vincularon a un número de teléfono que pertenece a Williams. Luego, la policía usó los registros de números de teléfono para identificar la ubicación del dispositivo de Williams cerca del incendio».

En un caso de fraude electrónico en 2017, un juez de Minnesota autorizó a Google a entregar a las fuerzas del orden «nombres, direcciones de correo electrónico, información de cuenta y direcciones IP de cualquier persona que haya buscado variaciones del nombre de la víctima durante un período de cinco semanas», según el investigador Tony Webster.

Un abogado de la ACLU dijo a Forbes que las órdenes de búsqueda por palabras clave son una técnica que ciertamente está sobrepasando la línea, «rastrear la base de datos del historial de búsqueda de Google permite a la policía identificar a las personas simplemente en base a lo que podrían haber estado pensando, por cualquier razón, en algún momento del pasado».

«Esta es una red virtual a través de los intereses, creencias, opiniones, valores y amistades del público, similar a la lectura de mentes impulsada por la máquina del tiempo de Google».

“Esta técnica nunca antes posible amenaza los intereses de la Primera Enmienda e inevitablemente barrerá a personas inocentes, especialmente si los términos de las palabras clave no son únicos y el marco de tiempo no es preciso. Para empeorar las cosas, la policía lo hace actualmente en secreto, lo que aísla la práctica del debate público y la regulación».

Forbes también encontró registros de la existencia de otra orden de palabra clave en un tribunal de California con fecha de 2020. La orden, que está sellada, pero mencionada en un expediente disponible públicamente, tiene un nombre que se lee como una directiva emitida directamente por el Partido Comunista chino: «Solicitud de los Estados Unidos de una orden de búsqueda para cuentas de Google asociadas con seis términos de búsqueda y cuatro fechas de búsqueda».

Tras la publicación del artículo, la Electronic Frontier Foundation proporcionó a Forbes copias de un trío de órdenes judiciales de palabras clave de los atentados en serie de Austin de 2018, en las que el FBI pidió a los tribunales que obligaran a Google a entregar datos sobre una serie de términos de búsqueda amplios, incluyendo palabras genéricas como cartón o paquete en relación con bomba o bomba de tubo, bomba de PVC o explosivo del 1 de enero al 2 de marzo de 2018.

Una segunda orden solicitó al motor de búsqueda que proporcionara datos del motor de búsqueda para ubicaciones cercanas a la escena del crimen, incluidos los datos de Google Maps y Waze dentro de un radio de 800 metros desde el 12 de marzo hasta el 18 de marzo de 2018.

En el tercero, se le pidió a Google que entregara todos los datos de búsqueda en cuatro direcciones específicas en el transcurso de un mes completo entre febrero y marzo de 2018.

Microsoft y Yahoo también recibieron órdenes similares.