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El Departamento de Justicia investiga un acuerdo entre Zoom y Five9 por 14,7 mil millones de dólares

A Jonathan le encanta hablar de política, economía y filosofía. Tiene perspectivas únicas sobre todo, lo que lo convierte en una mezcla bastante extraña de liberal-conservador con una veta de pensamiento austriaco independiente.
Published: 29 de septiembre de 2021
WASHINGTON, DC - 11 DE JUNIO: El Departamento de Justicia de EE. UU. Se verá el 11 de junio de 2021 en Washington, DC. (Imagen: Kevin Dietsch / Getty Images)

El Departamento de Justicia de Estados Unidos está investigando un acuerdo de Zoom Video Communications para comprar la empresa de software de servicio al cliente Five9 debido a los riesgos de seguridad nacional que plantean los vínculos de la empresa de videoconferencia con China. Ambas empresas tienen su sede en Estados Unidos. Team Telecom, un comité interinstitucional del Departamento de Justicia, está llevando a cabo una revisión de la solicitud de licencia que surgió como resultado del acuerdo Zoom-Five9.

Five9 tiene la autorización de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) para actuar como un operador común para conectar redes nacionales y extranjeras. La investigación de seguridad nacional de Team Telecom fue activada por una aplicación para transferir este permiso de Five9 a Zoom. 

En una carta publicada en el sitio web de la Comisión Federal de Comunicaciones el 27 de agosto, David Plotinskt, del Departamento de Justicia, le pidió a la Sra. Marlene H Dortch de la FCC que pospusiera su acción sobre la solicitud hasta que Team Telecom complete su revisión, esencialmente poniendo el acuerdo entre las dos empresas en espera.

«El USDOJ cree que tal riesgo puede ser aumentado por la participación extranjera [incluidas las relaciones y la propiedad extranjeras] asociada con la solicitud, y es necesaria una revisión por parte del Comité para evaluar y hacer una recomendación apropiada sobre cómo la Comisión debe adjudicar esta solicitud”, dice la carta.

Con sede en California, el negocio de Zoom explotó después de la pandemia cuando las empresas comenzaron a depender de los procesos de trabajo remoto. En un momento, Zoom tenía 300 millones de participantes activos diarios. Sin embargo, esto también puso de relieve a la empresa y sus posibles vínculos con China. 

El fundador de Zoom, Eric Yuan, es un inmigrante chino que también es ciudadano estadounidense. De acuerdo con la presentación regulatoria de la compañía para este año, su equipo de desarrollo tiene su sede «en gran parte» en China. En una entrevista de 2020 con MSNBC, la presidenta de la Cámara de Representantes demócrata, Nancy Pelosi, llamó a Zoom una «entidad china».

El año pasado. Los fiscales estadounidenses acusaron a un ex ejecutivo de zoom, con sede en China, con la interrupción de las reuniones de vídeo que conmemoró el 31 er aniversario de la matanza de la plaza de Tiananmen en la petición de Beijing. 

Zoom afirmó haber despedido al empleado y cooperado con funcionarios estadounidenses en la investigación. 

La compañía también enfrenta consultas de fiscales en California y Nueva York con respecto a sus interacciones con funcionarios de gobiernos extranjeros, incluidos los del régimen chino. Las políticas de privacidad de la empresa y el almacenamiento de los datos de los usuarios también están bajo escrutinio.

Zoom había anunciado su acuerdo de $14,7 mil millones con Five9 en julio. Se espera que la adquisición permita a Zoom diversificarse en más mercados. De aprobarse, Five9 sería la primera adquisición de la compañía valorada en más de mil millones de dólares. 

En un correo electrónico a CNBC, un portavoz de Zoom dijo que la compañía espera que el acuerdo se cierre durante la primera mitad del próximo año. “Hemos realizado presentaciones ante las diversas agencias reguladoras aplicables y estos procesos de aprobación están avanzando como se esperaba”, dijo el vocero.

Sin embargo, es posible que las cosas no vayan bien para Zoom, según Richard Sofield, ex presidente de Team Telecom. En una entrevista con el Wall Street Journal, Sofield dijo que una vez que Team Telecom comienza a revisar una empresa, a menudo tiende a considerar los riesgos que no tienen nada que ver con la transacción. 

Zoom también parece ser consciente de los riesgos inherentes que implica la ejecución de Five9. El último informe de ganancias de la compañía, publicado en agosto, menciona que las operaciones de Five9 en Rusia son uno de esos riesgos.

“Tendremos que gestionar las operaciones internacionales de Five9, incluido el personal de ingeniería y las operaciones en Rusia, que pueden plantear riesgos regulatorios, económicos y políticos, así como desafíos adicionales si la relación entre Rusia y Estados Unidos empeora significativamente, o si Rusia o Estados Unidos impone o implementa sanciones económicas nuevas o aumentadas, restricciones de la cadena de suministro u otras restricciones para hacer negocios”, afirma el informe.

Mientras tanto, la firma de asesoría Institutional Shareholder Services (ISS) les ha dicho a los accionistas de Five9 que rechacen la oferta de adquisición de Zoom debido a preocupaciones de crecimiento. Las acciones de Zoom habían aumentado casi cuatro veces el año pasado, aprovechando la oportunidad brindada por la pandemia. También ha anunciado mejoras y expansiones a sus servicios con la esperanza de que los clientes continúen confiando en los servicios incluso cuando finalice la pandemia y la gente comience a regresar a las oficinas.

Aunque ISS admitió que Zoom y Five9 combinados podrían tener acceso a un mercado más grande, también advirtió sobre varios aspectos negativos del acuerdo. “El acuerdo en acciones expone accionistas Five9 a una acción más volátil cuyas perspectivas de crecimiento se han vuelto menos convincente como pulgadas de la sociedad hacia un entorno posterior a la pandemia”, dijo la ISS. Desde que se anunció el acuerdo, las acciones de Zoom han caído un 20 por ciento, mientras que las de Five9 han caído un cinco por ciento.