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Los niños ahora pueden usar bloqueadores de la pubertad sin el permiso de los padres: Tribunal del Reino Unido anula una decisión anterior

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Published: 30 de septiembre de 2021
Los niños del Reino Unido menores de 16 años ahora pueden tomar medicamentos bloqueadores de la pubertad sin el consentimiento de los padres. (Imagen: sasint a través de Pixabay)

El 17 de septiembre, el Tribunal de Apelaciones de Gran Bretaña revocó una decisión del Tribunal Superior de limitar el uso de medicamentos que bloquean la pubertad en los niños.  A partir de ahora se les permitirá a los niños menores de 16 años tomar los medicamentos sin el consentimiento de los padres.

Los medicamentos que bloquean la pubertad tienen como objetivo evitar que el cuerpo de un niño alcance un estado de reproducción sexual. Administrados como implantes o inyecciones, los medicamentos obstruyen las hormonas que desencadenan cambios de la pubertad, como el crecimiento del tejido mamario, los testículos y el vello facial, así como el inicio de la menstruación.

En el pasado, estos medicamentos se usaban principalmente para tratar afecciones médicas en las que el cuerpo de un niño maduraba temprano. Sin embargo, en los últimos tiempos, las drogas se han reutilizado para servir a los niños que experimentan disforia de género, una situación en la que su identidad de género no se alinea con sus características físicas. El propósito de retrasar la pubertad es que el niño y los padres tengan tiempo para pensar en su futuro.

En diciembre de 2020, el Tribunal Superior dictaminó que los niños menores de 16 años no tenían la capacidad de dar su consentimiento informado para tratamientos médicos que retrasarían la pubertad.

“Es muy poco probable que un niño de 13 años o menos sea competente para dar su consentimiento para la administración de bloqueadores de la pubertad… Es dudoso que un niño de 14 o 15 años pueda comprender y sopesar los riesgos y las consecuencias a largo plazo de la administración de bloqueadores de la pubertad”, dijo el Tribunal Supremo.

El fallo se produjo en un caso liderado por dos personas contra un fideicomiso del Servicio Nacional de Salud (NHS) que administra el servicio de desarrollo de identidad de género para niños del país. Una de las demandantes, Keira Bell, de 23 años, argumentó que la clínica debería haber desafiado su decisión de hacer la transición a un hombre.

“Tomé una decisión precipitada cuando era adolescente, como hacen muchos adolescentes, tratando de encontrar confianza y felicidad, excepto que ahora el resto de mi vida se verá afectado negativamente”, dijo Bell al Tribunal Superior el año pasado. Bell dijo que su vida habría sido «muy diferente» si el fallo de la corte hubiera llegado antes de que ella decidiera tomar bloqueadores de la pubertad. Agregó que el fallo «protegería a los jóvenes vulnerables». Como resultado de su tratamiento, Bell no tiene los senos completamente desarrollados y, en cambio, tiene más vello corporal, barba y una voz profunda. Sus funciones sexuales y procreacionales se han visto afectadas.

Esta decisión del Tribunal Superior fue revocada por el Tribunal de Apelaciones el 17 de septiembre. Los jueces dijeron que el Tribunal Superior «no estaba en posición de generalizar» sobre la capacidad de una persona para comprender si debe tomar bloqueadores de la pubertad o no. El Tribunal Superior fue acusado de dar orientaciones «inapropiadas» al respecto. Se pensaba que la decisión sobre si un niño era lo suficientemente competente para dar su consentimiento a los bloqueadores de la pubertad correspondía a los médicos y no a los tribunales.

“El efecto de la guía fue exigir solicitudes al tribunal en circunstancias en las que el tribunal divisional (una rama del tribunal superior) había reconocido que no existía la obligación legal de hacerlo. Puso a los pacientes, padres y médicos en una posición muy difícil… En la práctica, la orientación tendría el efecto de negar el tratamiento en muchas circunstancias por falta de recursos para hacer tal solicitud, junto con un retraso inevitable en la participación de la corte”, dijeron los jueces.

Tras la sentencia del Tribunal de Apelación, Bell declaró que estaba «sorprendida y decepcionada» por la decisión. Sin embargo, Bell no se arrepiente de haber llevado el caso a los tribunales. «Ha sacado a la luz los rincones oscuros de un escándalo médico que está perjudicando a los niños y me ha perjudicado a mí», dijo Bell. Tiene previsto solicitar permiso para recurrir el asunto ante el Tribunal Supremo. Bell añadió que el servicio médico se ha «politizado».

Aunque los activistas afirman que los bloqueadores de la pubertad ayudan a los niños con disforia de género a lidiar con el estrés y los pensamientos suicidas, la investigación advierte sobre los efectos negativos graves como resultado de tomar los medicamentos.

Según una investigación del Journal of the Endocrine Society (JES) que estudió a niños que tomaban bloqueadores de la pubertad durante dos meses, el uso de los medicamentos resultó en un menor contenido mineral óseo en adultos. Otro estudio de Canadá encontró que los medicamentos retrasaron temporalmente la fertilidad y el crecimiento vertical.