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El ejército canadiense implementó una operación psicológica en civiles durante la pandemia para ‘evitar la desobediencia civil’: informe

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 29 de septiembre de 2021
Soldados canadienses que participaron en una misión de las Naciones Unidas en Mali Minusma, el 4 de agosto de 2018. El Comando Canadiense de Operaciones Conjuntas intentó desplegar una campaña de psyops dirigida a civiles cuando estalló la pandemia de COVID-19 el año pasado. (Imagen: SEYLLOU / AFP a través de Getty Images)

El ejército canadiense desplegó una campaña de propaganda al estilo de Afganistán contra sus propios ciudadanos en abril de 2020 con el objetivo de «dar forma» y «explotar» la información, poco después de que comenzara la pandemia del SARS-CoV-2, según un nuevo informe. 

La noticia fue dada a conocer por Ottawa Citizen, un nodo del conglomerado Postmedia de Canadá, luego de recibir una copia de una investigación interna de diciembre de 2020 iniciada por el exjefe de Estado Mayor de Defensa, el general Jon Vance, en respuesta a solicitudes de Acceso a la Información.

The Citizen dice que la iniciativa fue planeada por el Comando de Operaciones Conjuntas de Canadá (CJOC) sin el conocimiento o la aprobación del gobierno federal o del Parlamento.

Si bien Citizen no proporciona copias de los documentos obtenidos, parafrasean la campaña de la siguiente manera: «El esquema de operaciones de información era necesario para evitar la desobediencia civil de los canadienses durante la pandemia de coronavirus y reforzar los mensajes del gobierno sobre la pandemia».

Se dice que el general Vance cerró la operación «después de que varios de sus asesores cuestionaron la legalidad y la ética detrás del plan» y trajeron al general de división retirado Daniel Gosselin para realizar una investigación.

El artículo señala que CJOC emitió la orden para llevar a cabo el plan el 8 de abril, pero la orden de Vance de cerrar el proyecto no entró en vigencia hasta casi un mes después, el 2 de mayo. 

El artículo, que se centra en la investigación de Gosselin, continúa: “La investigación de Gosselin descubrió que el plan no era simplemente la idea de especialistas en propaganda militar ‘apasionados’, sino que el apoyo para el uso de tales operaciones de información era ‘claramente una mentalidad que impregnaba el pensamiento en muchos niveles de CJOC’ ”.

«Aquellos en el comando vieron la pandemia como una ‘oportunidad única’ para probar tales técnicas en los canadienses».

El informe de Gosselin citaba al entonces Jefe de Estado Mayor del CJOC, el contralmirante Brian Santarpia, diciendo: «Esto es realmente una oportunidad de aprendizaje para todos nosotros y una oportunidad para empezar a introducir las operaciones de información en nuestra rutina (CAF-DND) [Fuerzas Armadas Canadienses/Departamento de Defensa Nacional]».

Gosselin determinó en su informe que los líderes militares consideraban la iniciativa «como una oportunidad para monitorear y recopilar información pública con el fin de aumentar la conciencia para una mejor toma de decisiones de mando».

El investigador también señaló que el personal de la CJOC tenía una «palpable actitud de desdén» hacia las opiniones disidentes sobre el proyecto planteadas por otros líderes militares. 

El artículo afirma que los oficiales de inteligencia de las Fuerzas Canadienses llevaron a cabo una segunda iniciativa de vigilancia dirigida a los mítines y líderes de Black Lives Matter. El Ciudadano parafraseó a los líderes militares diciendo que «se necesitaba información para asegurar el éxito de la Operación Láser».

Operation Laser se define en el sitio web del Gobierno de Canadá como la “respuesta de la CAF a una situación de pandemia mundial”, encabezada por CJOC. El sitio señala que la Operación se ha desplegado principalmente en las comunidades de las Primeras Naciones de Canadá, pero también se ha movilizado para ayudar con las pruebas de la Enfermedad del Coronavirus 2019 (COVID-19) en Nueva Escocia, así como la asistencia pandémica de primera línea en Ontario y Manitoba. 

Sin embargo, la noticia no es realmente nueva. Ottawa Citizen publicó la historia por primera vez en agosto de 2020, en una copia que proporcionó detalles más alarmantes de cómo iba a funcionar el plan, indicando que «se habrían utilizado vehículos militares con altavoces» y que el ejército tenía la intención de desplegar estaciones de radio portátiles para comunicaciones internas en áreas donde «faltaba infraestructura».

