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Nuevo informe confirma que las órdenes judiciales FISA del FBI tienen problemas ‘generalizados’

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Published: 5 de octubre de 2021
WASHINGTON, DC - DIC. 18: El inspector general del Departamento de Justicia, Michael Horowitz, testifica ante el Comité Senatorial de Seguridad Nacional y Asuntos Gubernamentales durante una audiencia en el Capitolio de los Estados Unidos el 18 de diciembre de 2019 en Washington, DC. (Imagen: Samuel Corum / Getty Images)

Las órdenes de la Ley de Vigilancia de Inteligencia Extranjera (FISA, por sus siglas en inglés) emitidas por el tribunal de la FISA se utilizan para realizar escuchas telefónicas a personas que se cree que trabajan con un gobierno extranjero. Estas órdenes se utilizaron contra Carter Page, asistente de campaña del ex presidente Donald Trump, en 2016. 

Un informe publicado recientemente por el inspector general del Departamento de Justicia, Michael Horowitz, ha descubierto problemas «generalizados» entre las solicitudes del FBI que buscaban utilizar órdenes de FISA para encuestar a ciudadanos estadounidenses. 

Horowitz revisó 7000 solicitudes de órdenes FISA y descubrió que el FBI no siguió las reglas de los Procedimientos Woods, que se refieren a las reglas que la agencia debe cumplir para garantizar que las solicitudes FISA sean «escrupulosamente precisas». Los Procedimientos Woods requieren que los agentes del caso “recopilen y documenten el respaldo de todos los hechos” en una solicitud FISA.

Un componente clave del proceso de garantía de calidad del FBI es la revisión del Agente Especial Supervisor (SSA) de cada Archivo Woods. La política de la agencia obliga a las SSA a confirmar que cada Archivo Woods respalda «todas las afirmaciones fácticas». Pero Horowitz descubrió que el expediente Woods generalmente no contenía evidencia de que la revisión de la SSA se completara completamente. 

“El incumplimiento generalizado de los Procedimientos Woods que identificamos en esta auditoría plantea serias dudas sobre la idoneidad y ejecución del proceso de revisión de la SSA en el momento de las solicitudes que revisamos. También nos preocupan los esfuerzos de supervisión del FBI y la NSD, específicamente la necesidad de ser estratégicos, responsables y oportunos”, dice el informe.

Entre las 7000 solicitudes FISA emitidas entre enero de 2015 y marzo de 2020, la revisión encontró 183 casos en los que faltaba, estaba incompleto o destruido el Archivo Woods necesario. Además, la revisión también encontró cientos de otros casos de incumplimiento de los Procedimientos de Woods.

Dado que el FBI se basa en los Procedimientos de Woods para garantizar la precisión de sus aplicaciones FISA, los Archivos Woods que faltan representan un «lapso significativo» en la forma en que la agencia administra su programa FISA. No cumplir con los Procedimientos de Woods puede conducir a errores que impactan la “causa probable”, lo que genera dudas sobre la legalidad del uso de autorizaciones FISA obtenidas de manera deficiente.

El informe enumeró 10 recomendaciones para el FBI y la División de Seguridad Nacional del Departamento de Justicia para garantizar que sus órdenes FISA cumplan con los Procedimientos de Woods. 

Las recomendaciones para el FBI incluyen el establecimiento de una entidad en la sede encargada de garantizar la responsabilidad de los Procedimientos de Woods en la agencia y establecer una política específica sobre el formato y mantenimiento apropiados de los Archivos Woods.

Tras la publicación del informe, el FBI dijo que acepta las recomendaciones del Inspector General. “Las autoridades FISA del FBI son herramientas de seguridad nacional indispensables y un medio vital para lograr nuestra misión de proteger al pueblo estadounidense de las amenazas a la seguridad nacional. Pero nuestra misión también es defender la Constitución, y el FBI sigue comprometido a ejecutar nuestro proceso FISA con el rigor inquebrantable que requiere”, dijo un portavoz del FBI a Fox News.

El informe, publicado el 30 de septiembre, es una extensión de un informe anterior que Horowitz había emitido en marzo del año pasado que había revisado 29 solicitudes FISA. De las 25 que había revisado, Horowitz había descubierto 209 errores. No se pudieron revisar cuatro solicitudes porque el FBI no pudo encontrarlas.