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Topacio: una legendaria joya de muchos colores

Simone Jonker trabajó en NTD Inspired durante dos años. Escribió artículos light e historias inspiradoras.
Published: 20 de septiembre de 2021
El topacio, conocido como la piedra de la luz, viene en muchos colores; el más valioso es el brillante naranja dorado "Imperial Topaz". (Imagen: Thomas Quine a través de Flickr CC BY 2.0)

El mundo de las piedras preciosas es vibrante y dinámico. Durante mucho tiempo se ha considerado que las piedras preciosas tienen un gran significado estético, espiritual y práctico. 

El topacio, en su deslumbrante variedad de colores, es una de las gemas más populares y hermosas que existen. Muchos tonos se producen de forma natural, mientras que otros se crean mediante técnicas de tratamiento de piedras.

Se trata de un mineral de silicato de aluminio con flúor. Esta gema crece como formaciones cristalinas dentro de las venas y cavidades de rocas ígneas . Asociado a minerales como el cuarzo, la fluorita y la turmalina, se puede encontrar en grandes cristales ortorrómbicos con brillo vítreo y vetas blancas. 

El topacio es la tercera piedra preciosa más dura del planeta después del diamante, el zafiro y el rubí. Como gema piezoeléctrica, puede acumular una carga eléctrica cuando se expone a la presión, que se dice que se mantiene durante varias horas.

Entre los tonos de topacio natural más caros y poco comunes se encuentran el amarillo, rosa, naranja, rojo, morado y el azul. 

Los portugueses se refieren al topacio incoloro como «pingos d’água», que se traduce como «gotas de agua». Dado que la gran mayoría del topacio es incoloro, las piedras talladas a menudo se denominan «topacio plateado».

El topacio azul natural es bastante raro, pero el color azul también se puede lograr mediante métodos de calentamiento aplicados al topacio transparente más común. (Imagen: Parent Géry a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0)

El topacio azul natural es bastante raro, pero el color azul también se puede lograr mediante métodos de calentamiento aplicados al topacio transparente más común. (Imagen: Parent Géry a través de Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0)

El topacio rosa natural y el azul natural siempre han sido extremadamente raros. Los depósitos de topacio azul natural se pueden encontrar en todo el mundo, y el mejor material proviene de Brasil, Rusia y Zimbabwe. El topacio azul se considera una de las piedras de nacimiento de noviembre y diciembre, o Sagitario, en la astrología occidental. 

Mejora de las gemas

Los métodos de mejora artificial no han cambiado mucho a lo largo de los años. En general, se aceptan muchos tipos conocidos de tratamiento, con la excepción de los recubrimientos extremadamente finos aplicados al cuarzo y al topacio, que se desgastan si no se manipulan con cuidado.

El tratamiento térmico generalmente se considera una continuación del proceso natural, ya que solo usa calor y produce colores estables. El calentamiento del topacio naranja pardusco elimina el color marrón, dejando un rosa puro.

El calentamiento hará que el topacio amarillo-marrón o azul sea incoloro, pero el color se puede restaurar a través de aceites u otros agentes que se ‘impregnan’ en la piedra para restaurar los matices. 

En términos de valor y atractivo, el topacio azul es sin duda la gema irradiada más importante. Varios procedimientos de radiación determinan si la piedra es azul cielo, suizo o Londres. Otros tonos van desde el azul eléctrico hasta el azul neón.

El topacio también se conoce como una piedra preciosa pleocroica, lo que significa que se pueden ver varios tonos desde diferentes ángulos cuando la gema se mueve a la luz. Por ejemplo, un topacio rojo puede exhibir rojos oscuros, amarillos y rojos rosáceos dependiendo del ángulo desde el que se lo mire.

Historia y tradición 

Aunque el término Topacio tiene una historia larga e ilustre, es probable que en el pasado antiguo a menudo se refiriera a una piedra completamente diferente llamada crisólito, o peridoto, ya que todas las piedras amarillas se llamaban topacios. 

Plinio el Viejo (23 – 79 d. C.), autor de Historia natural, relacionó el nombre con una legendaria isla de gemas en el Mar Rojo a través del término griego «Topazos», que significa «buscar». La isla se encuentra a unas 60 millas al sureste de la península de Ras Banas en Egipto y ahora se llama Isla Zabargad. 

El término «topacio imperial» se acuñó por primera vez en la literatura rusa en el siglo XVIII. En ese momento, los Montes Urales eran la fuente de topacio más grande del mundo, y el topacio rosa extraído allí recibió su nombre en honor al zar Nicolás II, que reinó durante ese tiempo. La piedra preciosa era tan rara que solo los miembros de la familia real podían comprarla.

El topacio es único porque puede convertirse en cristales masivos. En 1944, se afirmó que se había descubierto un cristal de 350 toneladas en Mugui, Brasil.

Otro gran cristal fue descubierto en Brasil en 1740. Se cree que es un diamante de 1680 quilates y fue traído a Portugal para incrustarlo en las joyas de la Corona Real. El diamante resultó ser un enorme Topacio transparente. Esta impresionante piedra preciosa todavía se exhibe hoy.

El topacio fue considerado una fuente de poder por los antiguos griegos. Durante el Renacimiento (aproximadamente el tiempo entre el 1300 y el 1600), muchos en Europa creían que el topacio podía romper los hechizos mágicos y eliminar la rabia.

Los antiguos romanos creían que esta gema podía ayudar a proteger contra el veneno y cambiar de color cuando el peligro estaba cerca para advertir a su portador. Los egipcios creían que la piedra recibió su color a través del resplandor dorado del Dios Sol, Ra. 

En la antigua India, un mago hindú poseía una de estas piedras, que prestaba en ocasiones. Esta joya restauradora fue solicitada una vez por un gran rajá en el fragor de una batalla. El mago la llevó al lugar del combate, pero mientras buscaba al rajá, fue vencido por una fuerza maligna y cayó, muriendo en el suelo. Mientras exhalaba su último aliento, oyó a un soldado herido que pedía ayuda. Con sus últimas fuerzas, lanzó el topacio al hombre jadeando que debía colocar la gema contra su corazón. El soldado lo hizo y milagrosamente vivió para contarlo. Por eso, durante años, muchos habitantes de la India han mantenido la creencia de que llevar un topacio sobre el corazón garantiza una larga vida para ellos y sus seres queridos.

Una historia legendaria sobre esta hermosa gema cuenta cómo Lady Hildegarde, la esposa de Teodorico, Conde de Holanda, supuestamente regaló un enorme topacio dorado a un convento en el 1100. La piedra era tan brillante que solía iluminar la capilla por la noche por la que la congregación leía sus oraciones. En un momento, se dijo que un monje ladrón había robado el precioso espécimen. Aunque no se arrepintió de su crimen, el monje temió ser acusado de sacrilegio, por lo que arrojó el topacio al mar. Nunca más se volvió a ver al monje ni al topacio.