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Nueva York: Las vacunas obligatorias contra el COVID-19 provocan escasez de personal en los hospitales

A Jonathan le encanta hablar de política, economía y filosofía. Tiene perspectivas únicas sobre todo, lo que lo convierte en una mezcla bastante extraña de liberal-conservador con una veta de pensamiento austriaco independiente.
Published: 28 de septiembre de 2021
NUEVA YORK, NUEVA YORK - 13 DE SEPTIEMBRE: La gente participa en una concentración y marcha contra los mandatos de la COVID-19 el 13 de septiembre de 2021 en la ciudad de Nueva York. El presidente Joe Biden ha apoyado y ordenado los mandatos para los trabajadores federales mientras ha surgido un movimiento creciente de estadounidenses en contra tanto de la vacuna como de los mandatos laborales para vacunarse. (Imagen: Spencer Platt/Getty Images)

El 27 de septiembre entró en vigor el mandato de vacunas del estado de Nueva York para los trabajadores de la salud. El mandato requiere que los empleados que trabajan en los hospitales públicos y privados del estado, así como en hogares de ancianos, hayan recibido su primera dosis de la vacuna COVID-19 antes de la medianoche del lunes si quieren seguir empleados.

Según datos estatales, alrededor del 83 por ciento de los 145.000 empleados de hogares de ancianos de Nueva York y el 84 por ciento de sus 450.000 trabajadores hospitalarios están completamente vacunados. Sin embargo, decenas de miles de trabajadores de la salud seguían sin vacunarse hasta el 22 de septiembre. Muchos de ellos han rechazado las vacunas debido a preocupaciones sobre posibles efectos secundarios, preocupaciones de que el mandato viola sus libertades personales o simplemente porque ya han desarrollado inmunidad natural.

Northwell Health, el mayor proveedor de atención médica de Nueva York, calculó que podría tener que despedir a miles de personas debido al mandato de la vacuna. En NewYork-Presbyterian, la red de hospitales privados más grande de Nueva York, más de 200 empleados han sido despedidos. 

Erie County Medical Center Corporation estima que podría tener que despedir a 400 empleados, lo que podría obligar al hospital a limitar la cantidad de pacientes de cuidados intensivos que reciben y obligarlos a suspender las cirugías electivas para pacientes hospitalizados.  

“Esto nos está creando una crisis sin precedentes… creo que necesitamos más tiempo para cumplir, y lo he pedido. Por todas las razones correctas, se implementó el mandato de la vacuna. Pero la realidad es que está creando una crisis de salud pública en los hospitales, sin nadie que atienda a los pacientes”, dijo a The New York Times Tom Quatroche, presidente de Erie County Medical Center Corporation.

Un hospital de Rochester pospuso las cirugías electivas. Algunos hogares de ancianos han detenido las nuevas admisiones. Según Michael Balboni, director ejecutivo de la Asociación de Instalaciones de Atención Médica del Área Metropolitana de Nueva York, que representa a los asilos de ancianos en la ciudad de Nueva York y sus alrededores, están «anticipando un problema» con respecto a la dotación de personal. 

«Ya hay muchas residencias de ancianos que no han aceptado nuevos ingresos en las últimas semanas, y que están revisando sus rutinas de personal para que básicamente se estiren», dijo Balboni al Wall Street Journal

La directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., La Dra. Rochelle Walensky, también admite que exigir vacunas a los trabajadores de la salud podría crear problemas para Nueva York a la hora de encontrar empleados.   

Se han presentado varias demandas contra el mandato de la vacuna. Gregory Serafin, enfermero registrado en el Centro Médico del Condado de Erie y demandante principal de una de esas demandas, señala que un paciente recibe una Declaración de Derechos que le permite elegir a qué pruebas, procedimientos o medicamentos puede ser sometido. Del mismo modo, los trabajadores de la salud también “merecen la misma autonomía médica” a la hora de tomar tales decisiones, insiste.

Mientras tanto, la gobernadora demócrata de Nueva York, Kathy Hochul, se ha mantenido firme en su decisión de ordenar las vacunas. Durante una visita a Rochester la semana pasada, llamó a los trabajadores de la salud no vacunados como reemplazables. “A todos los proveedores de atención médica, médicos y enfermeras en particular que están vacunados, les doy las gracias. Porque te mantienes fiel a tu juramento… Para aquellos que no lo hagan, reemplazaremos a la gente”, dijo Hochul.

El 25 de septiembre, la oficina del gobernador emitió un comunicado de prensa que aborda el problema potencial de la escasez de personal en los centros de salud debido al mandato. Hochul había hablado anteriormente sobre la contratación de «trabajadores temporales» de Irlanda o Filipinas.

“El plan incluye prepararse para firmar una orden ejecutiva si es necesario para declarar un estado de emergencia que busca aumentar la oferta de mano de obra y permitir que los profesionales de la salud calificados con licencia en otros estados o países, recién graduados, profesionales de la salud jubilados y anteriormente practicantes ejerzan en Estado de Nueva York ”, decía el comunicado de prensa.

Advirtió que los empleados que sean despedidos por negarse a la vacunación se considerarán inelegibles para el seguro de desempleo de acuerdo con las pautas emitidas por el Departamento de Trabajo. Solo aquellos que presenten una solicitud de acomodación médica aprobada por un médico estarán exentos de esta regla.

El tema de la exención religiosa para las vacunas COVID-19 sigue siendo incierto. Un juez federal de Utica había emitido una orden de restricción temporal que impedía al estado de Nueva York implementar el mandato sobre las personas que solicitaban tales exenciones. La orden es válida hasta el 12 de octubre, cuando el juez decidirá cómo seguir adelante con el tema.