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Gobierno de Biden dividido al incluir a la marca Honor en la ‘lista negra’ de teléfonos inteligentes de Huawei

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 30 de septiembre de 2021
George Zhao, presidente de Honor, habla durante la conferencia de prensa de la compañía en el Consumer Electronics Show 2017 (CES2017) en Las Vegas, Nevada, el 3 de enero de 2017. La administración de Biden está dividida sobre si tratar a Honor de la misma manera que a Huawei al agregar a la Lista de entidades del Departamento de Comercio. (Imagen: FREDERIC J. BROWN/AFP a través de Getty Images)

Los funcionarios del gobierno de Biden parecen estar indecisos en si tratar al fabricante chino de teléfonos inteligentes Honor, una empresa creada cuando Huawei se desprendió de sus operaciones en ese segmento para evadir las restricciones de la asignación del gigante de las telecomunicaciones a la Entity List (‘Lista negra’) del Departamento de Comercio en 2019 por parte de la administración Trump.

Huawei vendió Honor, su negocio de teléfonos inteligentes, a una empresa llamada Shenzhen Zhixin New Information Technology Co en 2019. Según el medio de noticias estatal chino Global Times, mientras que el «consorcio» está compuesto por «más de 30 agentes y distribuidores anteriores, incluidos Beijing Songlian Technology Co, ”Shenzhen Smart City Technology Development Co, que está controlada por el gobierno de la ciudad de Shenzhen, posee el 98,6 por ciento de las acciones de Zhixin. 

Global Times citó a un analista de telecomunicaciones chino que describió la reestructuración como: «Básicamente, es una ‘acción de rescate’ dirigida por el gobierno».

Según Reuters, que cita fuentes internas anónimas, Huawei obtuvo lo que ascendía a un rescate de 100 millones de yuanes en el acuerdo, el equivalente a 15.200 millones de dólares.

Huawei se vio obligada a vender su negocio de teléfonos inteligentes después de su colocación en la Entity List del Departamento de Comercio cuando la administración Trump comenzó a considerar a la compañía como un riesgo para la seguridad nacional en 2019.

La sanción impidió que las empresas estadounidenses vendieran hardware y software a Huawei, lo que obligó a gigantes como Google y Qualcomm a cortar el acceso. 

Un artículo del Washington Post del 19 de septiembre que citaba a “varias personas familiarizadas con el asunto, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir el proceso confidencial”, decía que «el personal de carrera de cuatro agencias [estaba] dividido sobre si poner al fabricante de smartphones, Honor, en la Entity List del Departamento de Comercio».

«Los miembros del personal del Pentágono y del Departamento de Energía apoyaron la inclusión de la empresa en la lista negra, mientras que sus homólogos del Departamento de Comercio y el Departamento de Estado se opusieron».

La postura es de 180 grados en comparación con los Departamentos de Estado y del Tesoro de la administración anterior, que eran abiertamente beligerantes en cuanto a la contención y la competencia contra el Partido Comunista Chino.

En agosto, el Comité Republicano de Asuntos Exteriores escribió a la Secretaria de Comercio de Biden, Gina Raimondo, pidiéndole a la administración que tratara a Honor como si fuera lo mismo que Huawei al agregarlo a la Entity List: «Los analistas han notado que vender Honor le dio acceso a los chips semiconductores y el software en los que se basaba y presumiblemente se habrían bloqueado si la desinversión no se hubiera realizado».

«Esta desinversión y adquisición coordinadas revelan hasta qué punto las entidades nominalmente privadas, como Honor, están profundamente arraigadas en un ecosistema de la República Popular China que aprovecha las interconexiones entre el PCCh, los bancos estatales, los gobiernos locales y el capital de riesgo para objetivos estratégicos», reza la carta firmada por 13 miembros de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, incluida la controvertida Liz Cheney.

«La venta de Honor no fue un resultado basado en el mercado, sino más bien orquestada por el Partido-Estado. Las mismas preocupaciones sobre las exportaciones de tecnología a Honor cuando era parte de Huawei deberían aplicarse bajo su actual estructura de propiedad respaldada por el estado. Si nos movemos con demasiada lentitud y nos centramos solo en entidades discretas en lugar de redes y ecosistemas, la novedosa economía del Partido-Estado del PCCh puede superar las sanciones de Estados Unidos».

Washington Post señaló que un obstáculo para agregar la desinversión a la lista de entidades es que, actualmente, los productos de Honor no se venden en los Estados Unidos.

No obstante, The Post confirmó las preocupaciones defendidas por los legisladores republicanos en su artículo cuando dijo: «Poco después de que Huawei vendiera Honor, varias empresas estadounidenses comenzaron a cerrar acuerdos para vender chips a la nueva empresa». 

“Qualcomm, con sede en California, está vendiendo Honor, un chip de alta tecnología que la compañía china está utilizando en sus teléfonos inteligentes 5G recientemente lanzados. Qualcomm en general está suministrando tecnología para tres nuevos teléfonos Honor, dijo el director ejecutivo de Qualcomm durante una conferencia telefónica en julio con inversionistas”, se lee en el artículo. 

Las empresas estadounidenses tienen lo que parece ser un fetiche para tratar con el PCCh. En 2016, el gigante de procesadores x86 AMD, una compañía en sus últimas etapas, resucitó después de que entró en una empresa conjunta con el socio de la iniciativa CCP Military-Civil Fusion, Sugon, que vio una extensa transferencia de propiedad intelectual estadounidense al régimen chino.

A principios de año se reveló que varios municipios y juntas escolares de EE. UU. habían comprado e instalado cámaras térmicas y varios equipos de vigilancia con el fin de instalar «medidas» para luchar contra el COVID-19 de Hangzhou Hikvision, otra empresa china incluida en la lista de entidades por Trump.

En septiembre, salió a la luz que el Servicio Secreto y la Oficina Federal de Investigaciones habían comprado drones fabricados por Da Jing Information (DJI), una empresa con sede en China que es un riesgo de seguridad nacional conocido. A lo largo de los años, DJI comenzó a dominar el mercado de drones después de que sacó del mercado a varios fabricantes estadounidenses de drones al rebajar agresivamente el precio.