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Héroes de la antigua China: el entrenamiento del maestro taoísta Lao Zi

Lucy Crawford, nacida y criada en China, vive en Canadá desde hace más de 20 años. Lucy siente una gran simpatía por los chinos y el sufrimiento humano en general. Con una maestría en educación y habiendo trabajado en varias profesiones, ahora traduce y escribe sobre historias situadas en la China antigua y moderna. Vive en Calgary con su esposo y cuatro hijos.
Published: 24 de septiembre de 2021
Estatua de bronce del filósofo chino Lao Zi presentada en Dyffryn Gardens en la década de 1950 (Imagen: Hywel Jenkins a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 2.0)

Lao Zi (también conocido como Lao-Tse o Lao Tzu), que vivió entre los años 600 y 470 a.C. durante el Período de Primavera y Otoño, escribió el famoso Dao De Ching (道德 經) y es la figura central en el desarrollo del taoísmo. Cuando era niño, era inteligente, meditativo y culto, a menudo molestando a su familia para escuchar sobre el ascenso y la caída del estado, las batallas entre los estados, los rituales y la adivinación, las observaciones astrológicas y mucho más.

Reconociendo la notable inteligencia del niño, su madre invitó al renombrado erudito Shang Rong (商 容) a ser su maestro. Shang Rong conocía bien la astronomía, la geografía y los rituales antiguos y modernos y era muy respetado por la familia.

¿Qué hay por encima del ser más puro?

En sus enseñanzas, Shang dijo una vez: «Entre el cielo y la tierra, las personas son superiores, y entre todas las personas, el soberano es el principal». «¿Qué es el Cielo?» Preguntó Lao Zi. “El Cielo es un ser puro en lo alto”, respondió su maestro. «¿Qué es un ser puro?» «Un ser puro es el firmamento». «¿Qué hay más allá del firmamento?» Lao Zi preguntó de nuevo. «Allí existe un ser aún más puro».

«¿Qué hay por encima del ser más puro?» Lao Zi preguntó más. «No me atrevo a especular, ya que los sabios anteriores no han transmitido nada y no ha habido ningún registro de esto en los libros antiguos», dijo humildemente su maestro. 

Esa noche, Lao Zi siguió estas preguntas con su familia, pero nadie pudo darle una respuesta. Mirando al cielo y perdido en sus pensamientos, permaneció despierto toda la noche.

El origen del poder divino

En otra ocasión, el maestro Shang le dijo: “El Cielo, la Tierra, los seres humanos y una multitud de otras cosas existen en el universo. El Cielo tiene sus principios y la Tierra sus leyes; los seres humanos tienen ética y los objetos tienen propiedades físicas. Por tanto, el Cielo tiene el sol, la luna y las estrellas en movimiento; la tierra tiene mares, montañas, ríos y océanos; existen superiores e inferiores, viejos y jóvenes entre los seres humanos; y entre los objetos físicos, algunos son largos, algunos son cortos, algunos son fuertes y otros son frágiles».

«¿Quién puso el sol, la luna y las estrellas en movimiento entonces?» Lao Zi preguntó: “¿Quién creó las montañas, los ríos y los océanos? ¿Quién clasifica a los seres humanos en esas categorías y quién otorga atributos físicos a los objetos?».

 “Todo lo hace lo divino”, respondió su maestro.

«¿Cómo puede lo divino hacer todo esto?» «Lo divino tiene la capacidad de cambiar y el poder de crear, por lo que pueden hacer todas estas cosas», respondió su maestro. «Pero, ¿de dónde vino ese poder y cuándo empezaron a tener estos poderes?».

«No me atrevo a especular», dijo su maestro, «ya que los maestros de épocas anteriores no transmitieron nada al respecto y no he visto ningún registro al respecto en los libros antiguos».

Por la noche, Lao Zi le hizo a su madre y al resto de su familia las mismas preguntas, pero nadie pudo responderleReflexionó sobre lo que decía el maestro día y noche, tan concentrado que no saboreó la comida que estaba comiendo durante tres días.

¿Cómo podría el soberano ir contra el Cielo?

Un día, el Maestro Shang enseñó: “Un soberano actúa en nombre del Cielo; los súbditos son los gobernados por el soberano. Si el soberano va en contra de la voluntad del Cielo, entonces debería ser abolido; si los súbditos se niegan a seguir al soberano, estarían cometiendo un pecado. Esta es la forma de gobernanza”.

“Los súbditos no están aquí por el soberano, y no obedecer al soberano es comprensible. Sin embargo, si un soberano nace por voluntad del Cielo. ¿Por qué iba a ir contra el Cielo? cuestionó Lao Zi.

“Los Dioses confían a los soberanos que se ocupen de los asuntos del mundo humano en su nombre. Cuando nace un soberano, es como enviar a un general a un campo de batalla lejano, para que no esté obligado directamente por las órdenes de su propio soberano. Así, un soberano a veces va en contra del mandato celestial”, respondió su maestro.

