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Casi 600 empleados de United Airlines serán despedidos por rechazar la vacuna COVID-19

A Jonathan le encanta hablar de política, economía y filosofía. Tiene perspectivas únicas sobre todo, lo que lo convierte en una mezcla bastante extraña de liberal-conservador con una veta de pensamiento austriaco independiente.
Published: 4 de octubre de 2021
CHICAGO, ILLINOIS - 9 DE MARZO: La vacuna Janssen COVID-19 de Johnson & Johnson se almacena para su uso con los empleados de United Airlines en la clínica in situ de United en el Aeropuerto Internacional O'Hare el 9 de marzo de 2021 en Chicago, Illinois. (Imagen: Scott Olson / Getty Images)

United Airlines pronto estará despidiendo a 593 de sus empleados que no cumplieron con el mandato de vacunas de la compañía. En agosto, United Airlines se convirtió en la primera aerolínea estadounidense en implementar un mandato de vacunación, exigiendo que los trabajadores sean vacunados antes del 27 de septiembre o de lo contrario enfrentarán el despido antes del 2 de octubre.

En un memorando enviado el 28 de septiembre a los empleados, United Airlines informó a los empleados que pronto comenzarían el proceso de despido. La compañía afirmó que el 99 por ciento de los empleados de United han sido vacunados.

“Para menos del 1 [por ciento] de las personas que decidieron no vacunarse, desafortunadamente comenzaremos el proceso de separación de la aerolínea según nuestra política… Esta fue una decisión increíblemente difícil, pero mantener a nuestro equipo seguro siempre ha sido nuestra primera prioridad. La pandemia ahora está matando a más de 2000 personas por día, un aumento del 65 [por ciento] en los últimos 30 días, y la forma más efectiva de mantener a nuestra gente segura es asegurarse de que estén vacunados”, decía un memorando obtenido por The Epoch Times.

El reclamo de vacunación del 99 por ciento no incluye a los trabajadores que han solicitado una exención médica o religiosa. Menos del tres por ciento de la fuerza laboral ha solicitado una exención. 

Los empleados aprobados para una exención recibirán una licencia médica no remunerada a partir del 2 de octubre. Además de perder sus respectivos salarios, los empleados exentos también perderán su cobertura médica y otros beneficios.

Seis empleados ya han presentado una demanda contra United Airlines, argumentando que el mandato de la vacuna viola la Ley de Derechos Civiles y la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA). 

El 28 de septiembre, sus abogados anunciaron que United Airlines había retrasado temporalmente la aplicación del mandato de vacunas a los empleados, extendiendo las exenciones hasta el 15 de octubre. Está previsto que un juez escuche argumentos y pruebas sobre el caso el 8 de octubre.

United Airlines también ha rechazado los argumentos de que el requisito del mandato de vacunas dificultará la contratación de empleados por parte de la empresa. Un portavoz dijo que recibieron 700 solicitudes para 400 publicaciones de una feria profesional el mes pasado. Para sus 2000 puestos de trabajo de asistente de vuelo, la aerolínea ha recibido más de 20.000 solicitudes. En los próximos años, la empresa prevé contratar a 25.000 personas más. Las vacunas COVID-19 serán obligatorias para todos los nuevos empleados.

A pesar de que algunos empleados protestan contra el mandato de vacunas de United Airlines, el sentimiento público no parece estar de su lado. «Existe una política pública a favor de los mandatos de vacunas, por lo que es casi imposible para un empleado argumentar que es contra la política pública despedirlos siempre que el empleador proporcione exenciones por motivos médicos y religiosos», Aditi Bagchi, profesor de derecho laboral en Fordham Facultad de Derecho de la Universidad, dijo a The New York Times.

Otras aerolíneas también han implementado estrictos requisitos de vacunas. Alaska Airlines ofrece a sus empleados 200 dólares para mostrar prueba de vacunación. Los empleados no vacunados deberán participar en programas de educación sobre vacunas y seguir protocolos como el distanciamiento social y el enmascaramiento. 

American Airlines ofrece una tarjeta de regalo de 50 dólares a quienes estén vacunados antes del 1 de octubre. Los empleados que no hayan recibido la vacuna COVID-19 no serán elegibles para una licencia especial en caso de que contraigan la enfermedad y tengan que ser puestos en cuarentena.

Si bien no todas las compañías aéreas han impuesto la vacunación, la situación podría cambiar pronto, ya que el presidente Joe Biden emitió el mes pasado una orden que exige a todas las empresas que emplean a 100 o más trabajadores impongan las vacunas obligatorias: «Si efectivamente el mandato ahora es que todo el mundo debe ser vacunado, o sometido a una prueba rigurosa, una vez a la semana, obviamente cumpliremos con ese mandato. A lo largo de todo este proceso, hemos considerado la posibilidad de imponer mandatos y podríamos haber hecho uno por nuestra cuenta. Pero lo que queríamos era hacer todo lo posible primero para animar a todo el mundo a hacerlo», dijo Doug Parker, director general de American Airlines, al Washington Post.