Verdad, Inspiración, Esperanza

¿Campamentos COVID en EE. UU.? El Estado de Washington está contratando personal para un ‘centro de aislamiento y cuarentena’

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 1 de octubre de 2021
El motel de cuarentena de Kent se muestra el 9 de marzo de 2020. El condado de Lewis abrió recientemente la contratación de tres empleados para una "Instalación de aislamiento y cuarentena", lo que avivó los temores de que los campos de internamiento de COVID-19 puedan llegar a Estados Unidos. (Imagen: MICHELLE W. MARTIN / AFP a través de Getty Images)

¿Se están estableciendo campamentos para la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) operados por el gobierno en los Estados Unidos? La respuesta es sí, según un anuncio de trabajo publicado en septiembre por el gobierno del estado de Washington. Sin embargo, el estado ha estado operando silenciosamente hoteles en cuarentena y parques de remolques modulares desde principios de 2020.

El Departamento de Salud del condado de Lewis en el estado de Washington está contratando a tres personas para el puesto de Consultor del equipo de aislamiento y cuarentena. El puesto es un contrato de 12 meses, paga entre 3200 y 4286 dólares por mes, y se describe que el contratado tiene varios roles, que incluyen:

  • Proporcionar “transporte hacia y desde la instalación en camionetas que han sido modificadas para separar el flujo de aire para proteger al conductor”;
  • Acompañar a las enfermeras en sus rondas y tomar notas para ellas; 
  • Prestación de “servicios de lavandería, entrega de productos de higiene, entrega de alimentos preparados o para microondas”; y
  • Deberes como «contestar teléfonos, verificar el inventario y realizar un seguimiento de los suministros necesarios para operar la instalación de manera segura».

El puesto está ubicado en “nuestra instalación estatal de aislamiento y cuarentena” en Centralia, una pequeña ciudad con una población de poco más de 1.000, ubicada aproximadamente a 135 kilómetros al sur de Seattle y 146 kilómetros al norte de Portland. 

La publicación de trabajo dice que el sitio se opera «desde dentro de un motel en el condado de Lewis».

Si bien el anuncio aparece en el sitio web Governmentjobs.com, el mismo anuncio se puede encontrar directamente en el sitio web careers.wa.gov.

Un artículo del 2 de junio del periódico local The Chronicle informó que los funcionarios del condado de Lewis habían luchado con el estado para trasladar la instalación, que, según dijo, estaba ubicada en un motel local que el propietario había arrendado al estado de Washington, fuera de su condado.

«La noticia del aumento de la instalación de cuatro a 23 pacientes no hizo nada para aliviar la situación», se lee en el artículo, señalando que el condado de Lewis estaba frustrado con el Departamento de Salud de Washington (DOH) por la falta de comunicación. El artículo señala que el motel solo tiene 40 unidades.

El Chronicle también dijo: «La instalación se encontraba anteriormente en un campamento de verano del condado de Thurston, donde los funcionarios del DOH dicen que no enfrentaron este nivel de rechazo local».

Nathan Weed, portavoz del DOH, fue parafraseado diciendo al consejo del país que «la instalación alberga al pequeño porcentaje de personas que exceden las capacidades de las jurisdicciones de salud locales, o que llegan a Washington y no están bajo la jurisdicción de ningún condado».

Weed también habló de «la naturaleza voluntaria de la instalación», mientras trataba de disipar los temores de transmisión comunitaria desde la instalación.

Un artículo del 19 de mayo del mismo medio reveló que la presencia de la instalación nunca había sido bien recibida por los residentes locales, que informó que la representante local Jamie Herrera Beutler (Republicana de Washington) le escribió al gobernador Inslee: “Me he reunido con varios de estos residentes locales y dueños de negocios que se sorprendieron al enterarse por primera vez en el periódico local sobre la decisión del estado de abrir esta instalación un miércoles, y luego descubrir que estaba en funcionamiento 48 horas después”.

Un artículo similar del Public Broadcaster de Oregón el 22 de mayo citó al comisionado del condado de Lewis, Sean Swope, diciendo: “La tinta ya se había secado en el contrato, ya se habían mudado y habían comenzado a convertir el hotel. Nadie lo sabía». 

“Simplemente entraron y se apoderaron del hotel. Pagamos una suma de dinero que no conocemos y no pasamos por ninguna zonificación, planificación o permiso».

El propietario del hotel, Sher Singh, le dijo a OPB que el contrato reserva las 40 habitaciones de su hotel y paga por sus tres miembros del personal, que no están obligados a trabajar a menos que «surja un problema de guardia».

Singh se negó a declarar el tamaño del contrato que se le otorgó. 

Mientras tanto, en el condado de King en Washington, ubicado aproximadamente a 108 millas al norte del condado de Lewis, el sitio web del gobierno local tiene una extensa documentación en video de sus instalaciones de aislamiento y cuarentena, que describe como “brindar atención supervisada a adultos sintomáticos o con COVID positivos que no pueden ponerse en cuarentena o recuperarse de manera segura en su propia casa, o no tienen una casa».

Un video publicado en el canal de YouTube KingCountyTV a partir de abril de 2020 muestra un hotel incautado y una instalación similar a una carpa erigida para fines de cuarentena, mientras que un mapa publicado en el video muestra 9 ubicaciones diferentes en las instalaciones de hospedaje del condado.

En el video, en una sección titulada «Así es como funciona la colocación…» Leo Flor, Director del Departamento de Servicios Comunitarios y Humanos, afirma: «El hospital nos llama y el hospital dice: ‘Tenemos a alguien que no ‘no necesita atención de emergencia, pero a quién creemos que debería estar aislado o en cuarentena’, y luego tomamos una decisión sobre qué tipo de instalación será más apropiada para una persona y dónde identificamos que tenemos un espacio disponible, lo transportamos allí, y luego sostenerlos una vez que lleguen allí».

Un segundo video alojado en el canal a partir de marzo de 2020 muestra el despliegue de «unidades modulares», que son unidades de remolque de marca en una configuración de campamento con fines de cuarentena.

Las imágenes del interior de las unidades muestran dos colchones individuales elevados con cubiertas de plástico. Un gabinete de madera se coloca entre los colchones, con un lavabo y el baño a solo unos metros de distancia.

El fenómeno también ha surgido en Canadá. En noviembre de 2020, el medio de comunicación independiente Rebel News informó sobre un conjunto similar de campamentos de cuarentena basados ​​en remolques que se desplegaron cerca de Portage la Prairie en Manitoba, ubicada aproximadamente a 90 kilómetros al oeste de la metrópoli de Winnipeg.

Las imágenes tomadas en el suelo por Rebel News mostraron los campamentos rodeados por cercas de alambre de púas.