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La decisión de la administración Biden de racionar los anticuerpos monoclonales está poniendo vidas en riesgo

A Jonathan le encanta hablar de política, economía y filosofía. Tiene perspectivas únicas sobre todo, lo que lo convierte en una mezcla bastante extraña de liberal-conservador con una veta de pensamiento austriaco independiente.
Published: 30 de septiembre de 2021
MOREHEAD, KY - 16 DE SEPTIEMBRE: Se ven filas de camas y sus designaciones de letras en una carpa utilizada para el tratamiento con anticuerpos monoclonales de pacientes con COVID-19 fuera del St. Claire Regional Medical Center el 16 de septiembre de 2021 en Morehead, Kentucky. (Imagen: Jon Cherry / Getty Images)

El reciente movimiento de la administración Biden para racionar los tratamientos con anticuerpos monoclonales está poniendo en mayor riesgo la vida de las personas infectadas con COVID-19. Se cree que los anticuerpos detienen los efectos de la infección una vez que se administran a las personas que contraen la enfermedad. Un aumento en la demanda de estos tratamientos ha provocado escasez en todo el país, lo que ha llevado a Washington a racionarlos.

Uno de los estados más afectados por la escasez es Alabama. Los hospitales del estado, como el Stringfellow Memorial Hospital en Anniston, ya se han quedado sin anticuerpos desde el 15 de septiembre. Las instalaciones en los condados de Huntsville y Jefferson también están luchando para obtener suficientes anticuerpos para satisfacer la demanda.

Según el Dr. David Thrasher, médico de cuidados intensivos pulmonares en Montgomery, aproximadamente el 70 por ciento de los pacientes con COVID-19 que reciben tratamientos monoclonales poco después del diagnóstico no necesitan atención hospitalaria. Como tal, la escasez de anticuerpos probablemente resultará en un hacinamiento de hospitales, lo que ejercerá una mayor presión sobre el sistema de salud.

“Originalmente [el gobierno federal] nos dijo que solo íbamos a recibir el 70 por ciento de nuestra asignación. Eso significa que el 30 por ciento de las personas no están siendo tratadas y algunas de ellas morirán… Eso no es aceptable… Esto no está bien, lo que está haciendo el gobierno federal”, dijo Thrasher a The Epoch Times.

En una sesión informativa virtual del 16 de septiembre, el Dr. Scott Harris, oficial de salud del estado de Alabama, reveló a los periodistas que la escasez de anticuerpos se produce en un momento en que la capacidad de la UCI en el estado está «más allá de su capacidad». Básicamente, esto significa que hay más personas infectadas con COVID-19, que necesitan atención hospitalaria, que camas de hospital disponibles en Alabama.

El suministro de tratamientos con anticuerpos está controlado por el gobierno federal. Hasta principios de septiembre, los hospitales y otras instalaciones podían solicitar directamente a la administración de Biden que enviaran los artículos directamente a los sitios. Washington asumió todos los costos. Pero bajo la nueva regla, la administración Biden decidirá la cantidad que se enviará a cada estado.

Según un portavoz de Salud y Servicios Humanos (HHS), siete estados representan el 70 por ciento de todos los pedidos de tratamiento con anticuerpos monoclonales. Estos estados incluyen Florida, Mississippi, Texas, Alabama, Louisiana y Georgia.

“Este sistema ayudará a mantener la distribución equitativa, tanto geográfica como temporalmente, en todo el país- proporcionando estados y territorios con suministro constante, distribuida bastante- en las próximas semanas”, dijo el portavoz. 

El departamento dice que decidirá la asignación para cada estado y territorio semanalmente.

James Blumenstock, jefe de seguridad sanitaria de la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales, señala que la demanda de anticuerpos monoclonales se ha multiplicado por 20 en las últimas semanas. No se sabe cuándo se elevará el suministro de anticuerpos a un nivel que satisfaga la demanda.

El racionamiento de los tratamientos con anticuerpos ha reducido la cantidad de anticuerpos monoclonales disponibles en varios estados republicanos en casi un 50 por ciento. “Se espera que la cantidad disponible para distribuir sea desproporcionadamente pequeña en comparación con las cantidades necesarias”, dijo a The Epoch Times Douglas Loveday, oficial de prensa del Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas.

Hay tres proveedores principales de anticuerpos monoclonales: Regeneron, Eli Lilly y GlaxoSmithKline. Los suministros de Eli Lilly y Regeneron van directamente al gobierno federal. Solo los suministros de GlaxoSmithKline están disponibles para su compra por entidades distintas de la administración federal. Algunos estados se han acercado a GlaxoSmithKline para cubrir su déficit; uno de ellos es Florida.   

Christina Pushaw, secretaria de prensa de la Oficina Ejecutiva de DeSantis, acusó a la administración de Biden de culpar al estado de Florida por usar demasiado tratamiento monoclonal debido a la baja tasa de vacunación del estado. Sin embargo, más de la mitad de los pacientes que visitan algunos de los sitios de tratamiento monoclonal en Florida son personas completamente vacunadas.

“La administración Biden no le dio al Departamento de Salud de Florida ni a los proveedores de atención médica en Florida ningún aviso o tiempo para prepararse para este déficit inmediato… No hay evidencia de una escasez nacional de tratamientos con anticuerpos monoclonales, y no hay justificación aparente para el racionamiento. La excusa dada por la administración de Biden fue la ‘equidad’”, dijo Pushaw a The Epoch Times.