Verdad, Inspiración, Esperanza

El plebeyo que se convirtió en un legendario emperador chino

Graduado de la Escuela de Derecho y Diplomacia Fletcher y de la Escuela Kennedy de Harvard, Erping se centra en los estudios de China, incluida su cultura tradicional y los abusos de los derechos humanos perpetrados por el actual régimen comunista. Fue cofundador de dos asociaciones con sede en Nueva York para la investigación académica y seminarios sobre geopolítica de Asia oriental. Los pasatiempos de Erping incluyen viajar, filosofía griega, historia china, meditación, un plato de sopa de almejas de Nueva Inglaterra y, por supuesto, una taza caliente de té recién hecho.
Published: 22 de septiembre de 2021
"El granjero que se convirtió en emperador" (Imagen: Tea with Erping)

Bienvenido a Tea with Erping .

¿Has oído hablar de Qin Shi Huang, el emperador que unió a China? ¿Qué hay de Kublai Khan, el poderoso guerrero mongol que invadió China y estableció la dinastía Yuan? ¿O quizás el emperador Qing Kang Xi, el gran mecenas de las artes? 

Cada uno de estos hombres poderosos hizo avanzar la civilización china en un período diferente de la historia, y cada uno provenía de una familia gobernante de clanes nobles, según la tradición dinástica de China que duró miles de años hasta principios del siglo XX. 

El gran emperador que quiero presentar hoy es un hombre que vivió muchos siglos antes, entre 2334 y 2234 a. C. Nació con el nombre de Shun (舜). Shun sería conocido como uno de los cinco legendarios reyes sabios de China. El gran historiador, Sima Qian, escribió sobre él en Shiji , o Registros del gran historiador, por lo que su historia es una que habrían conocido los futuros emperadores chinos, como Qin Shi Huang de la dinastía Qin, Kublai Khan de la dinastía Yuan y Kangxi de la dinastía Qing.

Pero Shun comenzó su vida como un pobre campesino. ¿Cómo llegó esta persona tan común a gobernar toda China?

Cuando era niño, Shun vivía en una granja con su padre, su madrastra y su medio hermano. De hecho, toda su familia no podía soportar a su hijo mayor. Incluso intentaron matarlo sin éxito en múltiples ocasiones. Pero a pesar de su familia abusiva, Shun nunca dejó de ser filial con sus padres y siempre se preocupó por su medio hermano menor. Felizmente haría cualquier cosa que le pidieran. Se decía que la familia no podía matar a Shun cuando quería, pero cuando lo necesitaban, él siempre estaba cerca.

Shun fue una persona extraordinaria incluso desde una edad temprana. Cuando tenía 17 años, fue expulsado de la casa y se quedó sin hogar, por lo que se ganó la vida como trabajador. De hecho, dondequiera que viajara, demostró ser diligente e ingenioso. La gente lo quería y lo respetaba. Shun se convirtió por primera vez en aprendiz en una aldea que producía cerámica ubicada junto al río Amarillo. En un año, ayudó a mejorar el nivel de la alfarería de todo el pueblo y se ganó la admiración de sus competidores. El pueblo se convirtió en una ciudad próspera en unos pocos años.

A dondequiera que Shun se moviera, el área local prosperaba. (Imagen: dominio público)

Shun luego viajó a un pueblo de montaña para cultivar. Otras granjas querían ofrecerle tierras. Decidió compartir la tierra con otros para que toda la comunidad pudiera cultivar. En el lago Zhe, Shun se convirtió en un pescador experto y rápidamente supo dónde estaban las mejores partes del río para pescar. Pero siempre se los dejaba a los demás y nunca tomaba el mejor lugar para él.

Después de que Shun se les uniera, las intensas luchas internas entre los pescadores cesaron. A millas de distancia, en la capital Pingyang, que se convertiría en la actual provincia de Shanxi, el emperador Yao, un gobernante sabio y benevolente, estaba buscando un sucesor. Tuvo nueve hijos, pero se dio cuenta de que ninguno de ellos tenía la virtud de heredar su trono. Así que envió a sus ministros a buscar un candidato digno que tuviera lo necesario para convertirse en el próximo gobernante.

Los ministros de Yao recomendaron a Shun. Después de que Shun fue llevado a la corte, el emperador Yao decidió ponerlo a prueba. Dejó que Shun se casara con sus dos hijas . Junto con una casa y una dote, le dio un distrito para gobernar. 

Esto puede sonar extraño hoy, pero la poligamia era una práctica normal en ese momento. A los 30 años, podría pensar que Shun había ganado el «premio gordo», pero en lugar de cabalgar hacia el atardecer para vivir la buena vida, continuó trabajando en el campo todos los días e incluso convenció a las dos princesas de que se unieran a él para vivir una vida humilde en el campo.

