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El gobernador de California planea ordenar vacunas COVID-19 para niños en edad escolar

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Published: 6 de octubre de 2021
SAN FRANCISCO, CALIFORNIA - OCT. 01: El gobernador de California, Gavin Newsom, habla con estudiantes de séptimo grado en la escuela secundaria James Denman el 1 de octubre de 2021 en San Francisco, California. El gobernador de California, Gavin Newsom, anunció que California se convertirá en el primer estado de la nación en exigir que los estudiantes se vacunen contra el COVID-19 para poder asistir a clases en persona. (Imagen: Justin Sullivan / Getty Images)

El mes pasado, el presidente Joe Biden ordenó vacunas COVID-19 para los trabajadores del gobierno federal y las personas empleadas en el sector de la salud. En el estado de California, el gobernador demócrata Gavin Newsom ha anunciado su intención de hacer que las vacunas sean obligatorias para los niños. Sin embargo, ya existe una fuerte oposición al mandato de Newsom.

Un comunicado de prensa emitido por la oficina del gobernador dijo que una vez que la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) apruebe la vacuna para niños, todos los estudiantes deberán ser vacunados. El mandato sería aplicable a los grados del séptimo al duodécimo y se espera que entre en vigencia el 1 de enero o, a más tardar, el 1 de julio de 2022.

El gobernador insistió en que su mandato de la vacuna COVID-19 tiene como objetivo mantener a los niños «seguros y saludables». California es el primer estado en anunciar tal movimiento. El estado fue el primero en el país en implementar medidas de vacunación del personal y enmascaramiento escolar. 

“El estado ya requiere que los estudiantes estén vacunados contra los virus que causan el sarampión, las paperas y la rubéola; no hay ninguna razón por la que no hagamos lo mismo con el COVID-19. La medida de hoy, al igual que nuestros requisitos de enmascaramiento escolar y de vacunación del personal, que son los primeros del país, trata de proteger a nuestros niños y al personal escolar, y de mantenerlos en las aulas», dijo Newsom en un comunicado.

Las vacunas COVID-19 para los de 16 años y más ya han sido aprobadas por el gobierno federal. Además, las vacunas para niños de entre 12 y 15 años están permitidas bajo la Autorización de uso de emergencia (EUA). California tiene la tasa más alta de vacunación en todo el país, con el 84 por ciento de sus ciudadanos mayores de 12 años que han recibido al menos una inyección. El 70 por ciento está completamente vacunado.

El mandato de vacunas de Newsom afectará a más de 6.7 millones de estudiantes de escuelas públicas y privadas en el estado. El mandato de la vacuna proporcionará exenciones por razones médicas, religiosas y personales. 

A los estudiantes no vacunados que no obtengan una exención se les pedirá que estudien desde casa. 

Newsom había derrotado a su oponente en una elección de destitución el mes pasado, lo que aparentemente ha interpretado como un respaldo a sus políticas de vacunas COVID-19.

La política se encontró con respuestas mixtas

El mandato de vacunar a los escolares se ha cumplido con una respuesta mixta. La Asociación de Juntas Escolares de California y los sindicatos de maestros más grandes del estado han apoyado la política. 

En una entrevista con Associated Press (AP), el Dr. Peter N. Bretah, presidente de la Asociación Médica de California, declaró que el mandato de Newsom es simplemente una extensión de «las protecciones de salud pública existentes para cubrir esta nueva enfermedad».

Pero según Mari Barke, presidenta de la Junta de Educación del Condado de Orange, la decisión de vacunar a los niños o no debe dejarse en manos de sus padres. Barke dijo que «no está orgullosa» de que California se haya convertido en el primer estado estadounidense en emitir tal mandato. En cambio, está «decepcionada» con el desarrollo.

“Creo firmemente en los derechos de los padres y en que los padres sepan qué es lo mejor para sus hijos. Esta vacuna ha tenido la menor cantidad de pruebas de todas las vacunas. No es un virus que esté matando a muchos niños a menos que tengan comorbilidades graves, y creo que es una extralimitación del gobierno”, dijo Barke a The Epoch Times. Ella siente que el mandato podría obligar a muchos padres a sacar a sus hijos de la escuela y -en su lugar- educarlos en casa.

El representante republicano Kevin Kiley arremetió contra Newsom por su doble moral en cuanto a los mandatos de vacunación. «Gavin Newsom acaba de anunciar un mandato de vacunas para los estudiantes de K-12, días después de oponerse a uno para los guardias de la prisión. Los niños de California cometieron el error de no dar millones a sus campañas», dijo Kelly en un tuit.