El ciudadano dijo que «se realizarían ‘evaluaciones de aldea’ en todo el país y se organizarían reuniones con líderes religiosos canadienses y organizaciones no gubernamentales, señaló el plan de operaciones de información».

El artículo parafraseaba a Vance diciendo en ese momento: «Mientras él estuviera a cargo, las tácticas de operaciones de información no se utilizarían en una situación doméstica, excepto en el caso de que un enemigo hubiera invadido el país».

Pero solo unos meses después, en julio de 2020, Vance anunció su retiro y dijo que continuaría desempeñando su cargo hasta que se eligiera un reemplazo. En diciembre, el primer ministro Justin Trudeau nombró al vicealmirante Art McDonald para ocupar su lugar a partir de enero de 2021. 

En febrero, Vance se vio envuelto en un escándalo que alegaba que había tenido conducta sexual inapropiada con subordinadas mientras estaba al mando. Una mujer alegó que tuvo una relación secreta con Vance durante 20 años y que él fue el padre de dos de sus ocho hijos.

Unos meses más tarde, en julio, Vance fue acusado formalmente en el sistema legal civil de obstrucción de la justicia después de que supuestamente le dijo a la mujer que mintiera a los investigadores.

En julio de 2020, Ottawa Citizen también entró en más detalles sobre la iniciativa de la comunidad de inteligencia que ahora afirman que tiene como objetivo Black Lives Matter, revelando que la unidad de inteligencia del ejército estableció un equipo de cinco hombres apodado el Equipo de Información de Precisión para examinar el Facebook canadiense, Twitter, Reddit e Instagram dan cuenta de lo que el medio describió como «comentarios hechos por el público sobre la falla del gobierno provincial en el cuidado de los ancianos» e «información básica sobre las instalaciones de atención a largo plazo».

La información fue entregada a la provincia de Ontario «con una advertencia del equipo de que representaba una reacción ‘negativa’ del público».

En octubre de 2020, el Organized Crime and Corruption Reporting Project (OCCRP) reveló que las Fuerzas Armadas Canadienses habían gastado más de $1 millón empleando los servicios de Emic Consulting Limited, una compañía vinculada a Cambridge Analytica, una firma que supuestamente manipuló a los usuarios de Facebook para votar para Donald Trump en las elecciones presidenciales de EE. UU. de 2016. 

La OCCRP dijo que el ejército canadiense confirmó por correo electrónico que Emic fue contratado para entrenar soldados para «identificar y comprender mejor a las audiencias clave, lo que resulta en campañas de comunicación más personalizadas y efectivas».

El proyecto dijo que Emic Consulting fue formado por la directora de operaciones de Strategic Communication Laboratories (SCL), Gaby van den Berg en 2018, solo unos días antes de que toda la organización se declarara en bancarrota. SCL era la empresa matriz de Cambridge Analytica. 

OCCRP describe los productos de Emic como «cursos de capacitación basados ​​en los desarrollados por SCL», y brinda más detalles sobre lo que la empresa vende a los militares como «un descendiente directo de la ‘Metodología de dinámica del comportamiento’ de la marca SCL».

«Promete ayudar a sus clientes militares a analizar y perfilar grupos para encontrar la mejor estrategia para influir de manera efectiva en el comportamiento de la audiencia objetivo».

El Proyecto dice que SCL fue acusado de usar la Metodología para «manipular de manera poco ética las campañas electorales en países como San Cristóbal y Nieves». 

“SCL estableció una operación encubierta en la nación caribeña para ofrecer al líder de la oposición un soborno de $1 millón. Fue filmado de manera encubierta aceptando el dinero, y luego SCL transmitió estas imágenes en un mitin”, dice el artículo. 

En otro caso que hace referencia a un argumento de venta a los políticos de Kenia en 2010, el artículo dice que SCL escribió en materiales oficiales que, «En ocasiones, la solución no es la comunicación sino la intervención, por ejemplo, el ‘descubrimiento’ de la corrupción de un oponente».

«SCL desarrollará e implementará cualquier combinación necesaria para lograr el resultado».