“Lo divino tiene la capacidad de cambiar y el poder de crear. ¿Por qué no crean simplemente un soberano que actúa de acuerdo con su voluntad?» 

Pero nuevamente el Maestro Shang dijo:

«No me atrevo a especular, ya que los sabios de épocas anteriores no transmitieron nada al respecto y no hay ningún registro al respecto en los libros antiguos».

Por la noche, Lao Zi planteó estas preguntas a los miembros de su casa y, nuevamente, ninguno de ellos pudo darle una respuesta. Visitó a todos los eruditos locales distinguidos para buscar conocimiento, tan concentrado en su búsqueda que no se sintió ni mojado por la lluvia ni reseco por el viento. 

¿Por qué lo divino permite la guerra?

En otra ocasión, su maestro le dijo: “Con respecto a todas las cosas bajo el Cielo, la armonía es la mejor opción. Sin armonía, habría guerra. En la guerra, ambos bandos sufren y ninguno se beneficia. Por lo tanto, ser bueno con los demás realmente se beneficia a uno mismo, y dañar a los demás equivale a hacerse daño a uno mismo». Lao Zi preguntó: “Perder la armonía causa un gran daño a las personas. Entonces, ¿por qué el soberano no hace algo al respecto? «Su maestro respondió: “Cuando las personas pelean entre sí, solo altera un poco la armonía; el problema es insignificante y el soberano puede solucionarlo. Si la lucha es entre estados, las consecuencias son masivas. Si es el soberano quien tiene la culpa, entonces, ¿cómo puede el soberano resolverlo?» 

Lao Zi se preguntó en voz alta: «Si el soberano no puede manejarlo, ¿por qué lo divino no se ocupa de él?» 

Nuevamente las mismas palabras humildes de su maestro: «No me atrevo a especular, ya que los grandes de épocas anteriores no transmitieron nada al respecto y no había ningún registro al respecto en los libros antiguos».

Por la noche, Lao Zi hizo la misma pregunta a los miembros de su hogar y, aun así, nadie tuvo una respuesta. Una vez más, visitó a todos los distinguidos eruditos locales y leyó todos los libros disponibles para buscar respuestas, tan obsesionado que no sintió calor ni frialdad. 

Exhibición de vasijas daoístas del Dharma y Laozi en el Museo del Instituto de Etnología, Academia Sinica en Taiwán (Imagen: Tbatb a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

Lao Zi supera a su maestro

Pasaron tres años. Un día, Shang Rong fue a ver a la madre de Lao Zi y le dijo: “Mi conocimiento es demasiado superficial para seguir enseñando a su hijo muy inteligente. Estoy aquí para despedirme, no porque no quiera enseñarle o porque no sea diligente, sino porque ya le he enseñado todo lo que sé y, sin embargo, no es suficiente para satisfacer su inagotable sed de conocimiento».

“Me cuesta continuar”, confesó el maestro, “su hijo es un niño con grandes aspiraciones pero que vive en una región remota. Si quieres pulir su extraordinario potencial, debes enviarlo a la capital, donde abundan los libros y una gran reunión de estudiosos. Es una tierra santa bajo el Cielo; no podrá lograr un gran éxito sin ir allí».

La madre de Lao Zi se preocupó por esta sugerencia y pensó: “Lao Zi solo tiene 13 años y es mi único hijo. ¿Cómo puedo dejar que llegue tan lejos solo? Y no puedo pagarlo».

Sintiendo su preocupación, el maestro Shang dijo: «Sabes, un amigo mío está sirviendo en el colegio imperial de la corte de la dinastía Zhou. Como erudito, aprecia a las personas con talento. Le he hablado de tu hijo y podría tomar al chico bajo su ala».

Así quedó resuelto. Lao Zi dejó su ciudad natal por Zhou. Fue admitido en el colegio imperial y estudió todas las disciplinas del conocimiento, incluida la astronomía, la geografía y la ética. También estudió reliquias culturales, varios decretos, reglamentos y libros de historia.

Lao Zi hizo un progreso significativo y se convirtió en un secretario en la Cámara de Archivo de la corte de Zhou tres años después. Este trabajo le permitió acceder a una colección masiva de clásicos, ensayos y libros. Todos los días se sumergía en un mar de libros, rituales y música, así como la esencia de los principios morales y éticos.

Tres años después, a la edad de 19, fue ascendido a Guardián de los Archivos de la corte real de Zhou. Se hizo muy conocido y su nombre se extendió por todo el país. 

Sin embargo, Lao Zi todavía no pudo encontrar respuestas a las preguntas que dejaron perplejo al Maestro Shang. Fue su búsqueda de estas respuestas lo que lo llevaría a descubrir el Dao o el Camino.