Representación de la dinastía Qing de E Huang y Nü Ying, hijas del emperador Yao que se casaron con Shun. Algunas leyendas las identifican como diosas del río Xiang en la actual provincia de Hunan, lo que puede haber jugado algún papel en la prueba de la habilidad de Shun. 
(Imagen: Wang Hui [王 翽] / CC BY-SA 4.0)

La propia familia de Shun vio su éxito y se enfureció. Su medio hermano lo atrajo a un granero y trató de quemarlo vivo. En otra ocasión, la madrastra de Shun le pidió que cavara un nuevo pozo para la familia y trató de usarlo como trampa para enterrarlo vivo. Pero Shun sobrevivió y, sin embargo, nunca intentó culparlos ni castigarlos. No es de extrañar que entre los 24 chinos más célebres en cuanto a piedad filial, Shun ocupa el primer lugar.

Hacia el final del reinado del emperador Yao, Shun asumió el papel de emperador interino a los 50 años. Después de tres años, se fue silenciosamente a casa para que Danzhu, el hijo del emperador Yao, pudiera gobernar el país.

Pero el público exigió a Shun que siguiera ocupándose de los asuntos estatales. Entonces, a los 61 años, se convirtió oficialmente en emperador y lo administró con compasión durante 39 años.

¿Sabes por qué encuentro la historia tan interesante? Algunos gobernantes antiguos de Occidente también comenzaron sus vidas como campesinos. Estaba Diocleciano de Roma, que ascendió en las filas del ejército y Basilio I, el emperador bizantino que tomó el poder mediante un golpe violento. 

Pero la historia de Shun es diferente. Me hace preguntarme, ¿qué hace a un buen emperador? La vida de Shun nos muestra las cinco relaciones fundamentales en la filosofía confuciana: aquellas entre gobernante y súbdito, padre e hijo, hermano mayor y hermano menor, esposo y esposa, amigo y amigo. 

El filósofo chino Mencio dijo: «El gran Shun se deleitaba aún más en lo que era bueno. Consideraba la virtud como propiedad común del pueblo».

«El gran Shun se deleitaba aún más en lo que era bueno. Consideraba la virtud como propiedad común del pueblo».
(Imagen: Captura de pantalla / Tea with Erping)

En la China imperial, la gente creía que el derecho a gobernar se lo concedía el Cielo y que el Cielo seleccionaba al gobernante por su virtud. Mencio comentó sobre el reinado de Shun:

“El soberano puede presentar a un hombre al Cielo, pero no puede hacer que el Cielo le dé el trono a ese hombre. Yao presentó a Shun al Cielo, y el Cielo lo aceptó. Lo presentó a la gente y la gente lo aceptó. Por eso digo que el Cielo no habla. Simplemente indicó su voluntad por su conducta personal y la dirección de los asuntos».

Sima Qian escribió en Registros del gran historiador que «la civilización y la bondad en el mundo comenzaron con Shun». 

Antes de la muerte de Shun, en lugar de que sus propios hijos tomaran el poder, pasó su trono a Yu, quien era famoso por controlar las notorias inundaciones del río Amarillo. Más tarde fundó la dinastía Xia. 

Shun fue un gran hombre y un gran emperador, pero en realidad no fue el único emperador chino que procedía de un entorno humilde. También estuvo Liu Bang, quien fundó la dinastía Han , y Zhu Yuanzhang, quien fundó la dinastía Ming, ambos a través de una rebelión armada contra las dinastías anteriores. Pero ninguno de ellos igualaba a Shun en términos de virtud o piedad filial.

Al final del día, Shun es conocido por su regla de virtud. En palabras de Confucio, Shun era un sabio de la virtud y, por lo tanto, un estimado Hijo del Cielo. Durante siglos, el dominio de la virtud que comenzó con Shun fue un estándar de oro atemporal para todos los emperadores y gobernantes de China, hasta 1949, cuando la ideología comunista extranjera se apoderó del Reino Medio. 

Los historiadores saben que unos 80 millones de vidas inocentes se perdieron durante los últimos 70 años de gobierno comunista, más que las víctimas de la Primera y la Segunda Guerra Mundial juntas. Según Freedom House, una ONG independiente de derechos humanos, China se encuentra entre las peores sociedades más cerradas, en su informe de 2021 “Freedom in the World”. 

En esta era digital, los chinos lamentablemente no tienen acceso a los medios de comunicación internacionales ni a las plataformas de redes sociales. En los medios occidentales, hemos aprendido sobre abusos horribles como el genocidio en Xinjiang, la sustracción forzada de órganos a practicantes de Falun Gong, la demolición de iglesias cristianas, el encarcelamiento de abogados de derechos humanos y de reporteros sin pelos en la lengua.

«Estudia el pasado si quieres adivinar el futuro». (Imagen: Captura de pantalla / Tea with Erping)

Como dijo Confucio, «Estudia el pasado si quieres adivinar el futuro». Muchos chinos esperan que haya llegado el momento de volver a la regla de la virtud y a nuestra herencia cultural.

Se cree ampliamente que la sociedad abierta en Taiwán, donde floreció la cultura tradicional junto con una democracia vibrante, debería ser un modelo exitoso para China continental. Hablando de Taiwán, es hora de la pausa del té y ahora voy a disfrutar de mi té de alta montaña de la preciada isla. 

Hasta la próxima, que la paz y el té estén contigo.