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La cultura tradicional china atesora cinco colores, no solo el rojo

Lucy Crawford, nacida y criada en China, vive en Canadá desde hace más de 20 años. Lucy siente una gran simpatía por los chinos y el sufrimiento humano en general. Con una maestría en educación y habiendo trabajado en varias profesiones, ahora traduce y escribe sobre historias situadas en la China antigua y moderna. Vive en Calgary con su esposo y cuatro hijos.
Published: 23 de septiembre de 2021
Los colores en la antigua China eran ricos y simbólicos, y los tonos básicos estaban vinculados a los cinco elementos universales. (Imagen: Expect Best a través de Pexels)

Los artefactos chinos antiguos, como la ropa, la pintura y las joyas, tienen colores intensos. Los chinos tradicionales creen que todo en el universo se compone de los cinco elementos básicos de «metal, madera, agua, fuego y tierra». Los cinco elementos son omnipresentes, se refuerzan mutuamente, son cíclicos e interminables, constituyen un mundo próspero. Cada uno de estos elementos está conectado con un color específico. Estos son los cinco colores primarios de la cultura china. Cuando están en armonía entre sí, pueden producir muchos colores exquisitos. 

El cian, el rojo, el blanco, el negro y el amarillo son los colores primarios tradicionales en China. En la antigüedad, se consideraban nobles y honrados y se preferían a los colores secundarios y terciarios. En la ropa tradicional, especialmente, los colores eran un indicador importante de la identidad y el estatus social de uno. Los cinco colores tradicionales son como un idioma, que expresan la forma en que los antiguos chinos veían el mundo. 

Contrariamente a la percepción moderna, lograda a través del uso excesivo del color rojo por parte del Partido Comunista Chino (PCCh) en su propaganda nacionalista, el rojo no es el único color ortodoxo en China. Aquí podemos ver cómo se valoraban otros colores en el pasado.

Cian, rojo, blanco, negro y amarillo son los colores primarios tradicionales en China (Imagen: Parnassus a través de Wikimedia CC BY-SA 3.0)

Cian

De los cinco elementos, el cian corresponde a la madera, que simboliza el color de las plantas a medida que germinan y crecen. Un dicho popular chino dice: «Cian, deriva del azul pero es más fuerte que el azul». El cian tiene un significado profundo en la sociedad china antigua, que significa fuerza, esperanza, sencillez y solemnidad. Cuando está en armonía, da un carácter decisivo, pero la ira y la frustración son el resultado del desequilibrio. 

El cian se ve a menudo en los artefactos y vestimentas tradicionales. Como el color de la naturaleza, se usa comúnmente en paisajes de acuarela y hermosas porcelanas. 

Rojo

El color rojo corresponde al elemento fuego, puro y sin adulterar. Evocando alegría, se considera el color del sol, brillante y caliente. Significa cosas que son grandes y relacionadas con el fuego, como el corazón humano, acompañado de la sensibilidad del carácter.

Durante la dinastía Zhou, los emperadores, considerados Hijos del Cielo, vestían de rojo puro, lo que indica el rango más alto, mientras que los señores vestían de rojo amarillento. 

En los últimos tiempos, el rojo se ha convertido en un símbolo del PCCh con su bandera rojo sangre, pero eso está lejos del significado tradicional del color.

Amarillo

El amarillo corresponde al elemento tierra; abierto, rico y glorioso. Simboliza la dignidad y la riqueza. El estómago y el bazo, asociados con la empatía y la acción de las ideas, están todos en el dominio amarillo. La emoción principal es la preocupación.

Como la teoría de los Cinco Elementos y los principios del Yin y el Yang siguen la virtud de la Tierra, el color amarillo siempre fue reverenciado, incluso era digno de uno de los Tres Soberanos de China , Huangdi o el Emperador Amarillo. 

La dinastía Tang designó al amarillo como el color imperial, y el rojo y el amarillo pasaron a ser los colores reservados para la ropa del emperador.

Blanco

El blanco se corresponde con el elemento metálico. El carácter del blanco se formó originalmente agregando la palabra «entrar» a la palabra «dos». En la antigüedad, el carácter «二 (dos)» simbolizaba el espacio entre el cielo y la tierra, y «入 (entrar) «proviene de la luz del sol que entra entre el cielo y la tierra. Al combinar los dos,» 白 (blanco) «es una imagen de la luz del sol que cae entre el cielo y la tierra. 

Aunque el concepto parece sencillo, en realidad es muy amplio. Hay que situarse a gran altura y mirar la tierra desde un punto de vista macroscópico para captar el carácter «白». Al albergar la emoción de la tristeza, la connotación que hay detrás es profunda y amplia.

La dinastía Shang veneraba al blanco, usándolo para eventos importantes y en asuntos militares. Los caparazones de tortuga blanca se usaban para la adivinación.

Negro 

El negro corresponde al elemento agua y la emoción del miedo. Al observar que el carbón negro se formó después de que ardía un fuego, los antiguos chinos crearon el carácter 黑 (negro) combinando los radicales(fuego) y(Tierra). 

En la dinastía Qin, el negro se convirtió en el color principal de la ropa. El emperador a menudo vestía una prenda superior negra con una prenda inferior carmesí. 

Un retrato de la dinastía Ming del funcionario chino Jiang Shunfu (1453-1504), ahora en el Museo de Nanjing. La decoración de dos grullas en su pecho es una «insignia de rango» que indica que era un funcionario civil de sexto rango; consulte a la página 282 de la edición de bolsillo de Patricia Ebrey de Cambridge Illustrated History of China (Imagen: Autor anónimo desconocido a través de Wikimedia Commons Dominio público)

Equilibrando los elementos

Si bien cada uno de los cinco elementos corresponde al color básico, cada par también está vinculado con un órgano principal del cuerpo humano. Por lo tanto, al observar cambios sutiles en el color de la piel, o incluso en las preferencias de color, se puede obtener una idea de la causa de los problemas de salud. Tratarlos a todos se reduce al equilibrio. 

La medicina tradicional exige encontrar la causa raíz de la enfermedad y abordarla, en lugar de simplemente tratar los síntomas. Si se encuentra que el problema es un exceso de un elemento, se aplica su elemento de control. Del mismo modo, cuando un elemento se encuentra débil , puede ser reforzado por su elemento de soporte. 

Por ejemplo, digamos que te gusta el color verde y te rodeas de él. Este color corresponde al elemento Madera, y el órgano principal al que afecta es el hígado. Profundiza un poco más y encontramos que el rasgo de carácter correspondiente es la planificación, y «hacerse cargo». Quizás tengas una naturaleza controladora. Para mantener esto en equilibrio, y así armonizar el cuerpo, podrías introducir más del elemento Metal (blanco) en tu vida.

Aunque los detalles y la complejidad de la teoría de los Cinco Elementos parecen muy complicados, la esencia es sencilla. Todo está unido y un solo elemento desequilibrado afectará al conjunto. Para mantener una mente y un cuerpo sanos, debemos esforzarnos por lograr la armonía en todos los aspectos de nuestra vida. Una dieta nutritiva, un estilo de vida saludable y un entorno colorido ayudarán a conseguir este objetivo.

Ila Bonczek contribuyó a este informe.