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Compañías farmacéuticas ganan miles de millones con las inyecciones de refuerzo de COVID-19

A Jonathan le encanta hablar de política, economía y filosofía. Tiene perspectivas únicas sobre todo, lo que lo convierte en una mezcla bastante extraña de liberal-conservador con una veta de pensamiento austriaco independiente.
Published: 29 de septiembre de 2021
SOUTHFIELD, MI - 24 DE AGOSTO: Una paciente recibe su dosis de refuerzo de la vacuna contra el coronavirus Pfizer-BioNTech (COVID-19) durante una clínica de vacunación del Departamento de Salud del Condado de Oakland en el Southfield Pavilion el 24 de agosto de 2021 en Southfield, Michigan. El condado de Oakland es el segundo condado de Michigan en alcanzar la meta estatal de vacunar al 70% de su población. (Imagen: Emily Elconin / Getty Images)

La pandemia de COVID-19 ya ha generado miles de millones de dólares en ingresos para los fabricantes de vacunas. A medida que las inyecciones de refuerzo se aprueben en todo el mundo, estas empresas pueden generar aún más. En los Estados Unidos, los funcionarios de salud aprobaron recientemente vacunas de refuerzo para poblaciones específicas.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU., las personas mayores de 65 años, las que viven en residencias asistidas y residencias de ancianos, y las personas de entre 50 y 64 años que padecen problemas de salud de riesgo, deben recibir una vacuna de refuerzo.

El CDC también dijo que las personas de entre 18 y 49 años que tienen problemas de salud de riesgo, así como las de entre 18 y 64 años que realizan trabajos de riesgo, también pueden tomar refuerzos, aunque la agencia no llegó a emitir una recomendación. En las próximas semanas y meses, las dosis de refuerzo se ampliarán a otros grupos de población.

Esto significaría más ventas e ingresos de vacunas para empresas como Pfizer y Moderna, que son los principales proveedores de vacunas COVID-19 en los Estados Unidos. Mientras que 99 millones de estadounidenses han sido inoculados con una vacuna Pfizer, 68 millones han recibido dosis de Moderna. Solo la vacuna Pfizer ha sido aprobada para su uso como vacuna de refuerzo en los EE. UU. 

Un informe de Associated Press citó a la analista de Morningstar, Karen Andersen, quien espera que las ventas de impulso generen más de $26 mil millones para Pfizer y 14 mil millones de dólares para Moderna el próximo año. Las empresas también podrían beneficiarse de ventas adicionales a personas que fueron inoculadas con una vacuna diferente. 

Por ejemplo, un panel de expertos del Reino Unido recomendó que Pfizer sea la primera opción para una inyección de refuerzo. Los ejecutivos de Pfizer habían declarado anteriormente que esperaban que el margen de beneficio ajustado antes de impuestos estuviera en el rango porcentual de “por arriba del 20 por ciento”. Para este año, Pfizer espera que los ingresos por ventas ronden los 35.5 mil millones de dólares. 

Los fabricantes pueden ganar aún más dinero si las vacunas terminan convirtiéndose en un asunto anual, algo a lo que aludió el director ejecutivo de Pfizer, Albert Bourla, en una entrevista con ABC.

“El escenario más probable para mí, es que el virus se ha extendido por todo el mundo, que seguiremos viendo nuevas variantes que van saliendo, y además tendremos vacunas que durarán al menos un año. Creo que el escenario más probable son las revacunaciones anuales, pero tenemos que esperar y ver los datos”, dijo Bourla.

A pesar del entusiasmo de Pfizer por recomendar una tercera inyección, la compañía aún no ha producido los resultados de los ensayos clínicos de la última etapa de la inyección de refuerzo que demuestren que es eficaz contra la variante Delta que ahora domina los Estados Unidos. La fase tres de prueba global de la vacuna de refuerzo comenzó a mediados de julio y solo se completará el próximo año. Los resultados de los ensayos de fase tres generalmente se requieren antes de que las autoridades reguladoras aprueben una vacuna.

Pfizer también ha planteado la posibilidad de proponer versiones «a medida» de una vacuna que se dirija a variantes específicas de COVID-19 en caso de que la vacuna de refuerzo no contenga Delta u otras cepas.

En una entrevista con KHN, el Dr. Paul Offit, director del Centro de Educación sobre Vacunas del Children’s Hospital of Philadelphia, calificó de frustrante la prisa de las compañías farmacéuticas por recomendar vacunas de refuerzo al público. “Las compañías farmacéuticas no son agencias de salud pública, en realidad no les corresponde a ellos determinar cuándo o si debería haber una dosis de refuerzo… Ese es el ámbito de los CDC”, dijo Offit.

Un informe de mayo publicado por People’s Vaccine Alliance declaró que las vacunas COVID-19 han creado nueve multimillonarios cuyo valor combinado fue de 19,3 mil millones de dólares. El dinero es suficiente para vacunar completamente a alrededor de 780 millones de personas en países de bajos ingresos.

El director ejecutivo de Pfizer, Bourla, defendió el derecho de su empresa a beneficiarse de la vacuna, señalando que habían invertido cerca de 2 mil millones de dólares en investigación y desarrollo de la vacuna.

Sin embargo, el hecho de que algunas de las vacunas fueran desarrolladas por empresas privadas con fondos proporcionados por el gobierno ha provocado críticas contra las empresas. Por ejemplo, BioNTech, que se asoció con Pfizer para crear la vacuna COVID-19, había recibido una subvención de 325 millones de euros (397 millones de dólares) del gobierno alemán.

«Estos multimillonarios son el rostro humano de las enormes ganancias que muchas corporaciones farmacéuticas están obteniendo del monopolio que tienen sobre estas vacunas… Estas vacunas fueron financiadas con dinero público y deben ser, ante todo, un bien público global, no una oportunidad de lucro privada». Anne Marriott, gerente de políticas de salud de Oxfam, dijo en un comunicado.