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A pesar de una tasa de vacunación del 95 por ciento, Harvard regresa a la enseñanza a distancia tras nuevo brote Covid-19

Neil vive en Canadá y escribe sobre sociedad y política.
Published: 29 de septiembre de 2021
Una vista del campus de la Harvard Business School el 8 de julio de 2020 en Cambridge, Massachusetts. La HBS volvió a la enseñanza a distancia durante una semana para frenar un brote en el campus a pesar de su tasa de aceptación de vacunas del 95%. (Imagen: Maddie Meyer/Getty Images)

La Escuela de Negocios de Harvard (HBS) está trasladando a todos los estudiantes de primer año y algunos de segundo año del MBA de la enseñanza presencial a la enseñanza a distancia, tras sufrir un brote de casos de la Enfermedad del Coronavirus 2019 (COVID-19) en su programa de posgrado, a pesar de una tasa de vacunación casi absoluta.

El jefe de comunicaciones de HBS, Mark Cautela, dijo al sitio web Poets & Quants: «En los últimos días, hemos visto un aumento constante de infecciones entre nuestra población estudiantil, a pesar de las altas tasas de vacunación y las pruebas frecuentes».

Cautela dijo que los rastreadores de contactos de la escuela han encontrado que la transmisión no ocurre en la clase o en otros «entornos académicos» en el campus, y afirma que usar tapabocas brinda protección.

El representante dijo que en respuesta a la agrupación, la escuela había instruido a los alumnos para «eliminar las actividades interiores sin mascarillas, limitar las interacciones en persona con otras personas fuera de su hogar, trasladar todas las reuniones grupales en línea y cancelar los viajes grupales», y ahora llevaría a cabo pruebas de PCR tres veces por semana.

Según el Panel de pruebas COVID-19 de la escuela, el 96 por ciento de los empleados y el 95 por ciento de los estudiantes han aceptado la vacunación. El Tablero señala que sus cifras se basan en «la cantidad de estudiantes de pregrado y posgrado, profesores, personal e investigadores autorizados para estar en el campus durante el semestre de otoño».

El sitio web Testing & Tracing de Harvard dice: «Todas las pruebas se realizan a través de auto-hisopos no observados». El sitio señala que todos los estudiantes graduados y universitarios que viven fuera del campus deben presentar pruebas basadas en su estado de vacunación: una vez por semana si se les aplica un pinchazo y dos veces por semana si no. 

Según el promedio de 7 días del tablero al 29 de septiembre, la escuela ha realizado 30.591 pruebas y arrojó 48 casos positivos. 33 personas están clasificadas como en cuarentena y 88 personas están aisladas.

El cambio al aprendizaje remoto está programado para durar solo durante la semana del 27 de septiembre al 3 de octubre.

En un mensaje enviado a los estudiantes, Harvard atribuyó el brote a «el resultado de numerosas actividades en interiores sin máscara, desde compartir un Airbnb durante el fin de semana, hasta cenas en un apartamento y fiestas más grandes».

Un profesor de la Escuela de Administración y de la Escuela de Salud Pública de Yale, Howard Forman, admitió en un tuit del 24 de septiembre en el que analizaba las cifras de Harvard que «aunque la vacuna es estupenda, no es suficiente», y que «2/3 de todos los casos de estudiantes de Harvard son de la HBS».

Dada la excepcional aceptación de la vacunación en Harvard, este nuevo brote abre un importante agujero en la narrativa de que las actuales vacunas de ARNm son la vanguardia para volver a la normalidad.

El 27 de septiembre, durante un evento de relaciones públicas en el que Joe Biden aceptó su inyección de refuerzo en la televisión, un periodista le preguntó al presidente: «¿Cuántos estadounidenses deben vacunarse para que volvamos a la normalidad?»

La respuesta de Biden fue, “97%, 98%. Creo que nos acercaremos mucho. Pero yo no soy el científico. Creo que una cosa es segura. Una cuarta parte del país no puede quedar sin vacunar y que no sigamos teniendo un problema».

Un estudio preimpreso de Israel en el que se examinan decenas de miles de registros sanitarios anonimizados en uno de los cuatro centros sanitarios obligatorios del país, descubrió que los receptores de la vacuna de Pfizer tenían un riesgo 27 veces mayor de sufrir una infección sintomática que aquellos con inmunidad generada por la exposición natural y la recuperación al SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19.

A principios de septiembre, el Wall Street Journal publicó un artículo en el que explicaba que esta generación de vacunas de terapia génica solo brindan unos pocos meses de protección, similar a la vacuna anual contra la gripe.

En Israel, el estado de vacunación completa para el pasaporte de la vacuna Green Pass del país ahora vence seis meses después de la última inyección, lo que obliga a los ciudadanos a aceptar un tercer refuerzo, y posiblemente incluso un cuarto o un quinto, para continuar participando en la sociedad.