¿Por qué proclamó George Washington el día de Acción de Gracias?

By Juliet Wei | 21 de enero de 2022
Periodista con veinte años de experiencia en Estados Unidos. Graduada de la Universidad del Sur de California con Maestría en Periodismo Especializado. Credencial de corresponsal certificada de galerías de corresponsales de radio y televisión del Congreso de Washington DC. Credenciales aprobadas por la Casa Blanca otorgadas en varias ocasiones para transmisiones en vivo de mítines.
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El presidente George Washington emitió una proclamación designando el 26 de noviembre de 1789 como día nacional de Acción de Gracias. Inscrito en la estatua de George Washington que está cerca de la pared / calle ancha en Nueva York, dice: “En este sitio en el Federal Hall el 30 de abril de 1798, George Washington prestó juramento como primer presidente de los Estados Unidos de América”. (Imagen: Vision Times / Juliet Wei)

Durante más de dos siglos, las familias y los estados de todo el mundo han celebrado el Día de Acción de Gracias. Todos los estadounidenses están familiarizados con reservar tiempo para la festividad de Acción de Gracias, caracterizada por la reunión de amigos y familiares. 

En su último Día de Acción de Gracias especial, el difunto presentador de radio Rush Limbaugh dijo: «La creación de la festividad del Día de Acción de Gracias por parte de George Washington fue en gran parte para agradecer a Dios». 

«Un día de acción de gracias»

Según el recurso mountvernon.org, «George Washington mencionó por primera vez la posibilidad de un Día de Acción de Gracias nacional en una carta confidencial a James Madison en agosto de 1789 (pocos meses después de asumir el cargo), solicitando su consejo sobre cómo dirigirse al Senado para obtener su opinión sobre «un día de acción de gracias».

A fines de septiembre de 1789, se presentó una resolución a la Cámara de Representantes. Pidió que «se ordene a un comité conjunto de ambas Cámaras que espere al presidente de los Estados Unidos, para solicitar que recomiende al pueblo de los Estados Unidos un día de acción de gracias pública». 

Según archives.gov, el primer Congreso Federal aprobó una resolución pidiendo al presidente de los Estados Unidos que recomendara un día nacional de acción de gracias. 

Según mountvernon.org, “George Washington conocía el valor de un día de acción de gracias mucho antes de convertirse en nuestro primer presidente. Durante la Guerra Revolucionaria, ordenó servicios especiales de acción de gracias para sus tropas después de batallas exitosas, así como también respaldaría públicamente los esfuerzos del Congreso Continental para proclamar días de agradecimiento, generalmente en reconocimiento de victorias militares y alianzas”. 

En 1789, el presidente George Washington emitió una proclamación en la que designaba el 26 de noviembre de ese año como día nacional de acción de gracias. Reconocería el papel de la providencia en la creación de los nuevos Estados Unidos y la nueva Constitución federal.

HJ Res. 41, Hacer del último jueves de noviembre un feriado legal, 6 de octubre de 1941; Registros de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, RG 233; Enmienda-1-Senado Enmiendas a HJ Res. 41, Convertir el cuarto jueves de noviembre en feriado legal, 9 de diciembre de 1941; Registros de la Cámara de Representantes de EE. UU., RG 233 (Imagen: Archivos Nacionales); Proclamación de Acción de Gracias (Imagen: Mount Vernon)
La proclamación original de George Washington de 1789 por la que se establece el primer Día de Acción de Gracias se exhibe en Christie’s Nueva York el 3 de octubre de 2013. El documento, firmado por el primer presidente, se venderá el 14 de noviembre en Christie’s. La única otra copia conocida de la proclamación se encuentra en la Biblioteca del Congreso en Washington, dijo la casa de subastas. Se estima que la proclamación, que fijó el primer día nacional de Acción de Gracias para el jueves 26 de noviembre de 1789, se venderá por entre 8 y 12 millones de dólares. La vende un coleccionista privado estadounidense. (Crédito: TIMOTHY CLARY/AFP via Getty Images)

Los primeros estadounidenses sacrificaron mucho para crear esta nación. Para la Constitución recién ratificada, quienes participaron en la Convención Constitucional se dieron cuenta de su singularidad. George Washington lo llamó un milagro, enfatizando cuán privilegiados eran de ser parte de ella. Varios de los firmantes expresaron un sentimiento de honor sagrado. 

Más tarde, el presidente Abraham Lincoln tomó medidas para designarlo como un feriado federal permanente, según mountvernon.org.

Apéndice:

PROCLAMACIÓN DEL DÍA DE ACCIÓN DE GRACIAS DE GEORGE WASHINGTON 3 DE OCTUBRE DE 1789 

Por el presidente de los Estados Unidos de América. 

Una proclamación. 

CONSIDERANDO que es deber de todas las naciones reconocer la providencia de Dios Todopoderoso, obedecer Su voluntad, estar agradecidos por Sus beneficios e implorar humildemente Su protección y favor; 

y considerando que ambas Cámaras del Congreso, por su comité conjunto, me han pedido “que recomiende al pueblo de los Estados Unidos un día de acción de gracias y oración pública, para ser observado reconociendo con corazones agradecidos los muchos y señalados favores de Dios Todopoderoso, especialmente brindándoles la oportunidad de establecer pacíficamente una forma de gobierno para su seguridad y felicidad». 

Ahora, por lo tanto, recomiendo y asigno el jueves 26 de noviembre próximo para que el pueblo de estos Estados lo dedique al servicio de ese gran y glorioso Ser que es el autor benéfico de todo el bien que fue, que es o que será; para que entonces todos nos unamos para rendirle nuestro sincero y humilde agradecimiento por su amable cuidado y protección del pueblo de este país antes de que se convirtiera en una nación; por las señaladas y múltiples misericordias y las favorables interposiciones de su providencia en el curso y la conclusión de la última guerra; por el gran grado de tranquilidad, unión y abundancia que hemos disfrutado desde entonces; por la manera pacífica y racional en que se nos ha permitido establecer constituciones de gobierno para nuestra seguridad y felicidad, y en particular la nacional recientemente instituida; por la libertad civil y religiosa con la que hemos sido bendecidos, y por los medios que tenemos para adquirir y difundir conocimientos útiles; y, en general, por todos los grandes y diversos favores que se ha complacido en conferirnos.

Y también para que podamos unirnos para ofrecer humildemente nuestras oraciones y súplicas al gran Señor y Gobernante de las Naciones, y suplicarle que perdone nuestras transgresiones nacionales y otras; para permitirnos a todos, ya sea en estaciones públicas o privadas, realizar nuestras diversas y relativas funciones de manera adecuada y puntual; hacer de nuestro Gobierno Nacional una bendición para todo el pueblo siendo constantemente un Gobierno de leyes sabias, justas y constitucionales, ejecutadas y obedecidas con discreción y fidelidad; proteger y guiar a todos los soberanos y naciones (especialmente los que nos han mostrado bondad) y bendecirlos con buenos gobiernos, paz y concordia; promover el conocimiento y la práctica de la verdadera religión y la virtud, y el aumento de la ciencia entre ellos y nosotros; y, en general, conceder a toda la humanidad el grado de prosperidad temporal que sólo Él sabe que es mejor.

Dado bajo mi mano, en la ciudad de Nueva York, el día tres de octubre del año de Nuestro Señor mil setecientos ochenta y nueve. 

G. Washington. 

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